沢尻エリカ「薬物逮捕」で改めて考える人類とドラッグの歴史

沢尻エリカ「薬物逮捕」で改めて考える人類とドラッグの歴史

映画やドラマでの活躍が目立ち始めた矢先だった(Imaginechina/時事通信フォト)

 女優・沢尻エリカ容疑者が合成麻薬MDMAの所持で警視庁に逮捕された。供述によると、「10年以上前から」違法薬物を使用していたという。歴史作家の島崎晋氏が、数千年に及ぶ人類と麻薬の歴史について解説する。

 * * *
 NHKの大河ドラマは呪われているのではないか──今年放送の『いだてん』に続いて、来年の『麒麟がくる』でも主要キャストが違法薬物の所持・使用で逮捕されるようでは、そう言われても仕方がないかもしれない。

 逮捕後、沢尻エリカ容疑者は取り調べに対し「MDMAは数週間前にイベント会場でもらった。これまでに大麻やLSD、コカインも使った」と供述しているという。沢尻容疑者が所持していたMDMAは俗称「エクスタシー」と呼ばれる合成麻薬だが、大麻やLSDなどはその原料や製造法、薬物として使用された歴史がそれぞれ異なる。

 一般的に、麻薬はアヘンアルカロイド系、コカアルカロイド系、カンナビノール系の天然麻薬3種と合成麻薬の4種に大きく分けられる。

 アヘンを主要素材とするヘロインやモルヒネはアヘンアルカロイド系、南米アンデス地方原産の植物コカを主要素材とするコカインはコカアルカロイド系に分類され、強力な幻覚剤のLSDは合成麻薬に含まれる。

 幻覚作用と興奮作用を併せ持つ「スピード」または「シャブ」と呼ばれるものは覚醒剤、麻酔作用と陶酔作用を持つマリファナ(大麻)はカンナビノール系に分類され、日本では取り締まる法律がそれぞれ異なっている。

 アヘンはケシという植物の実から作られるが、ケシの原産地は地中海沿岸とも西アジアとも言われる。紀元前4000年頃のメソポタミア文明の遺跡から発見された石板にケシの実から採取できる汁についての記述やケシを「喜びの植物」と表現した記述があることから、アヘンを薬用及び嗜好品として使用する習慣は文明の誕生とともに生まれたことが見て取れる。

 大麻もまた植物由来の薬物で、原産地は中央アジア。形状により乾燥大麻、大麻樹脂、液体大麻の3つに分類され、このうち大麻の葉を乾燥させた乾燥大麻がマリファナの名で知られるもので、大麻草の葉や茎を加工した大麻樹脂はハシッシュの通称で呼ばれている。

 ケシをインドまでもたらしたのはアラビア商人だが、そこからさらに東へ伝えたのはイギリスの東インド会社だった。同社がアヘンを中国への主力輸出商品としたのは18世紀のことで、19世紀初頭にはアヘンを原料にモルヒネが開発され、19世紀後半には戦争負傷者の鎮痛剤として広く使用されるようになった。

 銃創を負った兵士に緊急措置としてモルヒネを注射することは20世紀の戦場では常態化し、米軍では恐怖心を取り除くためマリファナ、日本軍ではヒロポンと称された覚醒剤の使用が珍しくなくなった。

 終戦後しばらくの日本では余ったヒロポンが市中に出回り、肉体労働者により愛用されたが、慢性中毒により精神を病む者や急死する者が多く、大きな社会問題と化した。米国でもベトナム戦争帰還兵の多くが薬物依存症やPTSD(戦争後遺症)を引きずり、近年のイラクやアフガニスタン帰還兵にも同じ症状に悩まされている者が少なくない。

 目を日本の芸能界に転じれば、売れなくなったらどうしようという不安を紛らわすためか、刹那的な快楽を求めて薬物に走る人間が後を絶たず、一般社会にも広まる恐れが十分にある。

 とはいえ、ケシや大麻、コカが医療で用いられる場面があるのも確かなので、その畑を根絶するわけにもいかず、他の商品作物よりはるかに高収入が得られることから、麻薬として使用されることがわかっていても、生活のため栽培をやめられない農家が大部分を占めるのも厳しいながら現実である。

【プロフィール】しまざき・すすむ/1963年、東京生まれ。歴史作家。立教大学文学部史学科卒。旅行代理店勤務、歴史雑誌の編集を経て現在は作家として活動している。著書に『ざんねんな日本史』(小学館新書)、『いっきにわかる! 世界史のミカタ』(辰巳出版)、『いっきに読める史記』(PHPエディターズ・グループ)など著書多数。最新刊に『ここが一番おもしろい! 三国志 謎の収集』(青春出版社)がある。

関連記事(外部サイト)