日本各地で鉄道事業を起こした渋沢栄一 「青天を衝け」で描かれなかった3人の鉄道人たち

日本各地で鉄道事業を起こした渋沢栄一 「青天を衝け」で描かれなかった3人の鉄道人たち

日本銀行本店のすぐそばにある常盤橋公園内の渋沢像

 渋沢栄一を主人公とするNHK大河ドラマ「青天を衝け」が、佳境を迎えている。

 前作の大河ドラマ「麒麟がくる」は、新型コロナウイルスの影響で完結が今年までズレ込んだ。「青天を衝け」は、その余波で放送開始が2月に遅らせられたほか、今年は東京五輪による放送休止もあった。

 放送回が減ったことも大きいが、視聴習慣が乱れるというハンデを負った。それでも、主役・吉沢亮さんをはじめとする俳優たちの好演、脚本家・大森美香さんの巧みなストーリーテリングによって視聴率は好調をキープ。評判もいい。

 10月3日に放送された第29回「栄一、改正する」では郵便が誕生するまでの悪戦苦闘が、まるまる一話を使って描かれた。同回は、従来の大河ドラマでは考えられないような全体的にほのぼの感が漂う内容だったが、これもおおむね好評に受け止められている。

 渋沢は生涯に約500社の企業を興したほか、約600の非営利事業にも取り組んだ。一般的に“資本主義の父”と呼ばれる渋沢だが、作中では「合本(がっぽん)」を盛んに口にし、これまでの資本主義を完全に肯定するようなストーリー構成にはなっていない。これも、従来の渋沢像を覆す描き方といえるだろう。

 渋沢が興した約500社の営利企業のうち、数が多いのは渋沢の本丸ともいえる銀行業、そして生活インフラとして現代では欠かせない電気・ガス事業が次いで多くを占める。

 渋沢が取り組んだ事業で、意外に触れられていないのが鉄道事業だ。渋沢が関わった鉄道事業の多くは、1906年に公布された鉄道国有法によって政府に買収された。以降、それらの鉄道路線は官営となり、国鉄を経て現在はJRの路線となっている。そのため、渋沢には鉄道事業のイメージは強くない。


■日本初の鉄道に乗車


 しかし、1872年に新橋(後の汐留)駅-横浜(現・桜木町)間で日本初の鉄道が開業した当時、渋沢は大蔵省の責任者として記念の一番列車の6号車に乗車している。

 その後に渋沢は民間に転じるが、財政に窮した政府に代わって鉄道事業を円滑に運営することを模索。渋沢は新橋-横浜間を民間に払い下げるよう働きかけている。この払い下げは成功しなかったが、民間が鉄道をつくるという考え方は変わらず、1881年に日本鉄道を設立。同社は1883年に上野駅-熊谷駅を開業させて、順調に東北・北関東へと線路を拡大していった。

 それらを皮切りに、渋沢は北は北海道から南は九州まで鉄道事業を成り立たせるために奔走した。それだけに、渋沢を語る上で鉄道事業は避けて通れない。

 そうした背景から、「青天を衝け」の作中で鉄道事業についてどう描かれるのか? は鉄道ファンの間で注目が集まっていた。

 なにせ郵便事業にはまるまる一話を割いたのだ。鉄道開業でも一話を割いて描いても不思議ではない。初開業のエピソードだけではなく、たびたび鉄道の話題が出てくるのではないか? そんな期待が膨らむ中、鉄道初開業は描かれることなくストーリーは進んでいる。


■登場しなかった3人の鉄道人


 日本の鉄道史において、東武の根津嘉一郎、阪急の小林一三、東急の五島慶太など鉄道王と呼ばれる人物は少なくない。渋沢は彼らを凌ぐ鉄道王でもあるわけだが、「青天を衝け」で鉄道王としては描かれない。そのため、渋沢と深く関わった鉄道人も登場しない。

 ここでは、渋沢と深く関わりながらも「青天を衝け」に登場しなかった3人の鉄道人を紹介する。

 まず、一人目にあげておきたいのが、旧徳島藩主で明治期以降に東京府知事や貴族院副議長を務めた蜂須賀茂韶だ。

 徳島藩は名産の阿波藍によって江戸時代を通じて財政が豊かな藩だった。最後の藩主だった蜂須賀は廃藩置県後にオックスフォード大学へ私費留学。イギリス滞在中に岩倉使節団が蜂須賀を訪問するが、このときに蜂須賀は団長の岩倉具視に対して日本全土で鉄道建設を急ぐことを進言した。蜂須賀は鉄道が近代国家に不可欠であることを見抜いていたのだ。

 蜂須賀は1879年に帰国するが、そこで愕然とする。江戸時代に栄華を誇った大名たちの多くは没落しかけていた。そこで、蜂須賀は鉄道や銀行といった事業を興し、困窮する旧大名家の家臣や一族を雇用。同時に、資金力のある旧大名家には鉄道事業へ投資することを奨励した。

