トヨタ・カローラ半世紀記念のイベント、半年間にわたるリレーパレードがついにフィニッシュ!【カローラ花冠パレード・ゴール式】

トヨタ・カローラ半世紀記念のイベント、半年間にわたるリレーパレードがついにフィニッシュ!【カローラ花冠パレード・ゴール式】

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日本を代表する大衆車カローラは今から約50年前となる1966年11月に誕生しました。1966年から半世紀、生産拠点は世界に拡大し、累計で4510万台(2017年6月現在)を超える販売台数を数える大ヒットモデルとなりました。

このカローラ生誕50年を記念して、昨年から行われていたイベントが「笑顔の花冠プロジェクト」。この「笑顔の花冠プロジェクト」はカローラオーナーを中心としたファンミーティングや様々な催しを開催した「オーナーミーティング」や全国のトヨタカローラ店で花にちなんだ店舗イベントのほか、カローラが各都道府県のトヨタカローラ店を巡るリレーイベント「カローラ花冠パレード」も行われました。

カローラという車名は「花冠(はなかんむり)」という意味。そこでパレードでは大きな花冠が用意され、それをバトンがわりとして全国を巡っていました。パレードがスタートしたのは今年3月6日のことでした。50年前、カローラの第1号車が誕生した愛知県のトヨタ自動車高岡工場をスタートした4台のカローラと4つの花冠は途中で2台に集約。1台は7月29日に福島へ、もう1台は宮城へと入り、最終目的地であり、現在カローラを生産しているトヨタ自動車東日本宮城大衡工場へと向かいました。

トヨタ自動車東日本宮城大衡工場は現在カローラアクシオ、カローラフィールダー、シエンタを製造している工場で、トヨタのコンパクトカー製造拠点のひとつとして重要なポジションを占めています。44.4万平米という広大な敷地を有し、年間14万台余りを生産しています。そうした工場を最終目的としたこのイベントは誕生の地から、現在育っている地へとまさに歴史をなぞるかのようです。

そしてその日はやってきました。2017年8月7日。台風5号の影響もあり、空には黒い雲が広がっていましたが、天気はカローラ花冠パレードゴール式に味方。空から雨粒が落ちることはありませんでした。トヨタ自動車東日本の従業員、トヨタ自動車で歴代のカローラに携わった重鎮たち、全国のトヨタカローラ店の代表たちなど約650人が見守る中、2台のカローラがその姿を見せました。宮城県小牛田町駒米地区の創作和太鼓駒の会が奏でる祝い太鼓のなか、2台のカローラは人々の間を通り、ゴールテープを切りました。

3月以来、日本中を巡り、各所で笑顔を与え、笑顔をもらった花冠がついにゴールの地であるトヨタ自動車東日本宮城大衡工場にたどり着いたのです。このゴールを祝うために数多くの関係者が訪れ当時のエピソードを語りました。なかでも印象的だったのが2代目、3代目カローラ車両主査で現トヨタ自動車顧問の佐々木紫郎氏の言葉です。
佐々木氏は初代カローラの車両主査であり伝説のエンジニアである長谷川龍雄氏が、設計がほぼ終了していたにも関わらず、ライバルに打ち勝つためエンジンの排気量を100ccアップしたエピソードを披露。

また、トヨタ自動車専務役員の佐藤康彦氏は、AE86が終了する際に予想を上回るバックオーダーを抱えてしまい、それを解決するために奔走した逸話などを披露するなど、訪れた方々がそれぞれのカローラの思い出を語りました。

司会を務めたトヨタ自動車でトヨタカローラ店の営業を担当している武田裕介カローラ店営業部長は「カローラは50年の歴史を作ってきました。次の50年、100年の人々の暮らしを豊かにする車作りが私たちの使命です」と今の作り手側の意気込みを語りました。

また、出発式にも参加したトヨタ自動車販売店協会カローラ店部会の部会長でトヨタカローラ新大阪代表取締役社長の久保行央氏は、子供のころのカローラの出会いや今まで関わってきた様々な思い出を披露し、訪れたゲストや関係者の共感を呼びました。

そして花冠は、販売側である全国のトヨタカローラ店ディーラーを代表して、トヨタカローラ宮城、トヨタカローラ函館、トヨタカローラ福島、トヨタカローラ岐阜の代表者から、製造側であるトヨタ自動車、トヨタ自動車東日本の代表者へと舞台で手渡されました。

誕生後50年の歴史を経て今も重要なポジションを担うカローラは、トヨタを、日本を代表する大衆車としてこれからの50年、100年も変化を遂げながらその役割をしっかりと果たしていくことでしょう。

(諸星陽一)

トヨタ・カローラ半世紀記念のイベント、半年間にわたるリレーパレードがついにフィニッシュ!【カローラ花冠パレード・ゴール式】(http://clicccar.com/2017/08/19/500483/)

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