パパが1年半、ほぼ毎日保育園の送迎をしてみて感じた3つのメリット

パパが1年半、ほぼ毎日保育園の送迎をしてみて感じた3つのメリット

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 現在2歳7か月の息子は、生後10ヶ月の時に保育園に入園しました。2018年4月の入園以来、ほぼ毎日の送迎は父親の私が担当しています。パパが送迎する姿を見かけるようになってきたとはいえ、世間では「保育園の送り迎え=ママの担当」とのイメージの方が強いのが実情です。

 パパの送迎率が低い理由としては、仕事の多忙さやなんとなく保育園に行きにくいなど様々な要因が考えられます。でも筆者は、これまでの送り迎えを通じて保育園送迎の楽しさを感じており、「お子さんの送り迎えをするパパが増えたらいいのにな」と常々思っています。

 そこで、1年半にわたって送迎を続ける中で感じた、パパ目線から見る「送迎のメリット」を書いてみます。

◆メリット1:子どもと楽しい時間を過ごせる

 筆者の自宅から保育園までは、自転車で片道約15分。息子を預ける時間を含めると20分ほどの時間は、息子との大切な一時です。

 自宅の室内でも息子とはよく遊びますが、外の風を浴びるのはまた格別です。日の光、風の匂い、草花の色合い、雨や雪といった天候の変化など、屋外には様々な刺激があります。春の花や新緑の美しさ、梅雨の雨、夏の日差しや蝉の声、秋には虫の音に葉っぱの色づき、冬はクリスマスツリーやイルミネーションと、季節の変化も楽しみました。

 自転車をこぎながら息子と一緒に「きらきら星」を歌ったり、「道路に消防車がいるね、あっちはパトカーだ!」など、彼が大好きな自動車について話したりしています。

 「お空に見える雲の形がかわいいね」「今日は雨が降りそうだね」と言葉を投げかけても、昔の息子はあまり理解できず「アー、アー」と返すだけでした。ところが成長するにしたがって「くも、かわいいね!」「あめ、ふるよ?」など、どんどん上手に会話ができるようになってきました。ふとした瞬間に彼の成長に触れると、感動します。

 雨の日の送り迎えは、「濡れるし面倒だなぁ」と思う時はあります。でもレインコートに長靴を履いて、「ゆきんこ」ならぬ「あめんこ」になった息子が水たまりをキャッキャと踏みしめる可愛い姿には、思わずにっこりしてしまいます。

 1日の中の限られた時間を息子のために使う。その20分は、息子とふたりきりの楽しいコミュニケーションタイムなのです。

◆メリット2:自宅では見られない姿を発見できる

 子どもにとって、日中の活動の場は保育園です。たくさんの園児や保育士さんに囲まれ、さまざまな遊びをして毎日を過ごしています。また子どもなりに人間関係をつくり、社会性を身に着けています。

 自宅とは全く違う環境で過ごすことで、「え、こんなことができるようになったの!?」と成長を目の当たりにすることがあります。

 息子が0歳児クラスにいた時の話です。彼は一人で黙々と遊ぶタイプだったため、周りと馴染めているか不安でした。しかしある日保育園に息子を預けたら、彼が複数の園児の輪にニコニコしながら入っていき、遊び始めました。知らない間にお友達ができていたんだなと、ジーンとしたことを覚えています。

 また当日の様子は、お迎え時に保育士さんが伝えてくれます。「今日はお友達と絵本の貸し借りをしていましたよ」「園外保育で木の枝や葉っぱに興味を持っていました」といった感じです。

 保育士さんと子どもの状態について話しやすくするには、普段から良い関係を築いておくことも大切です。仕事上の関わりとはいえ、人と人との関係は信頼で成り立つものです。毎日の送迎によって「自分は子育ての当事者なんだ」という意識が持てるのもメリットですね。

◆メリット3:親である実感を持ち続けられる

 約10ヵ月間お腹の中で子どもの成長を支え出産まで担う母親と比べると、父親が親として自覚するには時間がかかります。その差を埋めるには、子どもと一緒に過ごす時間や濃さを増やすことが有効だと考えています。

 毎日の保育園送迎により積み重なっていった息子との時間は、「自分はこの子の親なんだ」という認識を強くしてくれました。

 保育園に預ける時には、子どもの様子を保育士さんに伝えます。そのためには、子どもの「いつもの状態」を知らないといけません。平熱が何度で今どんなことに興味を持っていて、どんな食べ物を好むのかなどを観察する必要があります。自分の体調や仕事と同じくらい自然に息子が人生に組み込まれるため、育児をかなり主体的に考えるようになってきました。

 息子に関することを妻づたいに聞くのか、自分が保育士さんから直接聞くのかの差は大きいはずです。

◆仕事の優先順位を意識するようになった

 3つのメリットを挙げましたが、もちろんデメリットも感じます。朝夕に行う保育園の送迎が時間的な制約になることです。

 私は基本的には在宅で仕事をするスタイルなので、送迎の時間に合わせてスケジュールを組みやすいです。しかしやりとりする相手はたくさんいて、彼らには彼らの都合があるわけです。仕事の進行の仕方、出張や打ち合わせなど外の仕事の調整など、筆者の都合だけではうまくコントロールできません。

 そのため、この1年半は優先順位を相当に意識し、大きく改革する必要がありました。最初よりはうまくまわせるようになってきたものの、まだまだ改善は必要です。

 とはいえ息子との時間に重きを置いたことで、仕事の優先順位をつける精度は上がりました。送迎で息子と過ごした時間はかけがえのないものであり、今後も続けていきます。

 働き方は多様化しており、パパの方が時間に融通がききやすい家庭もあるはず。送り迎えはママメインの状況は今すぐ変わらないかもしれません。送迎の良さを知り、子ども達とのかけがえのない時間を大切にしたいパパ達がたくさん増えたらいいなと筆者は思っています。

<文/薗部雄一>

【薗部雄一】

1歳の男の子を持つパパライター。妻の産後うつをきっかけに働き方を見直し、子育てや働き方をテーマにした記事を多数書いている。

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