 鉄道事業や渋沢が取り組んだ銀行業は、これから必ず伸びる。だから、そこに投資すればいずれ配当所得を得ることができる。配当所得で生活を維持し、その間に生活の糧を得るための事業を興すように説いたのだった。

 前述した新橋駅-横浜駅間の鉄道を民間に払い下げる動きも、蜂須賀が提案者だった。蜂須賀が旧大名家から資金を募り、そして渋沢が政府との交渉役を務めた。

 新橋駅-横浜駅間の鉄道を払い下げてもらうことは叶わなかったが、その資金は日本鉄道の開業に活かされる。

 そのほかにも、蜂須賀は渋沢と協力して外客誘致や観光地開発を目的とする喜賓会を立ち上げている。同会は蜂須賀が会長、渋沢が幹事長を務めた。そして、政財界から多くの賛同人を集め、寄付金で会の運営を賄っていた。喜賓会も鉄道の発展に大きく寄与している。


■東京駅も渋沢との関わりが深い


 2人目に紹介するのは、日本で鉄道の父と呼ばれる井上勝だ。井上も「青天を衝け」に登場していない。

 井上と渋沢との関わりは深く、新橋駅-横浜駅間の鉄道開業の際にも同じ一番列車の3号車に乗車。3号車には明治天皇や太政大臣の三条実美が乗車しているから、井上が鉄道の説明役を務めたことが窺える。

 明治新政府で重職を占めた長州藩出身者は伊藤博文・井上馨など数多いが、そうした逸材のなかでも井上は鉄道に関しては右に出るものがいないと評されるほどだった。その証拠に、明治政府は鉄道の所管を次々と変えたが、井上は退官するまで常にトップを務めた。

 井上は「鉄道は国家を支える根幹だから、国が計画・建設・運行にあたるべし」との意見を頑なに主張し、民間を重視する渋沢とは意見を異にしていた。しかし、鉄道の発展が国を富ませるという考え方は一致していた。

 そのため、政府の財政が逼迫して鉄道建設が滞ると、国力が衰えてしまうことを危惧。窮余の策として、渋沢たちの日本鉄道の開業も許可した。日本鉄道が鉄道を建設する際には、工事のための用地や作業員を斡旋するなどのサポートをしている。

 井上は政争によって1893年に退官を余儀なくされる。しかし、民間に転じてからも鉄道事業への情熱は絶やさなかった。鉄道網が全国へ拡大していく中で、井上は機関車の国産化に取り組む。

 当時、機関車は海外からの輸入に頼っていた。いくら鉄道網を拡大しても、肝心の車両がなければ運転本数を増やすことはできない。そうしたボトルネックを解消するべく、井上は汽車製造(現・川崎重工業)という車両メーカーを立ち上げた。

 井上が機関車の国産化に取り組むにあたり、渋沢は金銭・人的面で支援。1910年に井上はヨーロッパへ視察に出かけるが、現地で死去してしまう。

 井上の功績を惜しんだ後進たちが、井上の功績を顕彰するために東京駅の竣工と同時に造成された駅前広場に井上像を建立。その除幕式に、渋沢は列席して祝辞を述べている。

 その東京駅も渋沢との関わりが深い。1914年に開業した東京駅舎は赤レンガが美しく、100年以上の歳月を経過しても多くの人を魅了する。東京駅に使用された赤レンガは、渋沢が深谷で立ち上げた日本煉瓦製造や品川白煉瓦で製造されたものを使用している。


■3人目は…


 奇しくも2024年から使用が開始される新一万円札は、表面に渋沢の肖像、裏面に東京駅丸の内駅舎が描かれている。

 その東京駅丸の内駅舎をデザインした辰野金吾は、明治建築界の大御所として知られる。辰野は東京駅丸の内駅舎のほか、関東大震災で焼失してしまった初代の万世橋駅、大阪府堺市の浜寺公園駅などを手がけた。

 辰野を鉄道人として紹介することには違和感があるかもしれない。しかし、鉄道界や鉄道史において辰野の功績は無視できない。

 また、辰野がデザインしたのは駅舎だけではない。東京駅前に建立された井上像は戦時中の金属供出で消失し、現在は1959年に制作された2代目が立つ。初代の台座は辰野がデザインしたものだった。その台座は、東京駅前に所在していた国鉄本社新館の建て替え工事の際にリニューアルされてしまったが、こうしたところでも辰野は鉄道と結びついている。

 蜂須賀・井上は渋沢と鉄道事業で結びついていたが、辰野と渋沢は鉄道そのものではなく、日本橋兜町の渋沢邸を設計するといった関係でつながっていた。また、辰野は日本銀行本店をデザインしている。渋沢とは経済・金融という面でのつながりが強い。

 こうした多方面の交流からも窺えるように、渋沢は財界のみならず政界や学界を問わず多くの人物と接点を持ち、考え方が異なる人物と協力関係を築くことは少なくなかった。

 それだけに渋沢と関係した歴史に名を残した政治家・実業家・学者は数え切れない。残りの放送回は少なくなっている。どこまで、渋沢と関係した人物が登場するのか?

小川裕夫/フリーランスライター

デイリー新潮編集部

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