インフルエンザワクチン接種でコロナ死亡率低下の研究結果

インフルエンザワクチン接種で新型コロナ死亡率が低下と研究結果 米大学などが調査

記事まとめ

  • インフルエンザワクチンの接種が始まり、より必要としている人に届くよう呼掛けられた
  • コロナ対策が功を奏したからか、今シーズンのインフルエンザ患者数は特段少ないという
  • インフルエンザワクチン接種者は、コロナ死亡率が下がったとの研究結果が出ている

インフルエンザワクチン接種でコロナ死亡率低下の研究結果

インフルエンザワクチン接種でコロナ死亡率低下の研究結果

インフルエンザワクチンの接種でコロナ死亡率が低下?(写真/Getty Images)

《今年は過去5年で最大量(最大約6300万人分)のワクチンを供給予定ですが、より必要とされている方に、確実に届くように、ご協力をお願いします》

 厚労省ホームページではこんな呼びかけが行われている。10月1日からインフルエンザワクチンの接種が始まった。厚労省は重症化リスクの高い人たちの接種から進めたい方針で、まず最初に「65才以上」「60才から65才未満の慢性高度心・腎・呼吸器機能不全者等」の接種を呼びかけ、10月26日以降に「医療従事者」「基礎疾患を有するかた」「妊婦」「生後6か月〜小学2年生」を中心に呼びかけの対象を拡大する方針だ。

 要は、それ以外の人たちの接種はちょっと待ってほしいということである。来年2月に中学受験を控える小6男児の母(40代・都内在住)が不安げに語る。

「ママ友の間で、“今年はワクチンが足りなくなるのでは”と噂されています。受験生の息子だけでなく、一緒に暮らす家族も打ちたいのですが、回ってくるのでしょうか……」

 厚労省によると、今シーズンのインフルエンザ患者数は特段に少なく、9月第4週の報告例はわずか4人で、昨年同期の約1000分の1以下だ。理由は、新型コロナウイルス対策の手洗い、うがいなどが功を奏したからと推測される。しかし、「楽観視はできない」と医療ガバナンス研究所理事長の上昌広さんが警鐘を鳴らす。

「インフルエンザは世界中を循環して日本に流入します。いま、海外との交流が激減しているため、日本での流行は小規模かもしれないと考える専門家がいますが油断は禁物です。今後、次第に往来が増えれば当然リスクは高まります。

 しかも今年は特に、インフルエンザにかかって熱が出ても、新型コロナ感染症による発熱とすぐに見分けがつかないので、クリニックの受診を断られたり、自宅で待機しなければならなくなったりして、すぐに治療を受けられず、重症化するリスクが高いといえます」

 だからこそ、今年こそインフルエンザワクチンは接種しておきたいところだ。さらにもう1つ、今シーズンのワクチン接種には重大な意味がある。米コーネル大学のグループがイタリアの高齢者を対象に調べたところ、インフルエンザワクチンの接種率が40%の地域の新型コロナ死亡率は約15%だったが、70%と高かった地域では6%まで低下していたと報告された。

 また、米ジョンズ・ホプキンス大学の研究者らが今年6月10日までの新型コロナによる死亡者とインフルエンザ予防接種率の関係を調べると、高齢者の予防接種率が高い群では、新型コロナによる死亡リスクが低かった。その研究では、ワクチンの接種率が10%増えるごとに新型コロナ死亡率が28%低下していた。

 同様にブラジル・サンパウロ大学の研究者らが9万人以上の新型コロナ感染者に行った調査でも、インフルエンザの予防接種を受けた人は、受けていない人よりも集中治療室への入院リスクが8%低く、死亡リスクも17%低かった。

「いずれの研究でも、ワクチン接種者の新型コロナによる死亡率が下がりました。もちろんインフルエンザウイルスと、新型コロナウイルスは別種のウイルスです。原則的には、インフルエンザのワクチンでは、新型コロナは防げないはずです。

 ただし、さまざまな研究結果を総合的に判断すると、ワクチンが免疫力全体を活性化させてインフルエンザだけではなく、新型コロナへの防御力を高めた可能性は充分にあります。それらの研究から、新型コロナ予防のためのインフルエンザワクチンの活用に注目が集まっています」(上さん)

 インフルエンザだけでなく、ほかのワクチンが新型コロナに有効との研究結果もある。

「最近のギリシャの研究結果では、BCGワクチンを接種した人は新型コロナ感染症の発症率が45%減少しました。またメキシコの研究では、麻疹、風疹、おたふく風邪のMMRワクチンを接種した人は、新型コロナに感染しても軽症ですむ割合が高かった」(上さん)

 そもそもインフルエンザは国内で年1000万人が罹患し、ピーク時は1日約30万人が診断される。直接または間接的に1万人が亡くなるとされ、新型コロナの死者数よりはるかに多い恐ろしいウイルスともいえる。

 インフルエンザと新型コロナの同時感染という恐怖もある。新型コロナの初期の流行中心地だった中国・武漢では今年1〜2月に新型コロナに感染した95人中46人がインフルエンザにも感染していたという。国際医療福祉大学病院内科学予防医学センター教授の一石英一郎さんが指摘する。

「その研究報告によれば、同時感染した患者はサイトカインストーム(免疫の暴走)によって心臓に損傷を起こしやすく、重症化リスクが高いとされます。日本でもこの冬の同時感染に注意が必要です」

 事実、世界保健機関(WHO)はインフルエンザと新型コロナの同時流行を警告し、インフルエンザの予防接種を受けるよう推奨している。日本でも東京で65才以上が無償になるなど、各地の自治体は助成を拡大して予防接種を促進する。

※女性セブン2020年10月15日号

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