いのちの電話相談員 自死に関する経験を乗り越えた人が多い

いのちの電話相談員 自死に関する経験を乗り越えた人が多い

相談員たちはマスクをつけ、密を避けながらコロナ禍でも電話を受け続ける(写真は岡山いのちの電話。共同通信社)

「いのちの電話」──それは、自ら命を絶つ一歩手前まで悩んでいる人の言葉に耳を傾けてくれる存在だ。

 新型コロナウイルスの影響により、自殺者が激増している。警察庁の発表では10月の自殺者は2153人。昨年同期より614人、約4割も増加した。増えゆく自殺を食い止める防波堤となるのが「いのちの電話」だ。日本では1971年に活動が始まった。

 日本全国で6000人いる「いのちの電話」を受ける相談員は、すべてボランティアだ。交通費も自己負担。仕事や家事の時間をやりくりして「いのちの電話」を受ける時間を捻出している相談員もいる。しかし、苦労してやっとのことで出た「いのちの電話」で傷つけられることもある。電話の向こうから延々と罵倒されることもあるというのだ。ボランティアとひとくくりにするにはあまりにヘビーな奉仕活動を、彼らはなぜ続けるのか。

 いのちの電話連盟理事の末松渉さんは「相談員の多くは、自らの経験を踏まえて、誰かの役に立ちたいと思っている」と指摘する。

「相談員に応募する人は、過去に大きな苦しみを乗り越えた経験のある人が多い。自らが『死にたい』と苦しんだり、身近な人に自死された経験があったり。多くの人が、当時は必死でつらかったけれど、“生きていてよかった”という思いから、人生で培った知恵をいま苦しんでいる人に伝えようとしているのだと思います」(末松さん)

「北海道いのちの電話」で10年以上相談を受け続ける山本直人さん(仮名)もそのひとりだ。北海道の炭鉱の町で生まれた山本さんは、幼少期、足に障害のある父を恥じていた。

「子供の頃、父から銭湯に誘われたのを断り続けたことを、いまも深く後悔しています。当時、家に風呂がなく、町内に無料の銭湯があったのですが、不自由な足を見られたくないという思いもあってか、普段、父は家で足を洗ったり体を拭くだけ。銭湯に行くのは年に数回でした。

“直人、風呂行くぞ”と声をかけてきた父に、私は“嫌だ!”と拒み続けました。小学校で父のことをバカにされ、いじめられたことがあって、私自身も父のことを差別する気持ちがあったのだと思います。その後も一緒に銭湯に行くことがないまま、小学5年生のとき、父は病で亡くなってしまいました」(山本さん)

 父の死後、このことを悔やんでも悔やみきれなかった山本さんは、贖罪の気持ちから、いつしか人の役に立って生きていきたいと強く願うようになった。そして、42才のとき、いのちの電話の扉を叩く。

「相談員になって私の人生は大きく変わりました。私はもともと気性が激しく、経営する居酒屋でも気に入らない客には『二度と来るな!』と怒鳴るような荒くれ者でした。しかし相談員の研修で、私自身の話をじっくり聞いてもらったとき、それがどれほどうれしいものかを、身をもって知ることができました」(山本さん)

 相手が思いの丈を吐露して救われたと感じたとき、相談員もまた同様の気持ちを感じている。「北海道いのちの電話」の別の相談員はこんな経験を明かしてくれた。

「女性関係で悩んでいる男性からずっと話を聞いていたら、30分ほどたったとき、その相談者の男性から『どうして、ぼくのくだらない話をこんなに聞いてくれるんですか?』と尋ねられたことがあった。

『当然のことです』と答えると、その男性は一転、胸の内に抱えていた本当の悩みを打ち明け始めました。それは、別居中の奥さんと住む子供に会えなくてつらいという話でした。こちらが相談者の話を否定することなく聞き続けたことで、普段は誰にも話すことができず、心の奥底に抱え込んでいた悩みを話してくれたのだと思います。これは、相談員の私にとって、うれしい出来事でした」

 精神科医の樺沢紫苑さんが指摘する。

「人間は相手への信頼度の深さによって、開示する情報の量や質を無意識に決めている。この相談員は、相手の話を聞くことで信頼され、関係を深めたのだと思います。また、心を不安にさせる真の悩みは、表面的な別の悩みに覆い隠され、本人すらそれを自覚できないことも少なくない。だからこそ、悩みを聞くことは難しく、また重要なのです」

 鴨居にロープをかけた60代女性の話に耳を傾けた相談員は、「死のうと思っていたけれど、今日はこうして電話をかけてくださったんですね」と語りかけると女性は少し驚いてこう発した。

「あ、私、生きたいっていう気持ちがまだあるんですね」

 相談員が振り返る。

「この女性はご自身でそれに気づいたんです。その言葉を聞いて、私はまだこの女性には生きる力があると感じました。そして、『最後にひとつお願いがあります。もういすに乗るのはやめてほしい』と伝えました。すると女性は、『はい』とはっきり返事をしてくれました。話をするうちに、相談者が自ら生きたいと思っていることに気づくことは、自分にとってこの上ない喜びです」

【相談窓口】
「日本いのちの電話」
ナビダイヤル0570-783-556(午前10時〜午後10時)
フリーダイヤル0120-783-556(毎日午後4時〜午後9時、毎月10日午前8時〜翌日午前8時)

※女性セブン2020年12月3日

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