【WEC第6戦アメリカ】トヨタ6号車が2戦連続表彰台獲得!

【WEC第6戦アメリカ】トヨタ6号車が2戦連続表彰台獲得!

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9月17日(土)、FIA世界耐久選手権(WEC) 第6戦・アメリカ6時間レースが開催されました。

「COTA」と呼ばれているサーキット・オブ・ジ・アメリカズは、アメリカ合衆国テキサス州トラヴィス郡オースティン近郊にあるサーキットで、全長約5.5 km、20のコーナーがあります。

ホームストレートからターン1にかけては急勾配の上りで、そこを駆け上がっていくマシン達は迫力満点です! また、サーキットの内部には名物である「オブザベーション・タワー」と呼ばれる観客席も設けられていて、77mの高さがあるタワーの頂上からはサーキットを360°見渡すことができるんだとか。

日差しも強く、気温が35度を超える猛暑の中、現地時間午後5時に6時間耐久レースのスタートが切られました。

フロントロウを独占したアウディ。スタートに注目が集まります。ポールポジションのアウディ7号車は絶好のスタートを決め、2番手以下との差を広げていきます。

2番手スタートのアウディ8号車が出遅れ、ポルシェ1号車が前へ出ましたが、アウディ8号車はすぐにポルシェ1号車を交わして1-2体制を築きました。

6番手スタートのトヨタ5号車は、最初のスティントを担当したセバスチャン・ブエミ選手が4位へランクアップ! その後、素晴らしいピット作業によって、3位へ浮上しますが、90分後にターボチャージャー周りのトラブルが発生し、トヨタ5号車は6位へと後退を余儀なくされてしまいました。

レースが折り返しを過ぎ、コースは闇に包まれます。暗闇の中を駆け抜けるマシン達は、幻想的でかっこいいですよね。トヨタ5号車は、中嶋一貴選手のドライブ中にダメージを負った車両前部の交換、更にブエミ選手のスティントでも左リアタイヤのパンクに見舞われるなど、予定外のピットインを強いられ、5位でレースを終えました。

一方、トヨタ6号車はハイペースで前を行くポルシェ2号車を追いかけます。マイク・コンウェイ選手が4位へポジションを上げると、ステアリングを引き継いだ小林可夢偉選手がアウディ勢との接近戦を展開。残り約2時間の時点で3位へとポジションを上げました!

午後9時18分、2番手を走行中だったアウディ7号車が、LM-GTEクラスのフォードGT66号車に追突されてクラッシュ、グラベルにはまってしまうという急展開に。

なんとかグラベルから脱出し、ピットに戻ったアウディ7号車でしたが、ボディワークが大きく損傷してしまっています。午後9時34分、アウディ7号車は10分間の修理を経てコースに復帰。

しかしこの時点で、アウディ7号車は、表彰台すら絶望的な状況となってしまいました。

アウディ7号車のクラッシュで、トヨタ6号車は2位へとポジションを上げ、最後の1時間はLMP1-Hクラスを戦う3メーカーによる三つ巴の勝負となりました。

トヨタ6号車の最後のスティントはステファン・サラザン選手が小林選手から引き継ぎましたが、僅差で争うアウディ8号車はタイヤ無交換作戦を取ったため、トヨタ6号車は3位へ後退。

新しいタイヤを装着し優位に立つサラザン選手は、数秒前を走るアウディ8号車、そしてそこから大きく離れていない首位を追うべく猛プッシュを開始します。

サラザン選手は周回毎に差を詰めて行きましたが、惜しくも届かず、2位のアウディ8号車に2秒455差、首位のポルシェ1号車に26秒096差の3位でチェッカーを受けます。 メキシコに続く2戦連続表彰台!

首位とのタイム差も僅差で、次戦の富士でも期待できそうですね。

いよいよ次戦は富士6時間(10月16日)です。ホームグランプリとなるTOYOTA GAZOO Racingから今回のレース結果、そして富士6時間への意気込みが届きました!

