あの大人気「英国ブランド」が2年ぶりに日本再上陸! しかし店舗展開に「不安の声」も……?

あの大人気「英国ブランド」が2年ぶりに日本再上陸! しかし店舗展開に「不安の声」も……?

ローラ・アシュレイの店舗。 あのピンク基調の「ポップな花柄」が2年ぶりに帰ってくる

◆惜しまれつつも閉店したあのブランドがこの夏日本再上陸

 あの人気ブランドがいよいよ日本に帰ってくる。2018年に国内全店を閉店していた*イギリスに本社を置く人気家庭用品・アパレルブランド「ローラ・アシュレイ」(Laura Ashley)が、2020年夏に日本再上陸を果たし、再進出1号店を開店する計画を発表。ファンからは待望の「復活」を喜ぶ声が多く上がっている一方、今後の店舗展開についての「不安」も聞こえてくる。

〈*女性に人気の英国ブランド「ローラ・アシュレイ」が日本撤退! その背景は?|HBOL〉

◆日本ではイオンが展開。2018年に「全店閉店」していた

 ローラ・アシュレイ(Laura Ashley)は1953年に英国ロンドンで創業。1968年にサウスケンジントンに同社1号店を出店して以降、商品の販売地域を欧米諸国に拡大。

 1985年にはジャスコグループ(現・イオングループ)との提携のもと東京・銀座に日本1号店を出店すると、ポップな花柄をモチーフとしたデザインが女性に広く受け入れられ、人気を集めた。

 1986年にはジャスコグループ(現:イオングループ)主導のもと、イギリス「ローラ・アシュレイ」社との共同出資で「ローラ・アシュレイ・ジャパン」を設立。全国の百貨店や駅ビル、そしてジャスコグループのショッピングセンターへの出店もおこなっていたほか、2012年からはライセンスビジネスも開始。サンリオやユニクロなど国内の様々な企業とのコラボレーションも行なわれており、話題を集めた。

 2017年時点では日本国内112店舗、香港・台湾16店舗を出店しており、好調であるかのように思われたローラ・アシュレイ・ジャパンだったが、イオングループは2018年9月のマスターライセンス契約満了に伴い事業撤退を発表。

 2018年7月31日をもって香港全店舗を、8月31日をもって日本国内全店舗を、9月10日をもって台湾全店舗を閉店させ、国内からは一部商品を除いて姿を消していた。

◆新生「ローラ・アシュレイ」、2020年8月に再進出1号店

 イオングループの事業撤退を受けた英国ローラ・アシュレイの動きは早かった。

 英国ローラ・アシュレイ社はイオングループのローラ・アシュレイ事業撤退に先駆けて2018年2月に新会社「ローラアシュレイジャパンカンパニー合同会社」を設立。同年8月に大手総合商社「伊藤忠商事」がローラ・アシュレイの日本市場における独占輸入販売権及びマスターライセンス権を取得し、2019年8月には新たな日本版公式サイトを公開するなど、新体制による日本市場再構築に向けた準備を進めた。

 今回のローラ・アシュレイ日本再出店は、大手アパレル「ワールド」のライフスタイル事業中間持株会社「ワールドライフスタイルクリエーション」が伊藤忠商事とサブライセンス契約を締結し事業展開するもので、2020年8月を目処に店舗を開設し「日本再出店」を果たすとしている。

◆展開企業は「イッツデモ」を運営――今後は「首都圏中心」か?

 早くも決まったローラ・アシュレイの日本再出店だが、以前の顧客が手放しで喜べる内容という訳ではない。

 かつてイオン傘下だった頃のローラ・アシュレイ・ジャパンの店舗は日本全国の百貨店、そしてイオンの大型ショッピングセンター、アウトレットモールなど北は北海道から南は九州まで全国隅々にまでに出店していた。その店舗数は、2018年の撤退発表直前でも国内108店、そして台湾6店、香港3店にも上る。

 しかし、現在「ワールドライフスタイルクリエーション」が展開する「ITS'DEMO」(イッツデモ)の店舗は殆どが首都圏の都心部への出店で、西日本には大阪市に2店、神戸市と福岡市に1店ずつの5店舗のみ。ヒロコハヤシに至っては殆どが東京都内の大手百貨店への出店で、西日本の店舗は京都市の百貨店の1店のみだ。

 ワールドライフスタイルクリエーションの親会社であるワールドの店舗は地方のショッピングセンターにまで広がっているものの、ワールドライフスタイルクリエーションはローラ・アシュレイの展開に際して「都心・大都市、都心近郊の百貨店」が出店候補だとしている。そのため、今後は首都圏での大手百貨店での展開が主になることが予想され、地方都市やショッピングセンターでの店舗展開は全くなされない可能性さえもある。また、初年度(2021年3月期)に7店舗、5年後(2025年3月期)に30店舗体制規模を目指すと表明しており、店舗数も以前には遠く及ばないものとなりそうだ。

 しかし、ここでがっかりしないで欲しい。ワールドライフスタイルクリエーションはローラ・アシュレイについてネットショップでの展開もおこなうと表明しており、2020年8月の日本再出店に合わせて公式ECサイトも開設する予定だという。

約2年ぶりの復活となるローラ・アシュレイ。店舗は以前より減ってしまうことになりそうだが、今後の売れ行き次第では地方での展開や、また「ITS'DEMO」のような大型駅ビル、ワールドの店舗のようにショッピングセンターなどでの展開もなされる可能性もあり、数年後には再び全国各地にあのポップなデザインが花開く日が来るかも知れない。

<取材・文・撮影/淡川雄太(都市商業研究所)>

【都市商業研究所】

若手研究者で作る「商業」と「まちづくり」の研究団体『都市商業研究所』。Webサイト「都商研ニュース」では、研究員の独自取材や各社のプレスリリースなどを基に、商業とまちづくりに興味がある人に対して「都市」と「商業」の動きを分かりやすく解説している。Twitterアカウントは「@toshouken」

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