失踪から60年、ラオスに消えた陸軍参謀「辻政信」は池田勇人首相の「密使」だった

失踪から60年、ラオスに消えた陸軍参謀「辻政信」は池田勇人首相の「密使」だった

辻政信

 ノモンハン事件やマレー上陸作戦などを指揮し、「作戦の神様」と称された陸軍参謀の辻政信。戦後は潜伏生活を経て国会議員に転じたが、1961年、視察先のラオスで消息を絶つ。以来60年、作家の早瀬利之氏が初めて明かされる「日記」をもとに、その謎に迫った。

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 東京・世田谷区松原にある辻の自宅に、白いトランクが届けられたのは消息を絶ったひと月後の1961年5月下旬だった。送り主は外務省。戦後も国会議員として海外出張が多く、1年の3分の1を渡航先で過ごしていた彼の愛用トランクは半畳ほどの大きさで、ベージュの牛革で角が縁どられ、所々擦り切れていた。

 辻の二男・毅(たけし)氏(78)が回想する。

「当時は兄が父の秘書をしていた頃で、私は大学生になったばかりでしたが、『大使館から預かっていた物を送ってきましたからお返しします』と一筆添えられたトランクを開けて唖然としました。というのも、中には衣類とともに、父が最初に到着したベトナムのサイゴン(現ホーチミン)のホテルで記した61年4月4日から、タイ・バンコク滞在中の4月12日までの日記が数冊、入っていたのです」

 ところが、長男が父の消息を問い合わせると、外務省からは予期せぬ返事が。

「『そちらで勝手に調べてください』と、素っ気なく電話を切られてしまいました。母も私たち兄弟も“公務で渡航したのになぜこんな仕打ちを受けなければならないのか”と、泣き崩れてしまったのを思い出します」

 そうした遺族の思いは現在も変わることはない。今回、二男がその存在を初めて明かしてくれた「滞在日記」では、辻の渡航が時の総理の“特命”だったことが、確かに裏付けられていた。

 外務省から冷たくあしらわれた辻家では、父の消息に繋がる手掛かりを探すべく、借金で工面した150万円を手に長男が足取りをたどった。まず香港へと飛び、当地で乗り継いでサイゴンに入って大使館関係者と面会。続いてカンボジアのプノンペン、バンコク、ラオスのビエンチャンと足取りを追った。

 が、各国の日本大使館や邦銀の現地支店長などを訪ね歩いても、手掛かりは何ひとつなし。およそ1週間にわたる調査を終えた長男は、悄然として帰国せざるを得なかった。

 外務省から届けられたトランクは、ビエンチャンにある日本大使館からタイ経由で送り返されていた。辻が、東京銀行ビエンチャン支店行員兼通訳だった赤坂勝美とともに、大使館員の運転するジープでビエンチャンを出発したのは61年4月21日の朝だった。

 同行者の赤坂は仏印のビンで敗戦を迎えた。当時は第14軍86連隊通信隊の伍長だったが、敗戦を知り脱走してラオスに入り、その後は自由ラオス軍の将兵として植民地奪還を目指す仏軍と交戦している。ラオスの奥地を最も知る日本人であり、辻が消息を絶った2年後には現地の日本大使館に職を得ている。赤坂は引き続き、かつて部下だったラオス兵とともに辻の遺骨を捜していたが、78年8月、突然ラオス政府から「好ましくない言動をした」との理由で国外退去を命じられ、日本に帰国している。

 辻と赤坂を乗せたジープはビエンチャンから北へ向かい、ルアンプラバン街道(13号公路)に到着する。そこで赤坂の友人に紹介された2人の青年僧と合流。運転手と赤坂に別れを告げ、辻自身も僧侶に扮して3人で歩き始めた。辻はパスポートや周恩来と一緒に納まった写真、旅行小切手や衣類、そして日本から持参したパールのネックレスなどを風呂敷に包んで青年僧に持たせ、自らはズダ袋にバンコクで買った真鍮の仏像を入れて右肩に掛け、さらに北を目指して行った。

 当時のラオスは内戦が続き、右派・左派・中道の3勢力が争っていた。辻が消息を絶ったおよそ2カ月後、産経新聞が中立派のプーマ殿下にインタビューしており、その中で殿下は、

「辻氏はバンビエンの我が軍司令部を訪れ、その後ジャール平原に行った」

 などと答えている。また同じ中立派首脳のフォンサバン内相も、翌月の同紙でこう語っている。

「昨年5月、バンビエンにいた時、辻氏がジャール平原に行く許可が欲しいと訊ねてきた。パスポートを確認して通行証にサインした」

 なぜ、ビエンチャンから100キロ北のバンビエンへと向かったのか。それはジャール平原のカンカイ村から、ハノイ行きの飛行機が飛んでいたからである。現に辻はフォンサバン内相に対し、「ホー・チ・ミンに会いにハノイへ行く」と明かしていた。

