車の部品を盗もうとした男、車の下敷きになって死亡 急増するコンバータの盗難被害で不安の声も

車の部品を盗もうとした男、車の下敷きになって死亡 急増するコンバータの盗難被害で不安の声も

画像はイメージです

 自動車泥棒は昔から存在する。車はパーツが多く、バラしてもお金になるため、泥棒のターゲットになりやすい。このほど、ある部品の窃盗に失敗して、命を落としてしまった泥棒がいる。

 アメリカ・アナハイムで駐車場に止めてあった車の部品を盗もうとした男が、車の下敷きになり死亡した状態で発見されたと海外ニュースサイト『KTLA5』『CBS Los Angels』などが3月19日までに報じた。

 記事によると、3月17日早朝、「男が車の下敷きになっている」と、車の所有者から警察に通報が入ったという。警察が現場に駆け付けると、上半身が車に押しつぶされ、意識のない男を発見。男はその場で死亡が確認された。男は検視局に送られ、36歳の男と身元が判明した。男の職業や前科などの詳細は報道されていない。

 事故現場は、商業施設の駐車場。被害に遭った車は、この商業施設に入居する建築会社の社用車プリウスだ。建築会社の従業員が出勤した際に、プリウスの下敷きになっていた男を発見。男の持っていた工具などから、触媒コンバータ(排気ガス浄化装置)を盗もうとしていたとみられている。

 警察は、男が夜中に駐車場に忍び込み、車をジャッキアップした後、車の下に潜り込んで作業をしていたが、何らかの理由でジャッキが外れてしまい、車の下敷きになって死亡したとみている。被害のあった商業施設の駐車場では、数週間前にも触媒コンバータの盗難が複数報告されていたという。

 このニュースが世界に広がると、ネット上では「まぬけな泥棒だ」「ジャッキアップだけで車の下に潜るのはNG。車知識のない泥棒か?」「これ、最高のエンディングでは?犯罪者は死亡、警察は捜査不要、裁判もなし、刑務所も使わない。税金がほぼかからない」「車の所有者がかわいそう。人が死んだ車に乗りたくない」「私の車はプリウス。不安でたまらない」など様々な声が上がった。

 男が盗もうとした車の部品「触媒コンバータ」とは、エンジンから出る排気ガスの有害成分を除去、浄化する装置だ。排気システムの一部で、マフラーと排気マニホールドの間に設置されている。触媒コンバータには、プラチナ、パラジウム、ロジウムなどの貴金属が含まれている。窃盗団の狙いはこの貴金属だそうだ。特にハイブリッド車のコンバータは、排気ガスによる汚染が少ないため、高値がつくようだ。その中でも、初期のプリウスは、貴金属の含有量が多く、特に狙われやすいという。

 ?>>強盗犯の男を捕まえたのは“雪”? 間抜けな犯人が連行されるまでの一部始終を被害者が撮影<<???

 アメリカでは、触媒コンバータ(以下コンバータ)の盗難が急増している。全米保険犯罪局の2021年3月9日の発表によると、2019年にアメリカで発生したコンバータの盗難件数は、月平均282件。2020年2月頃から盗難件数が増え始め、同年12月には2347件と、前年平均と比較して約8倍近い件数が報告されている。新型コロナの影響で、投機マネーが有事に強いとされる貴金属に流れ、価格が高騰したのも要因だ。盗まれたコンバータは、1つ当たり5千円から2万8千円ほどで業者に売れるという。取り出し作業も簡単で、慣れた人なら5分もかからないそうだ。

 その手軽さから、コンバータを盗もうとする人が増える一方で、失敗する人も後を絶たない。2020年1月31日付の「BBC」によると、イギリス・スウィンドン市で、イギリス車・ボクスホールアストラのコンバータを盗もうと、夜中に車屋に忍び込んだ当時38歳の男が、車の下敷きになって死亡した状態で発見された。

 ほかにも、アメリカ・カンザスシティで、コンバータを盗もうとプリウスの下に潜り込んだ男が車に押しつぶされてしまい助けを呼び、通行人が助け出そうとしたが間に合わずに死亡した2020年2月21日付の「KCTV5」の報道がある。どちらの事故も、作業途中にジャッキが外れてしまったと考えられる事故だ。

 今後、ハイブリット車の人気が高い日本でも、触媒コンバータの盗難被害が増えるかもしれない。防犯対策をするなど、用心するに越したことはないだろう。

記事内の引用について
Man crushed to death while apparently trying to steal car’s catalytic converter: Anaheim police(KTLA5)より
https://ktla.com/news/local-news/man-crushed-to-death-by-car-while-apparently-trying-to-steal-catalytic-converter-anaheim-police/
Apparent Catalytic Converter Thief Crushed To Death By Collapsing Car In Anaheim(CBS Los Angels)より
https://losangeles.cbslocal.com/2021/03/19/apparent-catalytic-converter-thief-crushed-to-death-collapsing-car-anaheim/
Catalytic Converter Theft Skyrocketing Nationwide(全米保険犯罪局)より
https://www.nicb.org/news/news-releases/catalytic-converter-theft-skyrocketing-nationwide
Swindon catalytic converter thief was found dead under car(BBC)より
https://www.bbc.com/news/uk-england-wiltshire-51326361
Police: Prius crushes man who was under it trying to steal catalytic converter(KCTV5)より
https://www.kctv5.com/news/local_news/police-prius-crushes-man-who-was-under-it-trying-to/article_b3a1d0e8-54ce-11ea-bccd-5b43752d9319.html

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