スーパーGTに興味あり!? ピエール・ガスリーが山本尚貴に尋ねていたタイヤの秘密は?【F1女子のHonda Racing THANKS DAY2018レポート〜後編〜】

スーパーGTに興味あり!? ピエール・ガスリーが山本尚貴に尋ねていたタイヤの秘密は?【F1女子のHonda Racing THANKS DAY2018レポート〜後編〜】

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大盛況で幕を閉じた「Honda Racing THANKS DAY2018」。レポート前編では今シーズン、トロロッソで活躍し来シーズンからレッドブルへ移籍する注目F1ドライバー、ピエール・ガスリーの分刻みのスケジュールをお届けしましたが、もちろん後編もガスリー特集でお送りします!

イベント前半はトークショーにカート大会と様々な場所でプログラムをこなし、大忙しだったガスリー。後半はコース上での走行がメインです。

まず最初にドライブしたのは、2009年F1チャンピオンのジェンソン・バトンがフルシーズン初参戦にして2018年のシリーズタイトルを獲得し、海外からも注目を集めているスーパーGTマシン。

素晴らしい戦いを見せてくれたスーパーGTドライバー達が共に戦ってきたマシンでエキシビションレースを繰り広げる「SUPER GT Grand Final of Honda」で、佐藤琢磨選手と一緒にGT500クラス開発マシン(99号車)をドライブしました。

スタートドライバーは佐藤選手で、待機中スーパーフォーミュラ、スーパーGTのWチャンピオンを獲得した山本尚貴選手と話しこんでいるガスリー。一体何の話をしているのでしょう?

気になったので近くに行って聞き耳を立ててみると……どのチームがどこのメーカーのタイヤを使用しているのかという話をしていました! スーパーGTは現在4つのタイヤメーカーが参戦しており、どのメーカーのタイヤを使用するかは自由。なのでガスリーは気になって、山本選手に聞いていたのですね。

走行後のインタビューでは「スーパーGTのマシン、めちゃくちゃ楽しいね! ホンダさん、もし良かったらこのクルマに乗せてもらえないかな?」と興奮気味に話していたし、スーパーGTに興味あるのかも!? バトンに引き続き、ガスリーもいつかスーパーGTにフル参戦してくれないかなぁと願わずにはいられませんね!

さて、エキシビションレースを制したのは2018年シリーズチャンピオンのチームクニミツ(100号車)! 小島一浩監督をはじめ、スタッフ、そしてドライバー2人は本番のレースさながらの真剣モードで、チームワークの良さを感じました。

そしてみなさんお待ちかね、Toro Rosso Honda STR13の走行時間がやってきました! 走行するのは、Honda Racingライダー&ドライバーがトップカテゴリーのマシンを操り夢の競演をする、THANKS DAYだから実現できるスーパー・パフォーマンス「Honda Racing 2&4パフォーマンス」。

乗り慣れたマシンに乗り込み、スタッフと入念に打ち合わせするガスリー。まるで子供のように無邪気な顔で他のカテゴリーのマシンを走らせていた姿とは対照的に、ピリリとお仕事モードな表情もまた素敵です。

実は私、今シーズンのF1マシンの中でToro Rosso Honda STR13が一番のお気に入り。メタリック調のカラーリングで青ベースのボディに赤いラインが入っていて、めちゃくちゃかっこよくないですか? ガスリーの爽やかなイメージともぴったりで最高の組み合わせと思っていたのですが、ガスリーは来シーズンからチャンピオンチームのレッドブルへ。

来年のTHANKS DAYではレッドブルのマシンをドライブするガスリーを見ることができるのが、今から楽しみですよね(ツインリンクもてぎでレッドブルマシンが走行すること自体胸アツ!)。

F1好きにはたまらないプログラムだったのが、F1の歴史を彩ったHondaレーシングマシンのモータースポーツへの挑戦の軌跡をデモンストレーション走行で紹介する「Story of Honda F1」。

Honda RA301(1968年/走行ドライバー:ジェンソン・バトン)、Lotus 100T(1988年/走行ドライバー:中嶋悟氏)、McLaren Honda MP4/6(1991年/走行ドライバー:佐藤琢磨選手)、Toro Rosso Honda STR13(2018年/走行ドライバー:ピエール・ガスリー)の4台が走行予定でしたが、残念ながらLotus 100Tの走行は中止に。それでも3台のマシンがコースを駆け抜け、F1新旧のエンジンサウンドが響き渡りました。

ガスリーはファンの前で減速、加速を繰り返し、最新F1マシンの魅力をこれでもか!という程アピールしてくれましたよ。

歴史あるマシンが集結するだけでも感動的ですが、元F1ドライバーと現役F1ドライバーの夢の共演にも感動(涙)。このようなスペシャルな走行が見れるのも、長年モータースポーツの最前線で活動を続けてきたホンダが行うTHANKS DAYだからこそですよね。

最後はTHANKS DAYに参加した選手とマシンが勢ぞろいし、スペシャルランを披露。

走行後、寒空の下たくさんのファンが座るグランドスタンド前に集合したマシン達が一斉にエンジン音を響き渡らせました! まるで「1年間応援ありがとう!」と言っているかのようで、感動のあまり鳥肌がとまりません。少し早い、最高のクリスマスプレゼントになったのではないでしょうか。

カテゴリーやチーム、そして時代を超えたマシンの共演を見ることはもちろんですが、レース中とは違うリラックスした表情、なによりドライバー自身もこのイベントを楽しんいる様子が伝わってくるのが最大の魅力の「Honda Racing THANKS DAY」。

今年もドライバー達の様々な一面を見ることができ、大満足の一日となりました。イベントの模様は本田技研工業株式会社オフィシャルYouTubeにも公開されているので、ぜひチェックしてみてくださいね!

(yuri)

スーパーGTに興味あり!? ピエール・ガスリーが山本尚貴に尋ねていたタイヤの秘密は?【F1女子のHonda Racing THANKS DAY2018レポート〜後編〜】(http://clicccar.com/2018/12/22/668741/)

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