 ところが、村に到着した辻は、左派のパテト・ラオ軍に捉えられてしまう。スパイの嫌疑をかけられた彼は、61年6月頃には同軍司令官の自宅に監禁されていたことが、通訳を務めた中国人カメラマンの後年の証言で明らかになる。辻の足跡は、このカンカイ村で消えていた──。

■僧侶や大学教授に化けて


 辻は1902年、石川県の東谷奥村(現在の加賀市)に生まれ、山中高等小学校卒業後、17年に難関の名古屋陸軍地方幼年学校に入学した。卒業時は首席で、東京の陸軍中央幼年学校、続く陸軍士官学校もともに首席で卒業、銀時計を賜っている。28年には原隊の金沢師団歩兵第7連隊に所属しながら陸軍大学校を受験。成績優秀の「軍刀組」で卒業した。

 初戦は32年1月の第1次上海事変で、中隊長として出撃し、足を撃たれたものの再度の出撃を果たしている。翌年秋、陸軍参謀本部付。幼い頃、往復12キロの通学で足腰を鍛えただけあって、前線では「参謀の見本」と呼ばれた。ちなみに陸軍では最多となる42回の異動を重ねている。

 その辻が、生涯にわたり信奉していたのが石原莞爾である。

 36年5月、関東軍参謀部付となった辻(当時中尉)は挨拶を兼ねて東京の参謀本部を訪問。作戦課長だった石原と対面し、その夜は高田馬場の石原宅に招かれ、満州建国と満州国協和会の意義を聞かされた。石原をやり込めてやろうと意気込んでいたものの、

〈満州建国の精神は民族協和に置き、日・満・漢・蒙・鮮の5族は日本を中核として相互に協和融合する。その理想を達成するために満州帝国協和会を使った〉

 そう聞かされ、考えを180度転換させられた。以後、辻は石原を「先覚の導師」と呼び、石原の東亜連盟運動に加担していく。

 実戦での辻は機略縦横にて勇猛果敢、奇襲戦法を得意とする辣腕の参謀で“何をしでかすか分からない男”だった。41年12月8日のマレー・シンガポール攻略作戦を立案し、自ら前線を指揮。織田信長の桶狭間、上杉謙信の川中島の戦いを思わせる奇襲作戦は的中し、英軍を駆逐して世界を驚嘆させた。

 前線に立ったのは32年1月の上海事変から45年6月5日、バンコクの第39軍司令部に作戦主任参謀長として着任するまでの13年余り。バンコク着任時はビルマで負傷した右腕を首から吊り、青竹の杖をついていた。初陣となった上海での2発をはじめ、前線で計7発の敵弾を受けており「ビルマでは皮肉にも日本製の銃でゲリラ兵に撃たれた」とも語っている。

 二男の毅氏によれば、

「子どもの頃、風呂場で父の背中を流した時、傷口が無数に突起していたのを覚えています。体に受けた7発の弾の小さな破片が、まだ沢山入ったままで、触るとデコボコしていました」

 終戦をバンコクで迎えた辻(当時大佐)が、タイの僧侶に扮して潜伏生活に入ったのは玉音放送の2日後である。潜伏を勧めたのは第18方面軍の浜田平(ひとし)参謀副長だった。

 辻の著書『潜行三千里』によると、司令官室で行われた最後の会議で、浜田は静かに「辻君、頼む。これからの日本は十年二十年忍ばねばならぬ。できることなら中国に潜行し、アジアの将来のために新しい道を開いてくれんか」と切り出したという。辻は「大陸に潜り、仏の道を通じて日タイ永遠のくさびになろう」と決意して黄衣を纏い、僧侶出身の特攻志願兵7人とともに8月17日、タイに潜入。そのひと月後、浜田は自決した。

 最初に身を隠したのは、英軍の爆撃で破壊された寺の境内にある小さな日本人納骨堂だった。現地では「青木憲信」という偽名を用いていたが、9月15日にはその行方を追う英軍の先遣隊がバンコクに着陸。ほどなくタイの警察も寺を見張り始めたため、一行は暗闇の市街に散ることとなった。

 ラオスとの国境の町ウボンを目指した辻は、メコン川を渡って対岸のビエンチャンに到着。そこから再び川を下る。下船後は陸路サハナケットへ。ベトナムの東海岸沿いにフエからビンを経て、ハノイへ向かった。そして空路で昆明に。46年3月には重慶に入り、以降2年余りにわたり、国民党の庇護のもと大陸での潜伏生活に入ったのである。

 48年5月16日には、北京大学の教授に扮して上海からの引揚げ船に乗り、10日後、佐世保に到着。船内では永井荷風の甥と隣り合うなどし、この時の心情を『潜行三千里』では、

