新型コロナウイルス第2波・第3波にそなえた感染対策(PCRの意味を正しく知る)―うっかりやりがちな感染対策の間違い

新型コロナウイルス第2波・第3波にそなえた感染対策(PCRの意味を正しく知る)―うっかりやりがちな感染対策の間違い

新型コロナウイルス第2波・第3波にそなえた感染対策(PCRの意味を正しく知る)―うっかりやりがちな感染対策の間違い

道端に犬の糞が落ちているとします。それは「そこに犬がいた!」という根拠にはなりますが、「今、そこに犬がいる!」という根拠にはなりません。もちろん、糞をしたばかりの犬がいる可能性はありますが、犬が立ち去っていれば糞が残り、犬はいないのです。

新型コロナウイルスのPCRも同様です。鼻咽頭(鼻腔後方の突き当りの部分)に綿棒を挿入して検体をとるのですが、PCR陽性というのは、鼻咽頭の粘膜にウイルスのRNAが付着していることを示しているのであり、生きたウイルスが存在しているという根拠とはならないのです。WHOは「症状が消失した患者でも数週間はPCR陽性になるでしょう。しかし、陽性であったとしても、患者に感染性はなく、他の人にウイルスを伝播することはありません」と言っています(1)。

現在の退院基準ではPCRは不要であり、発症日から10日間経過し、かつ、症状軽快後72時間経過すれば退院は可能となっています(2,3)。おそらく、退院時もしくは退院後しばらくはPCRを実施すると陽性となるでしょう。しかし、感染性はありません。

新型コロナウイルス感染症にて入院していた患者が退院した時に、職場は「PCRが陰性となったことを示す診断書」を求めてはいけません。PCRが陰性となるまで、職場に戻さないというのは、「症状がなく、かつ周囲に感染させることのない人」を意味もなく、職場から排除することになるからです。

(著者:浜松医療センター 院長補佐 兼 感染症内科部長 兼 衛生管理室長 矢野 邦夫)

〔文献〕
(1)WHO:Coronavirus disease? (COVID-19)? Situation Report ? 152.
https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200620-covid-19-sitrep-152.pdf?sfvrsn=83aff8ee_2
(2)厚生労働省:新型コロナウイルス感染症 診療の手引き 第2.1版.
https://www.mhlw.go.jp/content/000641267.pdf
(3)WHO:Criteria for releasing COVID-19 patients from isolation.
https://www.who.int/publications/i/item/criteria-for-releasing-covid-19-patients-from-isolation

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