感染拡大の原因でも若者に人気のウレタンマスク 「ケイト」のマスクはSNSでバズって即完売

感染拡大の原因でも若者に人気のウレタンマスク 「ケイト」のマスクはSNSでバズって即完売

昨年12月の発売時には即完売した「ケイト」のマスク2枚入・990円(カネボウ「ケイト」HPより)

 東京都など6都府県に加えて、今月20日からは緊急事態宣言対象地域が13都府県に拡大された。宣言下でも収束が見えない第五波の特徴として、若者の感染者数が多いことが挙げられる。最近の東京都の感染者においては、30代以下が7割にも上った。若者の感染拡大には、様々な理由があるだろうが、その1つに若者に人気のマスクを挙げる専門家もいる。

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「ウレタンマスクを着用する人が多いということが、若者に感染者が多い一つの理由になっている可能性が高いです」

 そう語るのは、国立病院機構仙台医療センターウイルスセンター長の西村秀一氏である。

「昨年12月、理化学研究所のスーパーコンピューター『富岳』によるマスクの素材ごとに飛沫防止効果の違いを比較したシミュレーションが発表されました。それによって、ウレタンマスクは、不織布マスクに比べて飛沫防止効果が極めて低いことが分かりました。そこで我々は、実際に実験するとどのような結果になるのかを知るために、市販されている様々な素材のマスクを使い、感染させられるかもしれない吸い込み率に絞って計測しました」(同)


■ウレタンマスクはほとんど効果が無い


 西村氏の実験でも、ウレタンマスクの素材であるポリウレタンは、粒子の除去性能が極めて低いという結果が得られた。「富岳」のシミュレーションよりも、不織布との差は明らかに大きいことが判明したのだ。

「不織布マスクは、5?(マイクロメートル)以下の粒子で除去率は99.1%です。一方、ポリウレタンは除去率が1%以下。つまり、ウレタンマスクはほとんど効果が無いのです。しかし、ウレタンマスクの感染防止効果が不十分であることが明らかになってからも、街中ではウレタンマスクを着用している人が珍しくありません。特に若い世代では、男女問わずウレタンマスクを着けている人が多いという印象があります」(同)

 感染者数は最多を更新し続けている現在でも、その状況は変わらない。そうした中、今月18日には、西村氏も賛同者の1人として「最新の知見に基づいたコロナ感染症対策を求める科学者の緊急声明」という提言を内閣官房などに出した。

「第五波の感染拡大のさなかにあって、政府や一部の医学関係者からは、『もう打つ手がない』と、言わば新型コロナに白旗を上げたかのような対応が見られます。しかし決してそんなことは無く、今だからこそ最新の知見に基づいた対策を取る必要があると思うのです。その1つがマスクの性能について基準を示し、ポリウレタンなど性能が低いマスクについての注意を政府が正式に呼びかけることだと考えています。感染拡大時のドイツでは、公共の場や交通機関等では、一定以上の性能を持つマスクの着用が義務付けられ、ウレタンマスクなどの着用は罰則付きで禁止されています。日本では、マスクの性能について正しい呼びかけがなされておらず、それが特に若い世代での感染拡大の一因になっている可能性が高いです」(同)


■SNSで話題の小顔マスクは即完売


 どうしてウレタンマスクは若者を中心に根強い人気があるのだろうか。

 昨年12月、カネボウ化粧品(花王株式会社)の「KATE」は、ポリエステルとポリウレタン製で、繰り返し洗って使える「小顔シルエットマスク」を発売した。今月21日には、同シリーズ第3弾のマスク(2枚入り・税込990円)が発売。既にインスタグラムでは「KATEマスクレビュー」が多数投稿されており、特に若い世代から人気が高いことが分かる。

「第1弾はSNSで大きな話題になり、即完売しました。化粧品とマスクの掛け合わせを楽しむという切り口や肌を明るく見せるカラー、小顔効果のある形状が若い女性を中心に支持されたのだと思います。今回発売する第3弾の商品は、ブラック、ラベンダー、ピンク、ブラウンの4色で、特にブラックは男性からも強い人気を頂いています」(花王株式会社・KATE担当者)

 今回発売されるマスクの素材は、ポリエステル90%、ポリウレタン10%の布製で、新型コロナウイルスの感染防止効果に不安の声が上がっている。この点については、

「〈マスクは感染(侵入)を完全に防ぐものではありません。〉という注意表記をパッケージの表面に記載しております。お客さまから不安の声を少なからず頂いているので、ホームページ上には、〈ウイルス防止のフィルターは使用していません。〉という文言も新たに掲載することになりました」(同)

 先の西村氏は、

「一般にウレタンマスクは、付け心地が柔らかく、息もしやすいので着けていて楽です。でも、息がしやすいということは、ウイルスも簡単に通してしまう可能性が高いということなのです。市販のマスクには、公的に明確な品質基準が設けられていないという問題はありますが、せめて不織布のマスクを着用しましょう。マスクを長時間着けるのは苦しいものですから、周りに誰もいない時やトイレの中などで外して休憩すればいいと思います。どうしてもウレタンマスクを着けたいということであれば、不織布のマスクの上から押さえる役割として重ね付けするのが良いと思います」

デイリー新潮取材班

2021年8月23日 掲載

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