四国だけに配備されなかったC57を大事に保存していた四国鉄道文化館で産業遺構を残す大切さを思う<コロラド博士の鉄分補給>

四国だけに配備されなかったC57を大事に保存していた四国鉄道文化館で産業遺構を残す大切さを思う<コロラド博士の鉄分補給>

四国鉄道文化館南館で展示されているC57-44 2018/11/02撮影 牧田寛

◆四国だけに配備されなかった国鉄C57蒸気機関車

 さて、南館車両展示室内をぐるりと回ると、昭和36年の西条駅を模したような駅名標と時刻表を再現したプラットホームがあります。このホームには、国鉄C57蒸気機関車44号機(C57-44)が静態保存されています。

 C57は、日本全国で優等列車(特急や急行)の牽引に使われた旅客用中型蒸気機関車で、今日でも動態保存(どうたいほぞん)車が国内に2台、C57-1とC57-180が現存します。よく知られているのはSLやまぐちゆうゆう号で活躍中のC57-1です。また台湾にも同型機のCT-273修復の上で動態保存されています。

 このC57は、信頼性が高く、線路規格の低い地方幹線にも乗り入れができたため、日本全国で旅客用に大活躍したのです。そのうちの1台、44号機が1976年3月に廃車後、長年西条市民公園で屋根付き静態保存されていました。その後、四国鉄道文化館南館建設に伴い2014年に四国鉄道文化館南館へ移転し、綺麗に整備されて屋内展示されています。

 たいへんに状態のよい静態保存機ですが、前面をみるとなぜかスノープラウ(雪かき)がついています。四国なのになぜでしょう。

 実は国鉄四国総局管内は、日本で唯一C57が配備されなかった地域です。そうです、C57は、四国にはいなかったのです。当然、C57-44は、四国に縁もゆかりもありません。輸送量が小さく線路が貧弱な四国には、もう少し小さいC58とかなり小さい8620型(ハチロク)が配備されていました。

 C57-44は、1938年3月に三菱重工神戸造船所で落成した後、高崎→尾久→仙台→小樽築港→室蘭→岩見沢と移り、1976年3月に廃車となりました。総走行距離は、3,368,561.7kmでした。このように本機は、北関東、東北、北海道を走行しており、四国に乗り入れたのは廃車後です。

 C57-44は1976年5月に永久貸与という形で国鉄から西条市に譲られ、現在に至っています。C57-44には、春雷(しゅんらい)号という名前が付けられていますが、これは西条市名誉市民で第四代国鉄総裁である十河信二氏の雅号にあやかったもので、これも西条市で名付けられたようです。

 実は、四国は大きな炭鉱が島内にないことから石炭供給に不利な為、最優先で無煙化(蒸気機関車の廃止)が進んでおり、全国で蒸気機関車の営業運転が終わった1975年12月に5年9ヶ月先行して、1970年3月に蒸気機関車が全廃されました。そのため、全国でさようなら蒸気機関車ブームが盛り上がったときには既に譲り受けられる蒸気機関車が四国内に無かったのです。

 高知市には、比島公園(比島交通安全子供センター)に高知配属のC58-335が県内唯一で静態保存されています。これは四国で活躍した蒸気機関車ですが、屋寝付きであるものの残念ながら整備不良と破壊によって荒廃していました。現存するものの、現在の状態は不明です。このような産業遺産は、保存設備と整備によって状態が大きく左右され、管理者の関心が薄いと荒廃し、最終的にはなくなってしまうことすらあります。再考が求められるでしょう。

 実は筆者の故郷である延岡市でも大瀬街区公園で静態保存中だったD51-485の荒廃が進み、市の無理解からアスベスト撤去を理由に破壊されるところでしたが市民有志の努力で保存継続、整備がなされています*。この蒸気機関車は、南延岡駅から移送された翌日から筆者の遊び場でした。

〈* デゴイチ囲み交流−延岡 2015/04/03 夕刊デイリー〉

 四国鉄道文化館南館に移設される前、C57-44の保存状態は、並の上といったところらしいのですが移設後の現状は、極上と言えます。痛みは目立たず、塗装はピッカピカ、油も差されており下手に触ると油で汚れます。また各部部品に名前ラベルが貼付してあるためにとてもわかりやすいです。現在静態保存車でこれだけ状態がよいものは珍しいと思います。

 とくに驚かされるのはキャブ(運転台)内部が公開されていることで中に入れるだけでなく目障りな檻もありません。

 保存蒸気機関車はキャブ内の部品が盗まれる、外部の部品が盗まれる、そして次々に破壊されるという悪循環で部品が揃っているものが少なく、キャブは閉鎖、それどころか保存にある程度の熱意のある管理者は機関車全体を檻に閉じ込めてしまうなど極端な対策をとります。余り熱意のない管理者の場合は、加速度的に荒廃してゆき最後には解体されてしまいます。