■TOYOTA GAZOO Racing代表佐藤俊男氏

ここオースティンでも力強い走りが出来た事をとても嬉しく思います。この週末も決勝に向けて集中して準備した結果、ことが上手く作用し、ポルシェやアウディとレースの最後まで素晴らしい戦いをすることができました。

また、この猛暑の環境下でのチームメンバーによる確実な仕事を誇らしく思います。素早いピット作業や戦略などが結果に繋がりました。この結果を我々のホームレースである次戦WEC富士への弾みとし、日本のファンの皆様や関係者の方々に喜んで頂けるレースをしたいと思います。

■中嶋一貴選手(5号車)

難しいレースでした。幾つも小さな問題が襲いかかってきて、とても全てを解決できる状況ではありませんでした。今シーズンは不運が続きますが、止まっているわけにはいきません。次の富士は我々のホームレースですから、とにかく前を向いて頑張ります。

■アンソニー・デビッドソン選手(5号車)

上手くいかないレースが続きます。我々の5号車は。不運を拾って歩いてるみたいです。車両に発生した問題によって本来の実力が発揮できませんでしたが、レースが進むにつれて更に悪くなっていきました。そんな状況でとにかく頑張るしかなく、ベストを尽くした結果が5位でした。残念と言うしかありません。

■セバスチャン・ブエミ選手(5号車)

6号車は素晴らしいレースをした結果として表彰台を獲得し、心から祝福を伝えたい。一方、我々は厳しいレースでした。最初のピットストップのあと3位まで上がれて喜んだのもつかの間、技術的な問題によって上位浮上を諦めざるを得ませんでした。思うようなレースが出来ない状況が続きますが、何とかしてこの状況を変えていきます。

■小林可夢偉選手(6号車)

今日のパフォーマンスには満足しています。我々は、アウディとポルシェと僅差で戦い、エキサイティングなレースとなりました。素晴らしいピット作業をしてくれたメカニックに感謝し、3位表彰台へと導いてくれたチーム全員にお礼を言いたいと思います。誰もが完璧に、ひとつのミスも無く仕事をこなしてくれました。

■ステファン・サラザン選手(6号車)

最高のレースでした。可夢偉、マイク、それに私も含めて良い仕事ができたと思います。チームもTS050 HYBRIDを素晴らしく仕上げてくれました。我々のペースはレースを通してずっと良く、さらにレース終盤は、信じられないほど快調でした。とにかく今日は本当に競争力があったと思います。今週末のアウディは本当に速かったので、3秒差はまずまずといえるでしょう。次のレースはトヨタのホームレース。頑張ります。

■マイク・コンウェイ選手(6号車)

再び、今シーズン4度目となる表彰台に上がれて幸せです。我々のTS050 HYBRIDは、レース半ばにして、素晴らしい速さを見せ、今日のレースで手応えを感じていました。ステファンと可夢偉も素晴らしい仕事をしてくれて、メカニックも厳しい条件の中で、本当に頑張ってくれました。

WEC第6戦アメリカ決勝結果は以下の通りです。

■LMP1-Hクラス
順位/No./チーム/車名/タイム差
1/#1/ポルシェチーム/Porsche 919 Hybrid
2/#8/アウディ スポーツ チームヨースト/Audi R18/0’23”641
3/#6/Toyota Gazoo Racing/Toyota TS050-Hybrid/0’26”096
4/#2/ポルシェチーム/Porsche 919 Hybrid/1Laps 5/#5/Toyota Gazoo Racing/Toyota TS050-Hybrid/2Laps 6/#7/アウディ スポーツ チームヨースト/Audi R18/6Laps

■LMP2クラス
順位/No./チーム/車名
1/#36/シグナテック アルピーヌ/Alpine A460
2/#43/スポーツ by モーランド/Ligier JS P2
3/#26/G-ドライブ・レーシング/Oreca 05-Nissan

■LM-GTE Proクラス
順位/No./チーム/車名
1/#95/アストンマーチン・レーシング/Aston Martin Vantage V8
2/#51/AFコルセ/Ferrari488 GTE
3/#71/AFコルセ/Ferrari488 GTE

■LM-GTE Amクラス 順位/No./チーム/車名
1/#98/アストンマーチン・レーシング/Aston Martin Vantage V8
2/#78/KCMG/Porsche911RSR
3/#50/ラルブル・コンペティション/Chevrolet Corvette C7-Z06

(yuri)

【WEC第6戦アメリカ】トヨタ6号車が2戦連続表彰台獲得!(http://clicccar.com/2016/09/19/400507/)

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