死者100人超の新型肺炎 感染力から深刻度をどう測るべきか

死者100人超の新型肺炎 感染力から深刻度をどう測るべきか

北京国際空港でマスクを着用して歩く乗客(EPA=時事通信フォト)

 中国湖北省武漢市で発生した新型コロナウイルスによる肺炎は、中国を中心に感染者数が全世界で4591人、死者100人を突破(106人)するなど猛威を振るっている(1月28日現在)。感染力も2003年に広がったSARS(コロナウイルスによる重症急性呼吸器症候群)を上回るとの推定が出ているが、果たしてどれほど深刻なのか──。ニッセイ基礎研究所・主席研究員の篠原拓也氏が過去のパンデミック(感染爆発)症例をもとにレポートする。

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 人類は、有史以前から感染症との闘いを繰り返してきた。衛生環境をよくしたり、診療技術を高めたりして、感染症の拡大防止に努めてきた。しかしいまも、その脅威から完全に逃れることはできていない。

 感染症は病気の一種ではあるが、対処方法は通常の医療の枠内にとどまらない。保険会社でも、保険金支払いのリスク管理の一環として感染症の調査が続けられているが、予防時やパンデミックなど感染拡大時の対策は、自然災害に対処する場合と似ている。社会全体での予防の取り組みや、正確な情報の伝達など、人間社会の幅広い領域に関係してくるのだ。

 そこで、過去のパンデミックを振り返って、予防や拡大防止のためにどうしたらよいか、みていくことにしよう。

 そもそも、パンデミックという言葉は、感染症が世界的に同時期に流行することや、世界的に流行する感染症そのものを指す言葉として用いられる。世界保健機関(WHO)は、感染症の拡大に応じてフェーズ(段階)を設定しており、フェーズ6の「パンデミックが発生し、一般社会で急速に感染が拡大している」状況を、パンデミック期と位置づけている。

◆スペイン・インフルエンザは5000万人もの死亡者が発生

 ここで、今回の新型コロナウイルスと同様、過去に肺炎のパンデミックを引き起こしたインフルエンザについてみておこう。

 インフルエンザ(流行性感冒)は、20世紀に3回、21世紀にこれまで1回のパンデミックを引き起こしている。特に被害が大きかったのは、1918年に起きたスペイン・インフルエンザのパンデミックで、世界で5000万人が死亡したとされる(最大推計)。これは、1つの感染症による死亡者数としては、史上最大級といわれている(別掲表参照)。

 こうしたパンデミックの背景には、都市部の人口密集が進んだことや、鉄道や航路などの交通網が発達して人の移動が活発になったことなどがあると考えられている。

 ただし、2009年に流行した新型インフルエンザは、世界全体で見れば死亡者数が多かったが、日本では影響の広がりは限定的だった。これは、感染が拡大しつつあった大阪府や兵庫県で大規模な学校休業(大阪府では全域で高校・中学を全校1週間休業)を実施したことをはじめ、市民の間で季節性インフルエンザ対策と同様の健康管理(うがいや手洗いなど)が徹底されていたためとみられている。

◆過去のコロナウイルス肺炎は日本国内の感染例なし

 これまでに、コロナウイルスによる肺炎が流行したこともある。2003年に中国を中心に流行したSARS(重症急性呼吸器症候群)と、2012年にサウジアラビアで流行が始まり2015年には韓国にも飛び火したMERS(中東呼吸器症候群)だ。

 どちらも、コロナウイルスが感染の原因で、電子顕微鏡で撮影するとウイルスが太陽のコロナのような形をしているために、このような名前で呼ばれている。

 SARSとMERSは、これまでに、それぞれ800人あまりの死亡者を出した。SARSは2003年に終息宣言が出されているが、MERSは現在も中東地域で流行が続いている。いずれも、日本国内での感染例はない。

 だが、今回の新型肺炎は、すでに日本国内でも7人の感染が確認され、日本人の感染者も初めて確認された。中国はちょうど春節(旧正月)による大型連休中であるため、訪日旅行者によるヒトからヒトへの感染拡大の懸念は強まるばかりだ。

◆感染症ごとに異なる「感染力」の見方

 感染症の感染力を表すために、「基本再生産数」という概念がある。これは、ある感染症にかかった人が、その感染症の免疫をまったく持たない集団に入ったときに、直接感染させる平均的な人数を表す。

 たとえば、この値が1より大きいと、平均的に、1人の患者から1人よりも多くの人に感染するため、感染は拡大する。逆に、この値が1より小さいと、1人未満にしか感染しないので、感染はいずれ終息する。そして、ちょうど1ならば、拡大も終息もせず、その地域に風土病のように根付くことを意味する。

 感染症ごとに、基本再生産数は異なる。ある研究によると、インフルエンザは2〜3、SARSは2〜5、MERSは0.8〜1.3とされている(別掲表参照)。

 今回の新型コロナウイルスによる肺炎の感染力は、WHOが暫定的に出した数値は1.4〜2.5だが、香港や英国の大学チームの見解によると、3.3〜5.5の推定値が示されたとの報道もある。こうして見ると、SARSやMERSよりも急速に感染規模が拡大していく可能性も否定できない。

 ただ、感染症の種類でいえば、たとえば、はしか(麻疹)はこの値が16〜21と非常に高く、コロナウイルスよりもはるかに感染しやすいことが分かる。これは、コロナウイルスが主に咳やくしゃみなどによる飛沫感染で拡大するのに対して、はしかはウイルスの粒子が小さく、長時間、空中に浮遊して、広範囲に感染が拡大する(空気感染)ためと考えられている。

◆感染力には表れない新型肺炎の脅威

 一般に、感染症は免疫をもっている人にはかからない。そこで、日本では、さまざまな感染症に対するワクチンの予防接種が行われている。その結果、現在、ワクチンがある感染症に対しては、9割を超える人が免疫をもつようになっている。

 ただし、インフルエンザの場合は、流行しているウイルスの株とワクチンの株が違うと、予防接種を受けていても感染拡大を防ぎきれないこともあるとされている。

 この「免疫を持つ人が多ければ多いほど、感染症が流行しにくくなる」という考え方にもとづいた感染拡大の予防策は、「集団免疫」といわれる。感染症の拡大防止のための、重要な予防策となる。

 基本再生産数で表される素の感染力をみれば、はしかやおたふくかぜのほうが余程高い。しかし、ワクチンの効果を含めた感染力でみると、ワクチンの効果が限定的なインフルエンザや、ワクチンがないSARS、MERSの脅威が高まってくる。

 そして、残念ながら、いま流行している新型コロナウイルスに対しても、まだワクチンはない。ワクチンを開発して実用化するまでには、相当な時間がかかる見込みとされている。

 そこで、一人ひとりができる最低限の予防策としては、戸外からの帰宅時、食事の前、トイレの後の、うがいや石鹸での手洗いなど、日常生活のなかで基本的な感染症対策を行うことが何よりも大切なのは言うまでもない。

 新型コロナウイルスは流行のピークが見えず、今後も新たな感染状況が刻々と明らかになってくるだろう。大事なことは、「あまり数値に踊らされることなく、いまできる予防策を粛々と取ること」だと思われるが、いかがだろうか。

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