2009年のモナコGPでジェンソン・バトンがやっちゃった面白ハプニングとは?

2009年のモナコGPでジェンソン・バトンがやっちゃった面白ハプニングとは?

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今シーズンの中で一番楽しみにしていたF1第6戦モナコGPが、いよいよ5月24日(木)に開幕しました! 通常金曜日から行われるフリー走行ですが、モナコGPは木曜日からスタート。そして金曜日は休息日で、土曜日予選・日曜日決勝というのが伝統のモナコスタイルです。

前回の記事では、モナコGPでマクラーレン・ホンダからスポット参戦するバトン選手のF1デビューまでの道のりを紹介しましたが、今回はF1での活躍を振り返ってみましょう!

バトン選手は2000年、20歳でBMW・ウィリアムズからF1デビューを果たしました。その後、ベネトン、ルノーを経て2003年にラッキー・ストライク・BAR・ホンダに移籍。そこからホンダ第3期終了の2008年までホンダのエースドライバーとして活躍してきました。

中でも記憶に残るのは、2006年ハンガリーGPで参戦115戦目で待望のF1初優勝を勝ち取ったこと! これはこの時点において、125戦のルーベンス・バリチェロ、119戦のヤルノ・トゥルーリに次いで、史上3番目に遅い初優勝でもありました。

また、表彰式では21世紀初の「君が代」が流れ、当時シニア・エンジニアリング・ディレクターだった中本修平さんが涙を流す姿に胸をうたれました。私がF1を好きになったきっかけのグランプリでもあります。

しかし2008年のシーズン終了後、ホンダがF1から撤退。バトン選手の今後がどうなるのか分からない不安な日々が過ぎていく中、2009年3月5日に撤退したホンダF1チームをチーム代表であるロス・ブラウンが買収し、新チーム「ブラウンGP」が誕生したのです。

ブラウンGPは開幕前のテストから他のチームを驚かす速さを見せつけ、バトン選手は第16戦ブラジルGPで最終戦を待たずして悲願のワールドチャンピオンを獲得! ずっと応援してきたドライバーがワールドチャンピオンになる瞬間は、言葉にならないほど嬉しいものでした。

ワールドチャンピオン獲得後、バッキンガム宮殿でエリザベス二世女王陛下からMBE(大英勲章第五位)を授けられたバトン選手は、2010年マクラーレンに移籍。2015年からマクラーレンはホンダとタッグを組み、再びホンダと共にF1で戦うこととなりました。

そして2016年のイタリアGPで「2017年のシートはストフェル・バンドーンに譲り、マクラーレン・ホンダのアンバサダーという役割に就く」という、言わば「引退宣言」を発表したのです。

バトン選手のモナコGPでの印象的な出来事といえば、初めてモナコGPを制した2009年でしょう!

事件はレース終了後に起こりました。通常、トップ3のドライバーはポディウムの下にマシンを停めなければいけないのですが、バトン選手は何を思ったのか優勝したにもかかわらずトップ3以外のマシンを置く車検場に停めてしまったのです。

それもそのはず。他のグランプリではポディウムはピットサイド側にあるのですが、モナコGPのポディウムはロイヤルボックスの正面、つまりピットサイドの反対側。いつもの感覚でピットサイドに向かってしまったバトン選手は、車検場に停めるしか方法がなかったのです。

車検場にマシンを停めてしまったバトン選手は、ロイヤルファミリーが待つポディウムまでファンの声援に応えながらダッシュ! なんともバトン選手らしい「ウイニングラン」は最高でした!!

テレビを見ながら「ウイニングランできて良かったね!」なんて呑気な事を思っていましたが、バトン選手の心境は違っていたようです。
「信じられないような1日だった。最後にはピットストレートから表彰台までダッシュというおまけが付いた。あれは本当に遠かった。」
実はこの間違い、後にコースマーシャルの手違いだったことが判明したのですが、印象に残る面白ハプニングで結果的に良かったのでは!?

今回のモナコGPスポット参戦決定後、バーレーンでテストがありましたが、バトン選手はシミュレーターのみで大丈夫だとテストには参加せず……。ファンとしては少し心配です。

でも、バトン選手の走りを見られるだけで幸せ! ドライブしている姿を見たら感極まって泣いてしまいそうです。現実的に2009年の再現は厳しそうですが、久しぶりのレースを楽しんでくれれば良いなと思います。

F1参戦歴17年、モナコGPで306戦目となるバトン選手は一体どのような走りを見せてくれるのでしょうか。私が走るわけでもないのに、なぜか緊張してきました…(笑)。どうか素晴らしいレースになりますように!!

モナコGP決勝は5月28日(日)日本時間21時(現地時間14時)スタートです!

(yuri)

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