〈初めて歩一歩埠頭の土を踏んだとき、人目につかぬようにソーッと一握りの土をすくいあげて香りを嗅いだ。六年ぶりに嗅ぐ祖国の土の香である。国敗れたれど山河は残っていた〉

 そう記している。


■ベストセラー作家から国政へ


 もっとも、念願の帰国を果たした辻の身柄には、戦犯容疑で英国から懸賞金が掛けられていた。日本の巡査も辻の母親や妻子、兄弟まで尾行し、全国に顔写真が配られていたため、国内でも炭鉱や無住寺に身を潜め、また東京・奥多摩できこりや車ひきをする生活を余儀なくされた。

 戦犯指定が解除されると、辻は書き終えていた手記『潜行三千里』をさっそく「サンデー毎日」で発表。単行本もベストセラーとなった。参謀員は日記をつける習わしがあり、辻も中国大陸にいる間、大型のノート3冊に毎日の行動を記していた。また潜伏中には、自身の参戦を回想した『十五対一 ビルマの死闘』を、その後『ノモンハン』『ガダルカナル』も書き上げている。52年2月刊行の『シンガポール』も大いに売れ、戦記作家として所得番付にも名を連ねるに至った。

 すっかり時の人となった辻は52年6月、中央大学講堂で5千人の学生を前に講演し、「米ソ戦の渦中に入るな」と題して「中立の可能性はないか」「吉田総理は李承晩によく似ている」「既成政党はなぜ自衛自立を叫び得ないか」などと説いた。その頃、戦前から衆議院議員を務め、石原莞爾の盟友でもあった木村武雄によって「導師」の死の詳細を知らされ号泣した辻は、政界進出を打診されて腹を決めている。

 その2カ月後には、金沢の兼六公園で5万人の大聴衆を前に「アジアの黎明」と題して「蒋介石はなぜ負けたのか」「海外へ出ない軍隊を」「民兵で治安を護ろう」などと講演。これが、旧7連隊(金沢)の仲間たちが辻を国政に担ぎ出すきっかけにもなった。

 52年10月の総選挙で、辻は印税収入を資金に無所属で石川1区から出馬、トップ当選した。再選は「バカヤロー解散」後の53年4月。55年には日本民主党から出馬し、トップで3選。さらに58年、岸内閣のもとで自民党から出て最下位で4選を果たしている。

 が、辻は金銭面で岸を追及したため59年4月、党を除名される。そのまま議員辞職すると直ちに鞍替えし、6月の参院選では無所属で全国区から立候補した。選挙戦では岸の地元・山口県で第一声を上げ、「岸はロッキード社から金をもらった」と徹底的に攻撃。結果は全国3位の快勝だった。

 辻は鳩山一郎政権下の55年9月、中ソ訪問議員団のメンバーとして北京を訪れ、周恩来と会談している。2度目の海外視察は57年1月で、中近東14カ国を視察し、最後に北京に立ち寄って周と再び会談。この時に撮影したチトー、ナセル、周恩来との写真は複写し、60年前の「死地への旅」にも携行していた。


■池田勇人からの「餞別」


 61年4月、参議院に40日間の休暇願を提出した辻は、視察目的でインドシナ半島へ渡航する。出発前夜にはいつも通り自宅で夕食をとりながら、家族には「参院の東南アジア旅行の順番が当たった」とだけ伝えていた。主たる目的はベトナム戦争を回避するためホー・チ・ミンと会談することだったが、身内にもその“重大任務”については告げていなかったのである。トランクの荷物の中には、ラオスの殿下夫人へ贈るためのネックレス2本とともに、針と糸も入っていた。

 この裁縫用具については郷里の山中温泉にある高級旅館「かよう亭」の上口(かみぐち)昌徳社長が当時、議員会館を訪ねた際、「僧衣を現地で縫うために持っていく」と聞かされている。前回の潜伏生活の体験から必要性を感じていたのだ。

 そもそも辻は、いつ東南アジア視察を思い立ったのか。諸説ある中で毅氏は、

「その年の3月、私が東大に合格したことで父は『これで息子は、オレが死んでもメシが食える』と安堵し、渡航する決心がついたのだと思います」

 そう推し量る。一方で当時、池田勇人首相は、6月に米大統領ジョン・F・ケネディとの会談が予定されていた。ケネディは就任後の1月にベトナム、ラオスなどインドシナ問題に取り組む方針を打ち出しており、辻は渡航前に池田と“ラオスに入ってインドシナの情報を報告する”約束を交わしている。辻は日頃から「アジアはアジア人の手で、ベトナムとラオスはホー・チ・ミン政府でまとめることだ」と考えていた。

