「外国人に本気のクレージーを伝えたい!」 世界に打って出る「ロリータ」「ゴスロリ」包丁とは?

「外国人に本気のクレージーを伝えたい!」 世界に打って出る「ロリータ」「ゴスロリ」包丁とは?

ロリータ包丁「Lappin」(ラピン、右)とゴスロリ包丁「JULIETTE」 (ジュリエット)の仕掛け人、匠工芸代表の折井さん

「外国人に本気のクレージーを伝えたい」

 その一心で作られた「ロリータ包丁」と「ゴスロリ包丁」が話題を集めている。3つのハートがついた刃や柄の先からちょこんと顔を出すピンクのウサギがかわいらしい「Lappin」(ラピン)と、チョウの羽をかたどった刃に黒いレースカバーを付けた柄がエレガントな「JULIETTE」(ジュリエット)だ。2016年3月に発表されるやいなや「衝撃を受けた」などとSNSで広がり、1日で約8万リツイートに達した。

 仕掛け人は兵庫県南西部、播磨地域の、プラスチック加工や看板などを手掛ける匠工芸(高砂市)代表の折井匠さんとデザイナーの藤原千栄さん、三木市の鍛冶職人、田中誠貴さんだ。なぜこのようなぶっ飛んだアイテムが生まれたのか。折井さんに聞いてみた。

 包丁製作のきっかけは、14年12月、田中さんからかかってきた1本の電話だった。

「日本の伝統工芸である包丁をもっとたくさんの人に知ってもらいたい、どうにかしたい」

 田中さんは、金物の町、三木市で明治時代から続く「田中一之刃物製作所」の四代目。プロの料理人が使う包丁を1本1本手打ちしている。しかし、「包丁を作って料理人に渡すことも大切だが、一般の人にも包丁の良さを知ってもらえるアイデアはないか」という悩みを抱えていた。

 そんな時、三木市のナメラ商店街入り口にある、羽柴秀吉や別所長治といった戦国武将らを“もえキャラ”化した縦5メートル、横8メートルの巨大看板を手掛けた匠工芸のことを知った。「何か面白いものが作れるかもしれない」と思い、折井さんに連絡したのだ。

 折井さんも、常日頃から「日本の職人、ものづくりを『すごい!』と言ってもらいたい」と考えていた。「今までの包丁の概念を変えてほしい。ぶっ飛んだ、振り切ったやつを作ってほしい」という田中さんの思いに応えようと、デザイナーの藤原さんと相談。そこで10年来のゴシックロリータファッションの大ファンである藤原さんが出してきたのが、2つの包丁のデザインだった。

 デザインを見た田中さんの第一声は「まじっすか」。包丁の刃に模様を描くのはよくあるが、ロリータ包丁もゴスロリ包丁も、通常ではありえない、刃の上部に模様が飛び出したデザイン。「できるか分からないけど、やってみます」と持ち帰り、悩みながら試作を繰り返すこと約4カ月、ついに試作品を完成させた。デザイン画を再現しただけでなく、切れ味も鋭い刃だ。

 プロモーションにもこだわった。匠工芸のスタッフの女性2人の協力を得て、ロリータとゴシック、2つの包丁のイメージを擬人化。ロリータのラピンは白と淡いピンクを基調にしたフリフリのドレス、ゴシックのジュリエットは黒いレースをふんだんに使ったドレスを着た女性。「お料理をするたびに夢の世界へ」「チョウが宿った刃と、まるでスカートのようなレースで暗黒の円舞曲を奏でます」。2つの包丁に込めた世界観をよりイメージしやすくしたのだ。

 そうして世に送り出した包丁は、たちまち注目を集めた。手作りのため、ラピンは1本16万8000円、ジュリエットは1本19万8000円となかなかのお値段(いずれも税込み)だが、16年8月までで、2つ合わせて11本の注文を受けたという。代金の5割を振り込むと製作に着手するのだが、ほとんどの人が、注文の翌日に振り込むそうだ。現在は注文から発送まで、3カ月ほどかかるという。

 折井さんによると、日本国内だけでなく、海外からの反応も良いという。16年7月、米ロサンゼルスで開催された日本のアニメイベント「アニメエキスポ」で、フィギュアやプラモデルなどを扱う日本の会社のブースに2つの包丁を出展したところ、来場者に「クレージーだな日本人は!」と喜んでもらえた。3人からは、その場で「買いたい」と言われた。このため、16年10月末からは、前述の会社がロサンゼルスで展開する店舗で購入できるようにする予定だ。

 折井さんは「海外で『日本すごいな』と言われたいし、もちろん日本の人にも本気のものづくりの良さを知ってもらいたい。世界で通用させたい」と意気込む。リオデジャネイロ五輪の「安倍マリオ」が話題を呼び、日本のポップカルチャーが海外から注目されている今、ロリータ包丁も時流に乗ることができるのか。注目したい。(ライター・南文枝)

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