「添加物避けたい」が逆に大きなリスクを呼び込むことも

「添加物避けたい」が逆に大きなリスクを呼び込むことも

「食の安全・安心」にこだわるあまり…(写真はイメージ)

 山崎製パンが他社の「イーストフード・乳化剤不使用」を謳う商品の成分を分析して、「実際はイーストフードや乳化剤と同等同質、あるいは同一の機能を有する代替物質を使用して製造されたもの」だと公表したことが話題になっている。だが、食品添加物の表示を避けるために、製パン各社のような手法が使われることは実はよくある。

 食品の安全に詳しい科学ジャーナリストの松永和紀氏の著書『効かない健康食品 危ない自然・天然』(光文社新書)にはこんな事例が載っている。

 食品添加物反対派だった生協(CO-OP(コープ)。消費生活協同組合)はかつて、肉の発色を良くする「発色剤(亜硝酸塩)」には発がん性があるとして、不使用を謳ったハムやソーセージを売っていた。そういった商品の中には、発色剤の代わりに岩塩が使われているものもあった。実は岩塩には亜硝酸塩が含まれていた。原材料名の表示は「岩塩」となり、添加物としての「亜硝酸塩」の名は消えたが、実際は亜硝酸塩を使っているのと同じだったのだ。

 そもそも野菜には硝酸塩が多量に含まれており、食べるとその一部が体内で亜硝酸に変わる。亜硝酸の摂取量は、野菜からのほうがハムやソーセージの添加物で摂取する量よりはるかに多いと見られる。ハムやソーセージに添加物として使わなかったとしても、亜硝酸の摂取は避けられないのである。ハムやソーセージに添加される亜硝酸塩にはボツリヌス菌の増殖を抑える効果もある。

「今では生協も、亜硝酸塩を使ったハムやソーセージを扱っていますし、発色が悪くなりますが、亜硝酸塩も岩塩も使わず、厳しい衛生管理で細菌の増殖を抑えた製品も売っています。私は生協に呼ばれて食品添加物に関する講演をすることがよくありますが、昔に比べるとはるかに勉強されていて、生協は進化しているなと思います」(松永氏)

 より安全な食品を求めて添加物を避けたいという気持ちは理解できるが、小さなリスクを無理して避けると、逆に大きなリスクを呼び込んでしまいかねない。無理して亜硝酸塩を避けようとしたら、野菜を摂らないようにしなければならず、不健康な食生活になって、さまざまな病気のリスクを高めることになる。

 イーストフード、乳化剤にしても、大手メーカーのパンは安価で日持ちすることが求められるため、そもそも添加物の使用は必要不可欠なものである。成分表示を避けようとしたら、同等同質もしくは代替の物質を使わざるを得ない。それが嫌なら町のベーカリーで買えば良い、と言いたいところだが、町のパン屋でもイーストフードや乳化剤は普通に使われている。確実に口にしないためには、パンを手作りするほかない。

 それにしても、なぜイーストフードと乳化剤はここまで嫌われるようになったのか。

 起源を探ってみると、今から40年ほど前の1982年に発行された『これだけは知っておきたい 危ない食品1000種』(郡司篤孝著)という本があり、一番目に採り上げていたのが「食パン」だった。当時は大気汚染などの公害が社会問題になっていた時代だったからか、表現が激烈で、大手メーカーのパンについて、〈私も、使用している食品添加物の有害性からみて『豚も食わないパン』とか『毒パン』とか、何度も書いてきた〉などという記述がある。何度も書いたそうだ。

 さらに、1999年に発行された『買ってはいけない』(週刊金曜日編集部)でも、なんと一番最初の項目は「ヤマザキのクリームパン」である。イーストフードを使ったパンは〈安全性に問題がある〉とし、イーストフードの1つである塩化アンモニウムは〈イヌに6〜8g経口投与すると1時間以内に死んでしまう〉と書かれている。だが、塩化アンモニウムの半数致死量(投与されるとラットの半数が死ぬ量)は体重1kg当たり1.65gで、体重70kgの人なら115.5gとなる。クリームパン1個の重さは100g前後である。

 こうした書籍に欠けているのは「量の概念」である。水だって致死量は存在する。どんな物質でも大量に摂取すれば毒になるので、いくらでも「これは毒物だ」と書くことができる。ある一定の量を超えると毒になるから、どこまでなら安全かを研究して、かなりのマージンを取ったうえで厚生労働省が制限を設けているのである。

「微量であっても、長年の間に体内に蓄積され、がんを発症する」といった言説も見受けられるが、それこそ半世紀も前から「食品添加物でがんになる」と騒がれ、こういった書籍が“問題がある”と指摘した食品を日本人は食べ続けながら、1980年に76歳だった平均寿命は2016年には84歳にまで伸びている。そんなに危険なものなら、子供の頃から食パンだけでなく、インスタントラーメンやスナック菓子などさまざまな加工食品を食べ続けてきた50代、60代が、今バタバタ死んでいき、平均寿命が下がっていてもおかしくないが、現実は逆である。

●取材・文/清水典之(フリーライター)

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