 ラオス行きはあくまで辻本人の意思によるものだったが、池田はその資金として2度に分けて200万円を手渡している。辻はまた、池田の秘書だった伊藤昌哉に、

「南方の飛行機は頼りない。もし事故でもあったら、僕の秘書の面倒を見てほしい」

「ラオスを通ってハノイへ出たい」

 などと話していた。出発の朝は、常々口にしていた「軍人は戦になったら昼も夜もメシが喰えんから朝食べておく」との主義通りに朝食を平らげ、公用車に妻子と同乗して飛行場へ。毅氏は、

「父は、飛行機のタラップを上がってからの様子がいつもと違いました」

 と、こう述懐する。

「機内に姿が消えて間もなく、父は入口のところに戻ってきて、私たちに手を振ったのです。それが4回ありました。戻ったかと思うと、またタラップの所に出てきてこっちを見て、何か言いたげに……。私たち家族が父の顔を見たのは、これが最後でした」

 辻は200字詰めの原稿用紙に日記を綴っていた。4月4日、香港に到着し、1時間後サイゴン行きに乗り継ぐ。旅行中の日記によると、同日にサイゴンの日本大使館で大使と会い、次の日はゴ・ディン・ジエム大統領と会談。その傍ら、旧知の人からベトナムの政治、経済、軍事について聴き、町を歩いて民心を視察する。サイゴンには7日まで滞在し、翌日プノンペンに飛ぶ。

 4月10日、プノンペンからバンコクへ入る。いずれの地でも大使と会い、政情やラオス内戦の様子などを聴く。バンコクにはかつてのタイ人の部下がおり、3派に分かれたラオスで左派のパテト・ラオ軍にソ連・中共の支援が強まっていることなど、インドシナの軍事情報を精力的に収集した。

 バンコクには13日まで滞在、大使館の手配でビエンチャンまで飛行機で送ってもらう。12日の日記には、

〈いま池田総理への報告書を書き上げた〉

 とある。ベトナム、カンボジア、タイで得た相当な情報を書き連ね、翌13日には大使に航空便での発送を頼んだとみられるが、無事池田のもとに届いたかどうかは今もって定かでない。

 前出の池田の秘書・伊藤は「辻個人の調査で、池田は依頼していない」と語っているのだが、“公務”だったことは日記からも明白である。同じく前出の「かよう亭」社長の上口氏は、議員会館の辻の部屋に池田の別の秘書が「池田からの餞別です」と、特製の日本酒を届けに来た場に偶然、居合わせている。製造元は広島・竹原の池田の実家で、忠義の「忠」に勇人の「勇」、「忠勇」という銘柄。特別な人にしか渡さない、いわば「誓いの印」の酒だった。秘書はこの時「池田から“ご無事でご報告をお待ちしています”とのことです」と告げ、封筒も渡して去っている。

 この時、残りの100万円が手渡されたのだろう。バンコクのホテルで最後の報告書をまとめ上げた辻は大役を果たし、さぞ肩の荷が下りたに違いない。

「辻先生は私に、戦争を回避するためハノイでホー・チ・ミンと会い、そのあと昆明、香港を経由して北京に入り、帰国する予定だと話していました」

 上口氏はそう明かす。バンビエンを発ってジャール平原でパテト・ラオ軍に捕えられた辻の消息については、のちに赤坂の部下だったラオス兵の一人が、

〈3人の兵が平原で辻を銃殺し、近くに埋めた〉

 と、信憑性のある証言をしている。またハノイ駐在のラオス大使も、日本の商社員に「ジャール平原で捕まった辻は、パテト・ラオに殺された」と語っている(田々宮英太郎『権謀に憑かれた参謀 辻政信─太平洋戦争の舞台裏』参照)。

 辻の銃殺を指揮したのは上級将校ではなく、一地区長の判断だったとの情報もある。言葉が通じない中、何をもって辻をスパイと決めつけたのか。毅氏は次のように推測する。

「父を殺したのは軍事産業の手下の者ではないでしょうか。ベトナムでの戦争回避に動いた父が、おそらく邪魔になったのです」

 一方で、監禁されていたカンカイ村の司令官の家から辻が脱出し、ビエンチャンに引き返そうとしたところで再び捕まったとの説も消えていない。ともあれ、現職の国会議員が国交のあるラオスでスパイ扱いされて殺されたという「事件」が起きながら、政府は辻の行動を“私的な視察旅行”と見なしたまま、60年経っても事実関係を調べようとしない。国を挙げて遺骨収拾に取り組むべきところ、今なお遺骨は探せない状態である。(文中一部敬称略)

早瀬利之(はやせとしゆき)
作家。昭和15年、長崎県生まれ。昭和38年、鹿児島大卒。著書に『タイガー・モリと呼ばれた男』『石原莞爾 満州ふたたび』『敗戦 されど生きよ』などがある。

「週刊新潮」2021年5月20日号 掲載

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