事件現場清掃人は見た 天井近くまで積み上げたDVDの上で孤独死した「40代男性」

 孤独死などで遺体が長時間放置された部屋は、死者の痕跡が残り悲惨な状態になる。それを原状回復させるのが、一般に特殊清掃人と呼ばれる人たちだ。長年、この仕事に従事し、昨年『事件現場清掃人 死と生を看取る者』(飛鳥新社)を出版した高江洲(たかえす)敦氏に、ゴミ山の上で孤独死した40代男性について聞いた。

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 これまで高江洲氏は、数多くのゴミ屋敷を見てきた。今回ご紹介するのは、その中でも二度とお目にかかれないであろう異様なケースである。

「かれこれ15年前の話です。不動産会社からの依頼でした。東京郊外の2DKのマンションで40代の男性が孤独死したのです。死後1カ月経って発見されたといいます」

 と語るのは、高江洲氏。

「現場に到着し、玄関を開けると、思わず“あー”と叫んでしまいました。なんとゴミが天井近くまで積み重なっていました。これまで数々の悲惨な現場を経験してきた私でさえ、声をあげずにはいられなかったのです。」


■ゴミ山の上に敷かれた毛布


 部屋は6畳2間にダイニングだったが、どの部屋もゴミがうず高く積まれていたという。

「ゴミ山のために、トイレのドアは、開け放たれたままでした。トイレにもゴミがいっぱいでした」

 高江洲氏は、仕方がないので、まずゴミの山に登った。

「遺体が発見された場所を探しました。なにしろゴミは天井近くまであるので、ゴミの上を歩くときは身を屈めないと前へ進めません。ほとんど四つん這いになって洞窟の中を這うように進むと、背中が天井にあたりました。閉所恐怖症の人には耐えられない空間です。こんな部屋で、一体どうやって生活をしていたのでしょうか」

 高江洲氏は、ゴミの上に毛布が敷いてあるのを見つけた。

「毛布の周辺が、一番死臭がきつかったので、ここで亡くなったことがわかりました。亡くなった男性は、ゴミ山の上に直に寝ていたのです。蒲団はありませんでした」

 高江洲氏がゴミ山の撤去を始めると、思わぬ事実が判明した。

「ゴミのほとんどが、DVDだったのです。もちろん、普通のゴミもありましたが、何千枚いや、何万枚もありそうでした。それに大量のハードディスクもありましたね」

 2つの部屋の間はゴミが少なく、谷間のようになっていた。

「そこにはスチールラックがあり、パソコンやDVDレコーダー、テレビなどの機器の他に、業務用のDVDコピー機もありました」

■2トントラック2台分のDVD


 驚いた高江洲氏は、不動産会社に事情を聞いてみた。

「亡くなった男性は、元々IT企業に勤めていたそうです。ところが精神を患って、退社したといいます。その後個人事業主となって、自宅で仕事をしていたようです。業務用コピー機があったことから、DVDをコピーして販売していたのかもしれません。レンタルDVDなどを違法にコピーしていた可能性もありますね」

 高江洲氏は、大量のゴミを梱包して、トラックに積んでいった。

「DVDだけで、2トントラック2台分の量になりました。ゴミの山を撤去していくと、蒲団を発見しました。最初は蒲団の上で寝ていたのでしょう。それが、DVDやハードディスクで覆われるようになって、いつの間にかDVDの上で寝るようになったと思われます」

 キッチンには、コンビニ弁当の容器などの生活のゴミが山積みになっていたという。

「こんな状態の部屋でも、亡くなった方は日常生活を送っていたんです。もっとも、劣悪な環境のために、体調を崩し、若くして亡くなったと思われます。毎日DVDの上で、何を思いながら寝ていたのでしょうか。そう考えると、なんだか切なくなりました」

デイリー新潮取材班

2021年10月12日 掲載

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