皇居お散歩歴史探検 「最後の秘境」の謎を解く

皇居お散歩歴史探検 「最後の秘境」の謎を解く

皇居に江戸時代から残る天守台

 10月22日午後1時、天皇陛下が即位を国内外に宣明する「即位礼正殿の儀」が、皇居・宮殿で最も格式の高い「松の間」で執り行なわれる。徳川家康が江戸幕府を開いた1603年から400有余年。明治から江戸城一帯に位置した現在の皇居は、東京の中心でありながら、まだ誰も知らない歴史が詰まった宝庫でもある。

 歴史探訪家の竹内正浩氏が語る。

「明治維新後、江戸城がそのまま現在の姿に変わったと考えている人がいるかもしれませんが、実際は違います。むしろ明治天皇が江戸城に入城された後、宮城と呼ばれてからの変貌こそ、すさまじいものでした」

 たとえば二の丸周辺は、明治半ばから昭和までの約80年間、馬場や厩舎として使われ、馬車を修理する作業場があった。北の丸周辺は、終戦まで軍用地だったという。

「明治以降も皇居は政治の権力や権威の中心であり、その源泉であり続けてきました。現在も歴史が更新され続け、今も残る建築物や遺構は、決して過去の遺産ではありません。

 皇居は興味深い歴史に満ちた、唯一無二の場所です。同時に、都心では奇跡といっていいほどの自然にあふれているのです」

 以下、天皇・皇后両陛下がお暮らしになる「最後の秘境」10か所を紹介しよう。

【天守台】

 江戸城本丸の北に位置する天守台。東西約41m、南北約45m、高さ11m。明暦の大火(1657年)により天守が焼け落ち、翌年に加賀藩前田家により新しく築かれたが、一度も上に天守が建てられていない。

*大嘗祭当日(11月14、15日)まで立入制限。

【大手門】

 旧江戸城の正門として使用された、枡形形式の城門。江戸在府の大名や旗本が江戸城を訪問する総登城の際、10万石以上の大名は大手門から出入りした。平成27(2015)年に修復工事を行ない、白亜の美しい姿を取り戻している。

【富士見櫓】

 明暦の大火で焼失した櫓を、万治2(1659)年に再建。将軍が富士山や両国の花火、品川の海を眺めたこともあったとされる。近年、広場や案内板が整備され、間近に鑑賞できるようになった。

【桃華楽堂】

 昭和41(1966)年2月、昭和天皇の皇后である香淳皇后の還暦祝いに建設された、楽部音楽堂。皇居東御苑、旧江戸城の天守台に隣接する。設計は建築家・今井兼次。モザイクタイルを施した八角形の形状が印象的。

*富士見櫓と桃華楽堂は、11月以降、大嘗祭当日(11月14、15日)まで立入制限。

【宮殿】

 昭和43(1968)年10月に完成し、翌4月から使用開始。勾配屋根で深い軒の出を持つ、鉄骨鉄筋コンクリート造。正殿、豊明殿、長和殿など7棟で構成され、延べ面積7326坪。長和殿は一般参賀でおなじみの建物。

【三の丸尚蔵館】

 皇室に代々受け継がれてきた絵画・書・工芸品などの美術品が国に寄贈されたのを機に、平成5(1993)年に開館。美術品を調査研究するとともに、一般に公開されている。現在、約9800点の美術品類を収蔵。

【諏訪の茶屋】

 元は江戸時代の吹上地区(現在の吹上仙洞御所のある一帯)に建てられていた建物。明治45(1912)年に新築。優雅な外観を持っていることから、昭和43(1968)年、二の丸庭園に移築された。外観だけ見学可。

【局門】

 乾通りに位置する局門は、江戸時代には存在しておらず、明治21(1888)年頃に完成したと考えられている。かつては門の中に女官部屋の建物が並んでいた。東日本大震災で傾き、現在は扉を開けることができない。

*「皇居乾通り一般公開」時のみ見学可。

【弥生慰霊堂】

 北の丸公園の田安門をくぐると、左手に狛犬のような石造物が見える。無宗教形式の慰霊堂で、職務執行中に殉職した警察関係者を祭る。昭和22(1947)年、現在地に遷座した。

【近衛歩兵第一聯隊跡碑】

 明治7(1874)年、日本陸軍で最初の歩兵連隊として創設された「近衛歩兵第一連隊」があった場所。石碑は戦前からの宮内官僚で、戦後は新宮殿の造営にもかかわった高尾亮一が設計した。碑は福島県産の黒御影石といわれる。

※週刊ポスト2019年10月18・25日号

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