緊迫の秋篠宮家 佳子さまは自分の将来見据え眞子さまを援護

緊迫の秋篠宮家 佳子さまは自分の将来見据え眞子さまを援護

姉妹の絆は強い(左から佳子内親王、眞子内親王。時事通信フォト)

 11月20日の午前10時。赤坂御用地内にある「赤坂東邸」に詰めかけた宮内庁担当記者たちは、かつてない緊張感に包まれていた。この日は、11月30日の秋篠宮皇嗣の誕生日に発表される“お言葉”の収録日。眞子内親王が出した“結婚宣言”について父・秋篠宮皇嗣が何を語るのか、皆が固唾を呑んでいたからだ。

 収録1週間前の13日、秋篠宮家を支える部局のトップである皇嗣職大夫の会見で配られたA4判2枚の文書には、それほど大きなインパクトがあった。

 そこにはこの上なくストレートな言葉で、小室圭氏との結婚に臨もうとする子内親王の思いが綴られていた。

〈様々な理由からこの結婚について否定的に考えている方がいらっしゃることも承知しております。しかし、私たちにとっては、お互いこそが幸せな時も不幸せな時も寄り添い合えるかけがえのない存在であり、結婚は、私たちにとって自分たちの心を大切に守りながら生きていくために必要な選択です〉

 誕生日会見の会場は、2017年9月3日に眞子内親王と小室氏が婚約内定会見を開いた場所でもある。

 しかしその後、小室氏の母・佳代さんと元婚約者の間に「400万円金銭トラブル」が発覚。2018年2月には結婚に関する行事が2年後に延期されることが発表された。

 それから3年近く──。眞子内親王は2人の想いが変わらないことを改めて示したことになる。

 一方、秋篠宮皇嗣は過去2年の誕生日会見で眞子内親王と小室氏に強いメッセージを送ってきた。

「皇嗣殿下は一昨年には『多くの人が納得し、喜んでくれる状況でなければ納采の儀は認められない』と明言され、昨年は『この次の2月で2年経つ。何らかのことを発表する必要がある』と話された。それが今回の眞子さまのお気持ち文書につながっている。

 これまでの金銭トラブルへの対応や、突如として弁護士資格取得のためにアメリカへ留学してしまった経緯などから、殿下は小室さん母子に不信感を持たれているのではないか。できれば眞子さまに結婚を思いとどまってほしいと考えておられたのかもしれない。ですから今回も、何か重要な見解を発表されるのではないかと記者たちは身構えていたのです」(宮内庁担当記者)

姉妹の「共闘宣言」

 しかし、注目された会見で秋篠宮皇嗣が話したのは、「2人に結婚の意思があるのなら、親として尊重する」という内容。公の場で結婚を容認したことになり、概ね眞子内親王の決意に折れた印象だったという。

「眞子さまがニューヨーク留学中の小室さんとビデオ電話で毎日のようにコミュニケーションを取られる一方、結婚に反対しているご両親とは疎遠になり、うまくコミュニケーションが取れない日々が続いていた。それほど眞子さまの意思は固かったようです。

 9月、紀子さまもご自身の誕生日の文書で〈長女の気持ちをできる限り尊重したい〉と記されました。小室さん問題以前の仲睦まじい親子関係を取り戻すために、苦渋の選択だったのかもしれません」(宮内庁関係者)

 距離ができてしまった秋篠宮家の親子関係を取り持ち、眞子内親王を“援護”したのが妹の佳子内親王だったという。

 昨年3月のICU(国際基督教大学)卒業にあたっての文書では、〈結婚においては当人の気持ちが重要であると考えています。ですので、姉の一個人としての希望がかなう形になってほしいと思っています〉と述べた。

 当時、このコメントは強い批判に晒されたが、佳子内親王にとってはそれすら覚悟した上でのことだったようだ。

「佳子さまは文書を出す前から、常に眞子さまの結婚を応援し続けていた。あの文書は“最後まで自分は味方です”という強い意思表示だと感じました。その後もいつも眞子さまに寄り添い、時に皇嗣殿下、紀子さまとの橋渡し役になっています」(同前)

 2人の仲の良さをよく表わしているのが公務でのコーディネートの統一だ。

「いつも2人で話し合いながら、姉妹で色違いの同タイプの衣装で雰囲気を揃えておられます。11月8日の『立皇嗣の礼』では眞子さまが白、佳子さまが赤の同じスタイルの衣装をまとい、2人で“日の丸”を演出しているようにも見えました。姉妹の絆は最近、より強まっているように感じます」(同前)

 また、眞子内親王を支えることは、佳子内親王の将来にも関わってくる。ある皇室担当記者はこんな見方をする。

「近い将来、佳子さまにも縁談が持ち上がる日がやってきます。しかし、もし眞子さまの結婚が破談となってしまえば、佳子さまの結婚のハードルも上がってしまい、自由な恋愛すら難しくなってしまうかもしれない。

 今年7月には、2017年の英リーズ大学留学時に知り合った“都内理系大学出身のイケメン”との交際が『週刊女性』で報じられた。佳子さまは、眞子さまの現状を自分の未来のように考えておられるのではないか」

 秋篠宮皇嗣の会見収録中、佳子内親王は眞子内親王と共に、秋篠宮邸で待機していたという。会見の内容は、姉妹の期待に沿うものだったのだろうか。

※週刊ポスト2020年12月11日号

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