 そういった死屍累々たる保存蒸気をいくつも見てきた筆者にはC57-44は極上品に見えます。今後もこの状態が維持されて欲しいものです。

 キャブ内部は見事なもので、蒸気機関車のキャブが如何に過酷な労働環境であるか、事故防止という観点からは今では考えられない劣悪な視界であるかということがよく分かります。かつて蒸気機関車が衝突事故、冒進事故(信号を無視して進んでしまうこと)を多発させ、遂には三河島事故*という大惨事を起こした理由が実感できます。この事故により十河信二氏は、第四代国鉄総裁からの退任を余儀なくされました**。

〈*三河島列車事故 1962年 NHK放送史〉

〈**より正確には、三河島事故では原因解明のために辞任を免れたが翌年、新幹線事業費の見積もりからの大幅超過を理由に再任されなかった〉

◆レールスター(軌道自転車)

 車両展示室の中には、けっこう古いレールスター(軌道自転車)が2台おいてあります。このうち一台は、エンジン搭載の自走式ですが、もう一台はそのものズバリ足こぎペダル式です。最近では余り見かけません。

 このレールスターは、年に何回か乗車会があるそうです。今回はあいにく展示だけでした。

 この足こぎ式の軌道自転車には是非とも乗ってみたいものです。

◆すべて実物、通電動作可能な屋外展示

 車両展示室の北側には、休息のできる屋外展示場があり、信号、鉄道標識、車輪が展示してあります。

 それぞれすべて実物で、信号は通電し点灯、動作させてあります。特殊信号発光器は、動画のように実際に発光動作しています。電車でGOですと、これが現れるとトラックが飛び出してきてゲームオーバーです。

 それぞれの信号機についてはかなり詳しい説明がなされています。筆者はこの展示を参考に、以前ご紹介した高知運転所の廃品販売で信号機を仕入れ、レストアして家に設置したいなという野望を燃やしています。

★動画:特殊信号発光機(点滅式・回転式)2019/11/23撮影 牧田寛

http://youtu.be/L9cVGhk3AS8

 信号機の対面には、線路諸標が並んでいます。それぞれ詳しい説明がありますので、高校生や大人でも十分楽しめます。数が多いので、ここでは筆者が気に入った標識だけご紹介します。

 屋外展示場の東面には車輪が展示してあります。定番の蒸気機関車と新幹線電車の動輪と輪軸が展示してあり、軌間(ゲージ)の説明がしてあります。何故か700系で無く800系の輪軸というところにこだわりを感じます。仮に今、フル規格四国新幹線なら800系が採用されます。

◆実物が横にあっても人を引きつける鉄道模型

 屋内に戻ると、鉄道模型、パネル、鉄道レイアウトなどの展示室があります。ちょうど鉄道レイアウトでの模型走行時間のために鉄道レイアウトに人が集まっていました。隣には本物の鉄道が走っているのですが、何故か鉄道模型は人を引きつけます。長年の謎です。

 既にご紹介した鉄道レイアウトですが、西条駅周辺と瀬戸大橋を模型化したもので見事と言うほかありません。朝、昼、夜と照明が調整され、写真は満月の夜のようです。

 本物の運転台を改造し、小型カメラで運転室展望を見ながら運転する制御装置があるのですが、今回も自動運転で使われていませんでした。運転会で使うのでしょうか。とても興味津々です。

 自動運転は毎正時で、土日祝日は11時から15時まで毎30分が追加されます。四国鉄道文化館は、大人300円の入場券で1日出入り自由ですので、運転時間になるとお客さんがどっと増えて周りが埋まってしまいます。

 とても安い年間パスポート(大人1000円小中学生300円があり、周りは民家、洒落た喫茶店やレストランもありますので、お客さんはいつでもどこからでも現れるのでしょうか。

 四国鉄道文化館南館に入ってすぐ左手に体験学習の部屋があります。これがなかなか見事で、曲線におけるカントと輪軸踏面の関係を体験できるものはお気に入りです。ほかにもバラスト(砕石)の形状がなぜ丸くないかなど、保守の難しい体験学習展示物を上手く維持しています。

◆四国鉄道文化館北館へ

 ここまで四国鉄道文化館南館をご紹介してきました。次回から四国新幹線への執念渦巻く四国鉄道文化館北館をご紹介します。なかなかの見物です。

<取材・文・撮影/牧田寛>

【牧田寛】

Twitter ID:@BB45_Colorado

まきた ひろし●著述家・工学博士。徳島大学助手を経て高知工科大学助教、元コロラド大学コロラドスプリングス校客員教授。勤務先大学との関係が著しく悪化し心身を痛めた後解雇。1年半の沈黙の後著述家として再起。本来の専門は、分子反応論、錯体化学、鉱物化学、ワイドギャップ半導体だが、原子力及び核、軍事については、独自に調査・取材を進めてきた。原発問題についてのメルマガ「コロラド博士メルマガ(定期便)」好評配信中

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