温暖化で日本の四季に変化 「梅雨」が季節になる可能性も

地球温暖化で日本の四季に変化も 「梅雨」が季節になる可能性も指摘

記事まとめ

  • 気象庁の「生物季節観測」は、動植物の様子を定点的に確認し季節の進み具合を把握する
  • 気象庁は2021年に観測対象から「動物」を全廃、桜など6種類の「植物」のみ観測と発表
  • 生物季節観測の大幅な廃止で、「四季」の感覚が薄れていく可能性も指摘されている

温暖化で日本の四季に変化 「梅雨」が季節になる可能性も

温暖化で日本の四季に変化 「梅雨」が季節になる可能性も

長年気象予報に携わる森田さんも動物観測の全廃を重く受け止めている(写真/時事通信社)

 動植物の様子を定点的に確認して、季節の進み具合や長期的な気候変動などを把握する気象庁の「生物季節観測」。花鳥風月を愛でる日本らしいやり方だが、気象庁は11月10日、2021年から「生物季節観測」の観測対象から「動物」を全廃して、桜や梅など6種類の「植物」のみ観測するとの「大リストラ」を明らかにした。

 生物季節観測の大幅な廃止によって、「四季」の感覚が薄れていく可能性もあるだろう。そして、それに追い打ちをかけるのが近年の異常気象だ。埼玉県熊谷市で観測史上最高の41.1℃にのぼったのを皮切りに全国で猛暑が続き、気象庁が「命に危険のある暑さ」と表現した2018年の夏や、史上最大といわれた台風21号が上陸し、全国で大規模停電が起きた同年9月、集中豪雨によって熊本県をはじめとして九州一帯に避難指示が出された2020年7月と、ここ数年、毎年のように「過去最大」の気候変動が起きている。テレビでおなじみの気象予報士・森田正光さんはいう。

「昔は異常気象といっても30年に1回の割合で偶発的に起きるものでした。しかしいまはそうではない。それに加えて梅雨がないといわれていた北海道が梅雨入りしたり、東京では冬の気温の寒暖差が激しいなど、日常的な気候も大きな変動を迎えています。

 気象庁は3〜5月が春、6〜8月が夏、9〜11月が秋、12〜2月を冬としますが、近年は2月の半ばから暖かくなり、5月からは暑い。梅雨明けに猛暑になることもあり、春と秋が少しずつ短くなってきています」

 背景にあるのが、地球温暖化だ。国立環境研究所生態リスク評価・対策研究室長の五箇公一さんはいう。

「石炭や石油などの化石燃料を燃やすと発生する二酸化炭素には地球全体の気温を上昇させる『温室効果』がある。世界中で行われる開発と消費によって大量の二酸化炭素が排出され、地球温暖化に歯止めがかかりません」

 実際、二酸化炭素の排出量は過去最高を更新。世界気象機関の調査によれば、2014年から2019年までの世界の5年平均気温は、観測史上最も高くなっている。いまの気温は100年前より平均2℃上がっていると、森田さんは指摘する。

「平均2℃の違いといわれてもピンと来ないかもしれませんが、本来ならば1000年に1℃の変化が100年で起きてしまっている。明治時代は東京がマイナス5〜6℃になることが当たり前でしたが、いまは氷点下になったらニュースになる。それほど温暖化が進んでいるんです」(森田さん)

気象庁は「生物季節観測」の観測対象から「動物」を全廃すると発表

 五箇さんが懸念するのは温暖化により新たなウイルスが媒介される可能性だ。

「高層ビルが立ち並ぶ都会では地表面に熱が蓄積される『ヒートアイランド現象』によってさらに気温が高くなります。東京の地下は冬でも暖かいから、デング熱やジカ熱などのウイルスを媒介可能なヒトスジシマカが越冬できてしまう。この先、温暖化が止まらなければコロナ以外の感染症が拡大するリスクもあるんです」(五箇さん)

 全国各地に災難をもたらす台風や集中豪雨も温暖化に原因がある。

「温暖化の影響で空気の温度が上がるとそれを海水が吸収して、海水温度が上がります。すると水蒸気の蒸発量が増えて、台風が大きく強くなったり、大気中の水蒸気をたっぷり含んだ雲が集中豪雨をもたらしたりします。また温暖化で偏西風の動きが変わったことで暖気や寒気の流れが変化したことも、世界的な集中豪雨や猛暑をもたらしています」(森田さん)

 この状態が続けば、日本の四季はさらに大きく変化する可能性がある。

「日本全体の季節が南にずれているように感じられます。全国的に暖かくなるのが早くなるとともに梅雨が長くなって降水量も増えているため、今後北海道に梅雨が定着すれば、梅雨が1つの季節になるかもしれません。

 一方で周囲を海に囲まれた地域は昼間に蓄積される太陽熱が夜間に海水温で冷却され、気温が下がりやすくなります。夏場は、ヒートアイランド現象でさらに暑くなる東京近郊より、海に囲まれた沖縄の方が涼しく過ごしやすくなる逆転現象が起きる可能性すらあります」(森田さん)

 近い将来、梅雨が季節の1つとして数えられたり、沖縄が避暑地になるかもしれないということ。日本から四季が消える日は、すぐそこまで迫っているのだ。

※女性セブン2020年12月17日号

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