ルイス・ハミルトン、ポールトゥウィン!表彰式インタビュアーに佐藤琢磨が登場【2017年F1第16戦日本GP】

ルイス・ハミルトン、ポールトゥウィン!表彰式インタビュアーに佐藤琢磨が登場【2017年F1第16戦日本GP】

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2017年F1第16戦日本GPが鈴鹿サーキット(5.807km、周回数53周)で開催されました。

予選ではルイス・ハミルトン(メルセデス)がコースレコード(1分27秒319)を更新し、日本GPで初ポールポジションを獲得。2番手バルテリ・ボッタス(メルセデス)、3番手セバスチャン・ベッテル(フェラーリ)が続きました。

2番手を獲得したボッタスはギヤボックス交換ペナルティを受け、決勝は6番グリッドからスタートに。フロントロウにはドライバーズ・チャンピオンシップを争っているハミルトンとベッテルが並ぶこととなり、何か一波乱ありそうな予感です。

決勝日は最高のレース日和! 日差しが強く、少し歩くだけでも汗ばんでしまう秋晴れです。

レース前にはポディウムにドライバーが集まり、9月の大地震で被害を受けたメキシコにメッセージを送りました。19人のドライバーが集まる中、ハミルトンだけこの場にいないのが気になります……。

スタートで大きな混乱はなかったものの、次戦からルノーに移籍するカルロス・サインツJr(トロロッソ)が逆バンクで単独スピン。セーフティカーが導入されました。翌周リスタートとなりましたが、ベッテルの様子がおかしい! 後ろのマシンにどんどん抜かれていきます。

4周目ベッテルはガレージに戻り修復を待ちますが、そのままリタイアとなってしまいました。ドライバーズ・チャンピオンシップに向け、シンガポールGPから不運が続いているベッテルにとって日本GPはなんとしてでも優勝したかったはず。ノーポイントという最悪の結果に終わってしまい本当に可哀そうでした(涙)。

しかし、ベッテルはリタイア後ピットウォールから顔を出して「サポートありがとう!」と大きく手を振ってくれ、スタンドからは大歓声があがりました。ベッテルのファンを大切にする気持ちが伝わってきた瞬間でした。

ベッテルのリタイアにより、2番手マックス・フェルスタッペン(レッドブル)、3番手エステバン・オコン(フォースインディア)となりました。

8周目、マーカス・エリクソン(ザウバー)がデグナーで単独クラッシュ。これによりバーチャルセーフティカーが導入されましたが、翌周に解除されます。

5番手スタートのオコンは好スタートを決め、3番手を走行していましたが、11周目にダニエル・リカルド(レッドブル)、そして12周目にボッタスに抜かれてしまいました。一時は3位を走行していて、初表彰台かも!? と期待していましたが、上位勢にはかないませんね。でも、今後の活躍が楽しみなドライバーです。

レースが順調に進むなか、21周目にフェルスタッペンがピットイン。ソフトタイヤに交換します。

その後、ハミルトンとリカルドもソフトタイヤに交換。上位勢ではボッタスがステイアウトし、暫定首位となりました。

すると、ここでボッタスがスピードを緩め後ろを走るハミルトンを先にいかせたではないですか! どうやらハミルトンは「ボッタスが前にいると本来のペースで走れない」とチームに訴え、ボッタスにチームオーダーが出されたようです。

更にボッタスは30周目までステイアウトしフェルスタッペンを押さえ、ハミルトンとフェルスタッペンの差を広げるというサポートに徹しました。

31周目、ボッタスがようやくタイヤ交換のためピットイン。この時点の上位勢の順位は首位ハミルトン、2番手フェルスタッペン、3番手リカルド、4番手ボッタスです。

ボッタスのチームプレーによってハミルトンとの差を広げられた2番手のフェルスタッペンも負けてはいられません。

残り3周、「右リアタイヤのバイブレーションが酷い」と訴えるハミルトンの1秒以内まで追いついたフェルスタッペンは、DRSを駆使しながらハミルトンにしかけていきます。この超接近戦は、息をするのを忘れてしまうほど大興奮でした!

最終ラップのセクター1で周回遅れのフェリペ・マッサ(ウィリアムズ)が間に入ったことが功を奏し、ハミルトンが見事優勝! 2位フェルスタッペン、3位リカルドとなりました。

また、最後の日本GPとなったマクラーレン・ホンダ勢はフェルナンド・アロンソが最後尾スタートから攻めの走りを見せ11位、ストフェル・バンドーンは14位完走でした。

ホンダにとって苦しい3年間となってしまいましたが、来シーズンはトロロッソ・ホンダとして日本のファンの前で素晴らしい結果が残ることを期待したいです。

表彰式では元F1ドライバー、そしてインディ500勝者の佐藤琢磨選手が登場! 流暢な英語で的確なインタビューをしている佐藤選手の姿は、同じ日本人として誇りに思いました。

また、インディ500勝者に送られるチャンピオンリングをはめていた佐藤選手に「このリング、とっても興味があるんだ。見せてよ!」とリングを借りて自身の指にはめたハミルトン。普段からアクセサリーをよくしているせいか、妙にお似合いでしたね。

今年も鈴鹿サーキットへ行きましたが、やっぱり現地観戦は最高! 来年、鈴鹿サーキット開催30回目を迎える日本GPが今から楽しみです!!

日本GPリザルトは以下の通りです(ポイント圏内のみ)。

順位/No./ドライバー/チーム
1/#44/ルイス・ハミルトン/メルセデス
2/#33/マックス・フェルスタッペン/レッドブル
3/#3/ダニエル・リカルド/レッドブル
4/#77/バルテリ・ボッタス/メルセデス
5/#7/キミ・ライコネン/フェラーリ
6/#31/エステバン・オコン/フォースインディア
7/#11/セルジオ・ペレス/フォースインディア
8/#20/ケビン・マグヌッセン/ハース
9/#8/ロマン・グロージャン/ハース
10/#19/フェリペ・マッサ/ウィリアムズ

(yuri)

ルイス・ハミルトン、ポールトゥウィン!表彰式インタビュアーに佐藤琢磨が登場【2017年F1第16戦日本GP】(http://clicccar.com/2017/10/12/519288/)

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