日本人の約7割は扁平足 腰痛や肩こりなど不調の原因にも

日本人の約7割は扁平足 腰痛や肩こりなど不調の原因にも

日本人で正常な足の人は1割といわれる(写真/アフロ)

 欧米の女性たちは、いくつになってもきれいにかっこよくハイヒールを履きこなしている一方で、日本では年齢を重ねると、よりヒールの低い、もしくはペタンコ靴に移行する人は少なくない。

 日本人はあまり足と向き合ってきていない。一方で足の問題は深刻化していて、日本人の7割は扁平足、約2割は甲高で、正常な足の人は1割しかいないといわれている。

 ドイツや米国など欧米各国には足病専門医の国家資格があり、足病専門クリニックも多数があるが、日本で初めて足専門クリニックができたのは2013年のこと。東京・表参道にある『足の診療所』だ。院長の桑原靖さんは、「日本の足医療は、欧米に100年遅れているといわれている」と話す。

「日本には足科の学問を教える教育機関やシステムそのものがありません。ここ10年ほどの間に、足に関する学会がいくつか誕生しましたが、その会員の多くは看護師や理学療法士。足を専門的に診ている外科医はいますが、それは手術が必要なほど重篤な患者が多いです。

 でも私が知る限り、足のトラブルの9割は手術を必要としません。当院に来る患者さんは年間約6000人以上になりますが、悩みの大半は『足の痛み』で、『何科にかかればいいかわからなかった』とおっしゃいます」

 例えば風邪を引いたり、お腹をこわした時、突然大学病院の内科医を訪ねることはしないだろう。まずは近所のクリニックで診てもらい、適切な処置をしてもらうはずだ。

「欧米ではそういった足病の専門クリニックがありますから、足に異変を感じたらすぐに対処する習慣があります。でも日本にはそういったクリニックがなかなかないのが現状。そもそも女性患者の大半が『足が痛いのは当たり前』『足が痛くても我慢すればいい』と思っていて、なかには『タコや魚の目、靴擦れなんて、誰にでもできるもの』と思い込んでいる人もいるほどです。さらに、長期間糖尿病を放置していると合併症によって足に痛みを感じなくなり、その結果、ちょっとした靴擦れに気づかないまま、傷口から細菌に感染し、最悪の場合、足を切断しなくてはいけなくなるケースもあります」(桑原さん)

 米国の調査では、女性の足のトラブルは男性の4倍で、同クリニックも女性患者が圧倒的に多い。具体的な疾患の上位5件は下記のとおり。

【疾患ランキング】
<男性>
1位 足の裏の痛み 23.3%
2位 足や足指の変形 20.6%
3位 タコ・魚の目 12.9%
4位 水虫・爪水虫 7.6%
5位 巻き爪 7.2%

<女性>
1位 外反母趾・足指の変形 28.5%
2位 足の裏の痛み 19.1%
3位 タコ・魚の目 18.9%
4位 巻き爪 8.1%
5位 関節の痛み 4.8%

※集計期間は、2013年4月~2016年9月末。『足の診療所』調べ。

 これらの症状の原因はどれも、足裏にある3本の足アーチが崩れたことによるものだ。

「生まれたときはみんなアーチがなく扁平足。歩き始め、靴を履くようになって、アーチが形成されていき、9才頃までにその人の足の形が決まります。子供の頃に運動量が足りなかったり、足に合わない靴を履き続けていたりすると、アーチが形成されず扁平足になります。

 そうなると体のどこかに無理な力がかかりますから、外反母趾になったり、巻き爪になったり、足の裏が痛くなったり、指先が変形したりと、何かしら足にトラブルが出てしまう。逆にこのアーチが上がりすぎてしまっている人が甲高で、生まれつきが多く、やはり足の痛みや変形の原因となります」(桑原さん)

 扁平足と同様に、足のアーチが減ったことが原因の「モートン病」が、中高年女性に急増している。『足と靴の外来』を設けているお茶の水整形外科の院長・銅冶英雄さんが説明する。

「モートン病患者の90%が女性だといわれています。これは足裏の横アーチが低くなり、足幅が広くなった状態を開かいち張よう足そくというのですが、開張足による前足部の痛みが長く続くと、足の指の神経が刺激されて、痛みやしびれがでてくること。人によっては脳天まで響くような痛みがあると訴える場合もありますし、扁平足と同じように、足のアーチがなくなったことで体のバランスが悪くなるので膝痛や腰痛、肩こりなど、さまざまな不調の原因となります」

 地面を蹴り上げ、足指が曲がった状態にある時に痛みを感じることが多く、ハイヒールや幅が窮屈な靴を履いている時に痛みが出やすい。つまり、ヒールのある靴は履けなくなる。

※女性セブン2017年6月8日号

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