「アルファ碁VS世界1位棋士」の囲碁最強決戦がもたらす意味

「AI対人間」の歴史に残る戦いが始まった──。Googleの 囲碁AI(人工知能)「アルファ碁」と世界ランクナンバーワン棋士・柯潔九段(中国)の三番勝負が、5月23日に中国浙江省烏鎮にて開幕した。賞金は150万ドル(約1億7000万円)、対局料は30万ドル(約3400万円)。破格の対局だ。

 第1局はアルファ碁が1目半の僅差でまず一勝をあげた。僅差といっても、アルファ碁は優勢を築いてから万全の態勢で勝ちきった。柯傑九段の勝つチャンスが見いだせないほど、完勝との評判だった。

 このまま人類はAIに屈してしまうのか?

 アルファ碁が、元世界チャンピオンの李セドル九段(韓国)に4勝1敗で勝ち、世界中に衝撃が走ったのが、昨年3月のことだ。その半年前にヨーロッパチャンピオンにアルファ碁が勝ったときからは、急速の進歩。趙治勲名誉名人は、「AIの6か月は、我々人類の600年に相当する」と驚いた。

 2016年~2017年にかけての年末年始、インターネットの対局サイトに「マスター」と名乗る謎の打ち手が現れ、世界各国のトップ棋士を相手に負け無しの60連勝をあげる。のちに「マスターはアルファ碁の進化版」との発表があり、アルファ碁がさらに強化されていることがわかった。

 AIが台頭したとき、将棋界と違って囲碁界は歓迎の意を示した。囲碁の世界がまた広がったと。ネガティブにとらえている棋士は見かけないのだ。

 AIは斬新な発想をする。今まで棋士が打ってこなかった手やむしろ悪いと思われていた手も打って形勢をリードする。新しい発想の手の意味までは、AIは説明してくれない(しゃべれないので、当然だ)。内容を理解しようと、棋士がこぞって、必死に研究しているのが現状だ。

 AIは棋士が進歩するきっかけになっており、すでに人間の打つ碁が明らかに変わってきている。

「近い未来、AIとだけ対戦して強くなる子どもも出てくるかもしれません」と日本の第一人者である井山裕太六冠はいう。

 アルファ碁と柯傑九段の第2、3局は、5月25日、27日に打たれる。年末年始にあったマスターのインターネット対局は、持ち時間が短いものだった。今回の三番勝負はひとり3時間(世界戦の標準持ち時間)。長い持ち時間は人間に有利に働く。さらに柯傑九段は、AI対策は十分してきたとコメントしている。柯傑九段の研究の成果と底力は功を奏すのか。

 人間側が残り2局を勝ったとしても、「勝負として、続くとは思っていない」というのが、多くの棋士の見方だろう。負かされるのは時間の問題なのだと。

 仮にAIが3連勝することになれば、「AI対人間」は一応の決着になる。目的を果たしたGoogle社が撤退するかもと、まことしやかな噂も流れている。

「そうなったとしても、棋戦や棋士の価値が落ちるとは思っていません。私個人の意見として、他のスポーツを見ていても、人間同士の戦いがおもしろいと思うのです。人間同士の極限の戦いが人を感動させる。ミスも含めてです」と、井山六冠。

 たとえば野球でも、プロ野球に比べてレベルが劣る高校野球があれだけ人々を感動させる。また、ピッチングマシンとバッティングマシンの戦いなどは一瞬の興味は湧くだろうが、感動は呼ばない。感動するのは、それを開発する人間の努力、悪戦苦闘に対してだ。

 また、井山六冠は、「AIに勝つのは難しく、ものすごいレベルだと思いますが、囲碁を解明しているレベルではありません」と断言した。

 かつて、一時代を築いた故・藤沢秀行名誉棋聖の逸話に、興味深いものがある。

「囲碁の神様が100わかっていたとするなら、あなたはいくつわかっているのか」と問われた秀行先生。答えは「6」。「10のうち」ではない。「100のうち6」と言ったのだ(晩年、「6は思い上がりだったかもしれない。2か3だね」という言葉も残されている)。強くなればなるほど深淵な世界がわかるということだろう。

 この質問を井山六冠にもぶつけてみた。「100のうち、AIはどれほどで人間はどれほどだと思っていますか」と。すると、こんな答えが返ってきた。

「手法が増えたなどの進歩はありますが、人間(トッププロ)の本質的な強さは秀行先生のときと変わらないと思います。

 私は100がどれくらいのものかわからないので、なんともいえませんが。AIははっきり差がありますので少し上くらいでしょうか。たとえAIが50わかっているとしても100にはまだまだ。囲碁を解明しているレベルではないのです」

 今回の三番勝負は勝ち負けと同じくらい、いやそれ以上に、アルファ碁の打つ手に注目しているのだ。

 棋士ら囲碁界は、AIをうまく利用し活用したいと考えている。囲碁AIの強化は、人間の進化の助けになると信じている。

■文/内藤由起子(囲碁観戦記者)

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