プランテーション農場での過酷な労働から「敵性外国人」認定まで。ハワイ日本人移民の歴史から日本人が学ぶべきこと

プランテーション農場での過酷な労働から「敵性外国人」認定まで。ハワイ日本人移民の歴史から日本人が学ぶべきこと

元年者の子孫たち(原山准教授撮影・国立歴史民俗博物館展示より)

 年末年始、ハワイに渡航する日本人旅行者は多いことだろう。しかし、19世紀末からハワイに渡った日本人移民の歴史については、あまり旅行者には知られていない。国立歴史民俗博物館の原山浩介准教授は「彼らの足跡をたどってみると、また新しいハワイの姿が見えてくるのではないでしょうか」と話す。

「ハワイは美しい海や山があり、グルメにショッピングと、日本人旅行者にとって非常に楽しいところです。その一方で、日本人移民たちのプランテーションでの労働や、太平洋戦争中の強制収容など苦難の歴史もありました。彼らはハワイの歴史・経済・文化に大きな影響を与えてきたのです」

◆サトウキビプランテーションでの過酷な労働

「ハワイへの最初の集団的な日系移民は、1868年(明治元年)に日本を発った「元年者」(がんねんもの)と呼ばれる、約150名の人々でした。19世紀のハワイでは、白人が持ち込んだ疾病などで先住ハワイ人の人口が減少、主力産業のサトウキビ農園での労働者が必要とされていたのです」

 多くの元年者の行き先は、ハワイ各島のサトウキビプランテーションだった。

「長時間にわたる炎天下での重労働に加えて、監督者に鞭で打たれることもありました。しかしそれ以上に『元年者』の場合、そもそも農業労働の経験がない人も多くおり、プランテーション労働に適応できない人がずいぶんといたようです」

◆ハワイ全体の人口の37.9%を占めるようになった日本人・日系人

 その後、1885年から、ハワイ王国と明治政府の取り決めによる「官約移民」の時代が始まる。しかしそれはハワイ王国の滅亡(1893年)とともに終了し、その後は民間の移民会社による「私約移民」の時代となる。さらに、アメリカ合衆国がハワイを併合し(1898年)、1900年からはアメリカの法律がハワイに適用されることになる。

「その後は、プランテーションでの労働契約を前提としない『自由移民』の時代になります。この頃になると、日本語新聞がいくつか創刊されており、また契約期間を終えてプランテーションを離れる日本人も増えてきました。ハワイ島のコナでは、小規模なコナ・コーヒー農園を経営する日本人も出てきました。今でも多くの日系人がコナ・コーヒーの生産を担っています」

 1930年の時点で、ハワイ全体の日本人・日系人は全人口の37.9%(13万9631人)を占めるようになった。

「ホノルルのアアラ地区やモイリリ地区には日本人街ができ、多くの日本人が経営する商店が存在していました。飲食店や生活関連の商店のほか、出雲大社や映画館なども作られていました」

◆太平洋戦争で「敵性外国人」に指定、強制収用も

 こうして次第にハワイで大きな存在感を持つようになっていった日本人・日系人の立場は、1941年の真珠湾攻撃から始まる太平洋戦争で一変する。

「真珠湾攻撃の当日にハワイでは軍政府が成立し、戒厳令が布告されました。日本人・日系人は『敵性外国人』として厳しい規制をされることになります。軍政府による命令で、住所変更の禁止、カメラや短波放送の受信機、双眼鏡などは放棄させられました。電話で日本語を使用することも禁止されました」

 真珠湾攻撃の3時間後にはハワイ諸島内で「敵性外国人」の拘束が始まり、収容所に運ばれることになる。

「日本人・日系人の人口はハワイの3割以上を占めていて、とても全員収容することはできません。まずは地域のリーダー、教職者、知識人などが収容されました」

 その一方で、アメリカ合衆国に忠誠の姿勢をとり、戦争に参加する日系人も出現する。

「ハワイから動員されて戦死した兵士の63%が日系人だったといいます。沖縄戦に参加した日系人もいました。沖縄にルーツを持つ帰米二世の比嘉太郎は、ガマで自決しようとする沖縄の民間人に対して投降するよう沖縄の言葉で呼びかけました。12あった場所のうち、1つ以外は自決を免れたということです」

 日本人移民とその子孫たちが乗り越えてきたこうした苦難の歴史。同じことを今の日本を訪れる外国人に繰り返すのか? 今を生きる日本人も学ぶべきことは決して少なくないはずだ。

◆ハワイの日系人の歴史をたどる、オススメの場所

 最後に、ハワイに行ったときにオススメの日系人関連スポットについて、原山准教授に聞いてみた。

「オアフ島なら、ハワイ最大の博物館であるビショップミュージアム、日本人移民の歴史を伝えるハワイ日本文化センター(JCCH)、プランテーションで働いていた移民たちの生活を再現したハワイプランテーションビレッジ。あとは日本人街のあったモイリリあたりを歩いてみるとか。また、各地にお寺や神社など、日本人とゆかりのある宗教施設が多く存在しています。

 ハワイ島のコナなら、日本人移民が経営していたコーヒー園を、農家ごと展示施設にしているコナ・コーヒー・リビング・ヒストリー・ファーム。そのほか、UCCやドトールの農園もありますね。ヒロの街は日本人移民が多く、シンマチなどの昔の地名や日本人の名前がついたビルが残っています。

 それから、スーパーマーケットに行くと『アロハ醤油』など、日本人・日系人の歴史があったからこそ売られている商品をいろいろ発見することができます。ハワイのローカルフードと呼ばれるマグロのポケ(漬けマグロ)やサイミン(細麺の汁そば)なども、日本人移民が持ち込んだ食文化の影響を強く受けている食べ物です」

 そんなハワイ日系移民の歴史や文化に関する企画展示「ハワイ:日本人移民の150年と憧れの島のなりたち」が、国立歴史民俗博物館(千葉県佐倉市)で開催されている(12月26日までなので、お早めに!)。なお、写真やデータなど充実した図録(税別1800円)は、国立歴史民俗博物館ミュージアムショップなどで企画展示終了後も購入できる。

<取材・文/北村土龍>

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