JR東海はなぜ車掌による「英語肉声アナウンス」を始めたのか

JR東海の肉声英語アナウンスを巡り賛否 「ザ・日本人の英語」「温かみを感じる」

記事まとめ

  • JR東海では、東海道新幹線などで車掌による肉声英語アナウンスに取り組んでいる
  • 肉声による英語アナウンスは、臨機応変に対応できるというメリットがある
  • しかし「ザ・日本人の英語という感じ。聞いていて恥ずかしくなる」といった意見も

JR東海はなぜ車掌による「英語肉声アナウンス」を始めたのか

JR東海はなぜ車掌による「英語肉声アナウンス」を始めたのか

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 増える訪日外国人に対して、どのように対応するのかは日本のサービス業にとって喫緊の課題だ。公共交通機関でも多言語対応がすすんでいる。掲示や自動音声の種類を増やし、AI(人工知能)を利用して臨機応変にやりとりできることを目指したものもある。そんななか、東海道新幹線では車内放送で車掌の肉声による英語アナウンスが始まっていた。自動アナウンスが主流となっているいま、あえて肉声アナウンスを実施する狙いについて、ライターの小川裕夫氏がレポートする。

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 訪日外国人観光客数が年間3000万人を突破。その経済効果は、年間で1兆円を超える。かつて訪日外国人観光客の大半は、中国・韓国・台湾・香港が多くを占めた。最近は、欧米や東南アジアなど、幅広い地域から観光客が押し寄せるようになっている。

 最近の訪日外国人観光客が足を運ぶのは、東京・横浜・京都・大阪といった大都市圏だけではなくなり、地方都市にも及ぶようになった。そのため、鉄道の車内で外国人観光客のグループを見かけることも珍しくない。

 地方都市にも足を運ぶようになった外国人観光客の影響を受け、日本の大動脈でもある東海道新幹線は車内放送で車掌の肉声による英語アナウンスが聞かれるようになった。

 この肉声の英語アナウンスに対して、「まさにザ・日本人の英語という感じ。聞いていて恥ずかしくなる」「流暢ではないけれど、温かみを感じる。臨機応変に対応してもらえる」と賛否が入り混じった議論が巻き起こった。

 東海道新幹線だけではなく、JRグループ、私鉄各社は外国人観光客に対して掲示板の多言語表示や自動音声による英語の案内などを流して対応してきた。しかし、多言語表示もテープによる自動音声案内も、機械化の産物に過ぎない。いざというときは覚束ない。

 車掌の肉声による英語アナウンスは、状況に応じて対応できるというメリットがある。しかし、英語の習得には手間と時間を要する。英語でアナウンスができる人材育成は簡単ではない。いくら訪日外国人観光客が増えているとはいえ、わざわざJR東海が手間を要する肉声アナウンスに取り組む理由は何だろうか?

「特に、肉声による英語アナウンスにこだわっているわけではありません」と説明するのは、JR東海広報部東京広報室の担当者だ。 実をいうと、東海道新幹線の肉声アナウンスは2018年6月から緊急通報装置・非常ブザーに関する案内から始まっている。話題になった肉声による英語アナウンスは、到着駅・出口方向を案内するもので、これは2018年12月から開始した。

 一方、先行していた緊急通報装置・非常ブザーに関する案内は2019年3月から自動放送に切り替えられた。なんでも肉声アナウンスにしているわけではないのだ。

「ハード・ソフトそれぞれの利点や効率性を検討の上で、放送案内に取り組んでいます。増加する訪日外国人のお客様への必要なご案内ができるようにすることが目的です」(同)

 乗務員の英語訓練は社内で集合研修をおこなっているほかに、定例訓練も実施。また、職場単位でも英語委員会等が中心となって勉強会を催し、オンライン英会話で訓練することもあるという。

 東海道新幹線ばかりが注目される車掌の肉声アナウンスだが、JR東海は在来線でも肉声による英語アナウンスを始めている。

「現在は、東海道本線の熱海駅・沼津駅・静岡駅・浜松駅、御殿場線の御殿場駅・松田駅、身延線の富士駅・富士宮駅といった主要駅で肉声による英語アナウンスをしています。また、名古屋駅―長野駅間を走る特急しなのは遅延などが発生した場合に肉声で英語アナウンスをおこなっています」(同)

 英語の肉声アナウンスを始めているのは、静岡地区が先行している。これは「2019年に静岡県でラグビーワールドカップが開催されるためです。また、2020年の東京五輪でも静岡県内で開催される種目があります。そのため、静岡県内で率先して始めています」(同)

 ほかの地区の在来線に関しても、「順次、準備が整った地区から始めていく」(同)という。

 訪日外国人の増加傾向は鈍化しているものの、減退する兆しは見られない。ゆえに、今後も肉声の英語アナウンスを聞くことができる路線や駅は増えることは確実だ。そして、肉声による英語アナウンスは磨きがかかるとともに内容も充実していくだろう。JR東海の肉声による英語アナウンスは、他社の国際化を刺激するに違いない。

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