子どもの熱中症、今年はすでに搬送事例も。子どもを守るポイントを専門家が解説

楽天が子供を守る熱中症対策講座を開催 気温だけでなく「暑さ指数」の判断も重要

記事まとめ

  • 楽天は5日「専門家が教える!子どもを守る  夏の紫外線&熱中症対策講座」を開催した
  • 本田由佳医師は熱中症を「高温多湿な環境で、体内の調整機能が破綻した状態」と説明
  • 気温だけでなく、「暑さ指数」(WBGT)から判断することが大切だという

子どもの熱中症、今年はすでに搬送事例も。子どもを守るポイントを専門家が解説

子どもの熱中症、今年はすでに搬送事例も。子どもを守るポイントを専門家が解説

本田由佳医師

 楽天は6月5日、「専門家が教える!子どもを守る  夏の紫外線熱中症対策講座」を都内で開催した。

 毎年夏になると、子どもの熱中症被害が問題になる。今年の5月下旬には、新潟県長岡市の小学校で、運動会の練習をしていた児童計26人が、熱中症とみられる症状を訴えて病院に搬送されている。

 これから本格的に夏を迎えるにあたり、どのようにして子どもを熱中症や紫外線から守れるのか。そのアプローチを2人の講師が説明した。

 講師は、骨と健康情報の専門家集団「Team BONE」に所属する、本田由佳氏と坂本優子氏の2人。生徒として、就学前の親子4組8人が参加した。

 本イベントは、ママ・パパを対象とした楽天市場の会員プログラム「楽天ママ割」が主催。第3回となる今回は、親として気になる子どもの熱中症、紫外線対策を特集した。

◆気温が急に上がった日には、脱水に気をつける

 熱中症の原因と対策については、慶應義塾大学SFC研究所上席所員(健康情報コンソーシアムメンバー)の本田氏が説明した。

 熱中症とは、「高温多湿な環境で、体内の水分や塩分のバランスが崩れるなどし、体内の調整機能が破綻した状態」を指す。

 熱中症の重症度にはI度〜III度まで3段階あり、数字が大きくなるにつれて重症レベルも増す。

I度:めまいや失神、筋肉の硬直、大量の発汗

II度:頭痛や気分の不快、吐き気、嘔吐など

III度:意識障害、痙攣、手足の運動障害など

(厚生労働省:「熱中症を防ごう」より)

 熱中症を防ぐ重要なポイントは、「脱水」を防ぐこと。水分は体温調節のほか、老廃物の排泄や体のさまざまな機能維持に重要な役割を果たす。酸素と並んで人体には必要不可欠なものだ。

 特に小さい子どもは喉の渇きを上手に伝えられないことがあり、脱水が進んでしまうリスクがある。周りの大人は、子どもの様子を注意深く見る必要がある。

「急に気温が上がった日、激しい運動をしたときなどは特に注意が必要です。体重あたりの水分量は成人男性が60%に対し、新生児が80%、乳児が70%、幼児が65%と、水分の割合が高い。つまり、それだけ脱水のリスクも上がります」

と本田氏は強調した。

 いつもよりも子どもがぐずる、呼びかけに反応しないといった場合には、熱中症が疑われる。このようなときは、速やかに医療機関を受診する必要がある。

 脱水を補うには、「真水よりも経口補水液が優れている」と本田氏は語る。経口補水液にはミネラルなどの電解質を含んでいるので、体内への吸収がスムーズなためだ。

 こまめな水分補給だけはなく、しっかりと睡眠をとり体調を整えることも熱中症予防には大切だ。

◆熱中症のリスクは、気温だけでは測れない

 熱中症と聞くと、強い日差しの日こそ危険というイメージを持っていないだろうか。

 イベントが開催された6月5日の会場付近は曇り空で、正午時点の気温は24.4℃だった。蒸し暑さは感じたものの、日差しがないだけ過ごしやすく感じた。

「今日は熱中症に気をつけないといけない日だと思いますか?」

と本田氏が子どもたちに質問すると、子どもを含めて会場にいるほとんどの人が「いいえ」と答えた。

 しかし、熱中症に気をつけるべきかどうかは気温だけでなく、「暑さ指数」(WBGT)から判断することが大切だ。気温、湿度、輻射熱から算出した指標のことで、環境省が提供する「熱中症予防情報サイト」で確認できる。

 ちなみに、6月5日の暑さ指数は「23.7℃」。そんなに暑く感じられなくても、熱中症に注意が必要な日だった。強い日差しがなくても、熱中症には気をつける必要があるのだ。

 この結果を聞いて、参加した親子やイベント運営スタッフも驚きの表情を浮かべていた。

◆夏場は「1日5分」をめどに、日光を浴びる

 紫外線との付き合い方については、順天堂大学医学部付属練馬病院で整形外科医をする坂本優子氏が登壇した。

 紫外線は浴びすぎると、白内障発症のリスクを高めるものの、「浴びる量をコントールすればそこまで怖がる必要はありません」と坂本氏は話した。

 紫外線には重要な役割もある。日光を皮膚に浴びると「ビタミンD」を体内で生成することができるのだ。

「ビタミンD」は、丈夫な骨をつくったり、免疫力を高めたりする働きをするため、成長期の子どもたちには必要な栄養素のひとつだ。不足すると、認知症や糖尿病、注意欠損多動性障害(ADHD)の原因になると言われる。

 日光を浴びる時間の目安は、7月下旬に横浜市の場合で、「1日5分」がめど。30分以上浴びないように気をつければよい。

 反対に冬(1月下旬)の場合は、「1日30分」をめどに日光を浴び、80分以上浴びないようにする。

 夏場に長時間の外出をする際には、「子ども用の日焼け止めクリームをお子さんに塗れば良いでしょう」と、坂本氏はアドバイスした。

 ビタミンDが豊富な食材は、干ししいたけ、さけ、さば、卵黄など。さけおにぎりやさば缶を使うと、手軽に摂取できる。

 避けるべきものと思われがちな紫外線も、上手に付き合うことによって骨を丈夫にできるメリットがある。

◆骨を強くするには、なわとびがいい?

 本イベントの最後には、参加した4組の親子が骨を強くする運動として、2人の医学博士となわとびをした。坂本氏は骨を強くする運動として、「ジャンプ」を勧めた。

「骨を強くするには、ジャンプをして骨に振動を与えるといいんです。骨の中には骨をつくる細胞があり、振動がその細胞を刺激して骨を丈夫にするからです」

 講師たちの話を静かに聞いていた子どもたちは、思いもかけないなわとびに興奮。歓声をあげながら、飛び跳ねていた。

 運動後は専門の機械を使って、子どもと保護者の両方が、骨密度を計測した。初めて見る機械に子どもたちは大はしゃぎ。保護者は「骨がもろかったらどうしよう」と不安な表情を浮かべながらも、正常な結果を見て安堵していた。

 このように、ちょっとした心がけで恐ろしい熱中症を防ぐことができる。これから梅雨を迎え、本格的な夏がやってくる。「自分は大丈夫」「自分の子どもは大丈夫」と考えず、対策を心がけたい。

<取材・文/薗部雄一>

1歳の男の子を持つパパライター。妻の産後うつをきっかけに働き方を見直し、子育てや働き方をテーマにした記事を多数書いている。

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