二冠「藤井聡太」妹弟子が明かす私生活 「彼女いるの?」と聞いてみると…

8月20日、将棋の藤井聡太棋聖が木村一基王位(47)に挑戦する第61期王位戦第4局の2日目が行われ、藤井棋聖が勝利。7番勝負を無傷の4連勝で制して王位を奪取。史上最年少の18歳1カ月での2冠&八段昇段を達成した。そんな藤井棋聖の秘められた素顔を、同門の女流棋士に聞いてみると……。

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「実はまだ、お祝いを伝えられていないんです」

 と言うのは、中澤沙耶・女流初段(24)。

「王位戦もありますし、他の棋戦もお忙しい。こちらから連絡するのは憚られるというか……」

 中澤女流初段は、棋戦の優勝経験も持つ若手ホープの一人だ。5年前、19歳になる年でのプロ入りを機に、杉本昌隆八段に入門。その3年前に10歳で入門していた藤井棋聖と「きょうだい弟子」となったのである。

 もっとも、出会いはずっと以前に遡るそうで、

「実は兄弟子が幼稚園の頃から知っているんですよ」

 と中澤初段が続ける。

「将棋教室の合宿で一緒になったんです。当時から詰め将棋を解くスピードが尋常ではなかった。100問あって、小5の私がまだ20問も残っていたのに、兄弟子はとっくに解けていた。“えっ”という感じですよ。その後、研修会で顔を合わせるようになりましたが、その時も、ノートに自作の詰め将棋を書いて、見せて回っていました。“感想教えて”って言われても、難しくて全然解けなかった」

 と笑う。

「小学生当時は、大の負けず嫌いで、負けると泣き出しちゃったり、黙りこくったり。相手が困って“どうすればいい?”と私のところに相談に来るほど。最初は平手で指していましたが、私が高校生くらいで追い越されてしまいましたね」

■ラーメンとキノコ


 その後、藤井棋聖は中3で史上最年少プロ棋士に。そして瞬く間にトップ棋士の一人となり、あの羽生善治・永世七冠を上回るペースで勝ちまくっているわけだ。

 そして同門として再び出会った二人。私生活はどうなのか。やはり女性の影が気になるが、

「“妹”の勘ですが、彼女はいないと思いますよ」

 と言う。

「去年、師匠の八段昇進のイベントの時、新聞社さんからツーショットが欲しいと言われて撮ったことがあったんです。でも、兄弟子の表情が硬くて、何とかしようと“彼女いるの?”と聞いてみたら、恥ずかしそうに“いないです”って……。何か可愛かったですね」

 現在、棋聖は高校3年生。将棋に学業にこれだけ忙しければ、「彼女作り」はやっぱり難しいということか。

「食べ物は、麺類が大好き。名古屋に行きつけのラーメン屋さんがあるそうです。苦手なのはキノコ。今年の一門の新年会で鍋を囲んだ時は、姉弟子が除いてよそってあげていましたよ」

 また、

「今はそうでもないですが、以前は忘れ物が多かったですね。扇子とか巾着といったレベルじゃなく、対局場にランドセルとかリュックをそのまま置いてきちゃうんですよ。最近話した時も、話題は『24』とか『将棋ウォーズ』とか、オンライン将棋のこと。頭の中はいつも将棋でいっぱいなんだと思います」

 現在は王位戦にも駒を進め、この夏にも「二冠」を窺う藤井棋聖。

「昔から知っているから、今でもつい、身内の席では、“聡ちゃん”とか“聡太くん”とか呼んじゃう時もありますが、今やタイトルホルダー。別の呼び方を考えなくちゃ……。どうしたらいいですかね」

 とまるで「姉」のような笑顔で「兄弟子」を語る中澤「妹」弟子。

 快進撃は、こうした一門の支えもあってこそ、か。

「週刊新潮」2020年8月13・20日号 掲載

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