変わるがん治療、「免疫療法」や痛み・苦痛が少ないものも

変わるがん治療、「免疫療法」や痛み・苦痛が少ないものも

手術が「つらい治療」の代表格だったのは過去のこと

「子供の頃から医者嫌いで、注射一本、採血一本だけでも恐怖を感じるタチなんです。そんな私が、初期とはいえ大腸がんだとわかった時、どれほどつらい治療になるのかと暗澹たる思いがしました。でも、がんの切除手術を受けたのに、ほとんど痛みを感じないまま、今は職場にも復帰。子育てしながら普通に暮らせるまでになりました」

 そう話すのは横浜市(神奈川)の会社員、飯野典子さん(48才・仮名)。まさか重病を患った人とは思えないほど、声は弾んでいた。

 世界的に見ても、最新の知見にもとづくと痛みを効率的に除去したうえで行う治療がスタンダードになりつつある。モルヒネをはじめとした医療用麻薬などを適正に使用することで、患者の負担を軽減しつつ、効率的に治療を進めていくことがグローバルスタンダードなのだ。しかし、日本における医療用麻薬消費量はアメリカの約6%、同じアジアの韓国と比べても約4分の1とはるかに少ない。世界を見渡すと、ダントツといっていいほど“痛みをがまんしている国民”だといえる。

 だが、その現実は少しずつ変わり始めている。実際、女性セブン10月31日号では「眠っている間に終わる大腸がん検査」をはじめとした「痛くない検診検査」を多数紹介しており、「痛みを想像して足が遠のいていた大腸がん検診に、夫婦で5年ぶりに行くことにしました」(40代主婦)など、大きな反響が集まっている。今回は、冒頭の飯野さんが受けた大腸がんの手術をはじめ、がん治療や虫歯などこれまで「つらい」「苦しい」の代名詞だった病気の「痛くない治療」を取材した。

◆“第4の治療”の免疫療法

 まず、今や2人に1人がかかる“国民病”ともいえるがん。近親者の壮絶な最期を看取った経験談などが流布することにより、「がんは痛みに耐え抜いた末に絶命する恐ろしい病」だと考える人は今も少なくない。

 だが、現在ではそれが大きく変わってきている。

 国立がん研究センターのがん予防・検診研究センター長を歴任した、東京ミッドタウンクリニックの医師、森山紀之さんが解説する。

「これまで、がんが見つかれば外科手術で取るのが一般的でした。簡単なうえに、再発リスクも下げられると考えられてきたからです。たとえば、直腸がんであれば、肛門括約筋も一緒に切除し、人工肛門を設置することが多かった。しかし、今は括約筋を温存し、排便の機能を残す『低侵襲』の手術を選択できる場合もあります」

 医療における「侵襲」とは、治療に必要なことではあるものの、注射針を刺す、メスを入れるなど、体を傷つけたり、負担をかけたりする行為全般のことをいう。「低侵襲手術」は最新技術や機器を駆使して、なるべく切除する範囲を狭め、傷を浅くする傾向にある。

 医療に詳しいジャーナリストの村上和巳さんも「がんは手術の進歩が大きい」と声をそろえる。

「胃や大腸のステージIの早期がんなら、内視鏡で内部を確認し、そのまま輪っか状のワイヤーや専用の小型ナイフを内視鏡の端から出して摘出することができます。ほとんど体を傷つけずに切除できるため、術後も含め痛みはほとんどありません」

 やや進行したステージIIくらいの胃がんや大腸がんで行われる外科手術でも、負担の少ないものがあると村上さんが続ける。

「『腹腔鏡手術』は苦しくない手術の代表格です。おへそなどお腹に0.5cm〜1cm程度の小さな穴を3〜4個ほどあけ、そこから内視鏡を挿入。医師はモニターに映し出された内部の映像を見ながら、はさみ、電気メス、鉗子などがついた特殊な器具を操作して手術を行います。

 この方法であれば、翌日からそれまでの日常生活と変わらずに歩けるほど負担が軽い。従来の胃や大腸の手術はお腹を20〜30cmほど切開し、直接手を入れて手術を行っていましたが、ステージIIくらいまでの大腸がんや胃がんであれば大きく切開しないことが常識となりつつあります」

 手術以外の治療も、痛みや苦痛の少ないものが出始めている。兵庫県立粒子線医療センター院長の沖本智昭さんの解説。

「これまでのがん治療は『手術』『放射線』『抗がん剤』の3つで“3大療法”といわれてきましたが、最近になり“第4の治療法”が確立しつつあります。それが、新薬オプジーボに代表される『免疫療法』です。正常な細胞まで攻撃してしまう抗がん剤とは異なり、がん細胞だけを攻撃できる体への負担が小さい治療法です。同様に、放射線治療も体にやさしい方法が開発されています」

 その中でも特に最近注目されているのは、粒子線治療だという。

「従来のX線による放射線治療では、放射線が体を突き抜けて正常な細胞を死滅させる。ところが粒子線は体を突き抜けず、当てたい場所に照射できるので、がん細胞をピンポイント攻撃することが可能です。粒子線治療は、がんの周囲の正常細胞を傷つけない、体にやさしい画期的な技術です」(沖本さん)

 加えて、日常的な痛みを緩和してくれる医療グッズも進歩している。

「最近は“がんパッチ”といわれる貼る痛み止めが普及しています。のみ薬と違って服用し忘れることがないうえ、胃に負担がかからないのもいい。認知症薬や精神科の薬にも貼り薬が出ているため、服薬だけでお腹がいっぱいになってしまう高齢者などは検討の余地があるでしょう」(村上さん)

※女性セブン2019年11月7・14日号

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