通院時間を短縮できる遠隔診療、慢性疾患にも向いている

通院時間を短縮できる遠隔診療、慢性疾患にも向いている

遠隔によるセカンドオピニオン外来を行う岩井整形外科内科病院・副院長の古閑比佐志さん

 スマホやパソコンなどの通信機器を通じて、医療サービスを医師が行う「遠隔診療」。離島などでの医師不足の救世主として登場したこのサービスは、今、都会で忙しく働く会社員や、診療時間外の乳幼児の医療相談などへと広がっている。

 東京都港区六本木にある『新六本木クリニック』は、遠隔診療向けアプリ『CLINICS』(メドレー社)を2016年2月に導入。以来、300人以上の患者が遠隔診療を利用している。

 院長で、精神科医の来田誠さんは、遠隔診療のメリットは、通信機器さえつながれば、自宅はもちろん、会社や出張先など、患者の居場所に制限がなくなることだ、と言う。

「通院するには、移動時間も含めて半日近くの時間を要することもあり、忙しいビジネスパーソンが平日の昼間に通うのは難しい。その点、オンラインを使った遠隔診療なら、移動時間は不要なので、診療時間+前後5分ほどを確保すればいいわけです。仕事の合間に15分程度、ひとりになれる場所があれば、そこでスマホやタブレットのテレビ電話機能を使って診察が受けられます。生活習慣病など、継続を要する治療を、仕事で多忙でも中断することなく続けられるので、効果が得やすくなります」

 これまでに、会議室で、移動中に車を止めて車中で、さらには、旅行中にも遠隔診療を受けた人がいるという。

◆症状が安定した慢性疾患に向いている

 遠隔診療は、離島やへき地など、医師による直接の対面診療を受けるのが難しい地域において、対面診療と組み合わせながら行われるなど、限られた場合のみに行われていた診療スタイルだったが、2015年8月、厚生労働省が出した通知により、遠隔診療の対象は、「離島やへき地の患者に限らない」と明言された。この通知では、糖尿病、喘息、高血圧、アトピー性皮膚炎など9種類を適用疾患の例に挙げている。

 東京都町田市で訪問診療を中心に行っている『おおぞら会つばさクリニック』は、「遠隔診療ポケットドクター」(MRT社・オプティム社)というサービスを利用して遠隔診療を導入し、約1年になる。現在は十数人の患者が利用しており、院長の鈴木智広さんはこう話す。

「症状が安定している慢性疾患や、高血圧症・高脂血症・糖尿病などの生活習慣病、薬だけで落ち着いているうつ病、不眠症などは、毎月1回の受診が基本。半年に1回は血液採取などの検査のために通院が必要ですが、これと遠隔診療を組み合わせると、通院が楽になると好評です」

 皮膚科では、アトピー性皮膚炎などアレルギー系疾患の継続治療などに加え、以下のような場合にも向いている。

「粉瘤(アテローム)ができて皮膚科で切り取ってもらいました。術後は遠隔診療を利用して、スマホに映して確認してもらいました。実は、お尻にできていたので、病院で診てもらうのに抵抗があり、スマホが使えたのはありがたかったです」(20代・男性)

 また、治療を中断してしまうことが多い禁煙外来でも、新六本木クリニックで遠隔診療を利用した場合、4回のプログラムを全うした人が約8割近くに。これは、対面診療の約1.5倍だ。ほかにもAGA(薄毛外来)、ED(勃起不全)などを遠隔診療で行うところも多い。

 うつ病や引きこもりなどでも、自宅から出るのが難しいケースで遠隔診療が功を奏することがある。

「精神科や心療内科を訪れることに抵抗があるかたも少なくないでしょう。そうした際、遠隔診療が活用できます。たとえば、引きこもりのお子さんについて相談を受けたケースでは、お子さんは家から出られず、強い不安を抱いていました。病院とはいえ、知らない場所で、知らない人に自分のことを話すのは、相当にストレスが強いものです。そんなとき、テレビ電話を使えば、お子さんの様子を直接見ることができます。画面を通じて何度か話をして信頼関係を作ってから、こちらに来ていただくというステップを踏むことができ、治療にも繋げられるのです」(来田さん)

 ただし、これはあくまでも“相談”の範囲。精神科はカウンセリングなど対話中心の治療を行うケースが多いとはいえ、薬を扱ったり、検査を行うことも多い。テレビ電話で何回か話しただけでは薬を出すことはできない。治療を開始する際には、通常の医療と同様に、病院で直接対面での診察を受けることが必須条件だ。

※女性セブン2017年9月28日号

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