自動ブレーキに性能差 「ぶつからないクルマ」過信は禁物

自動ブレーキに性能差 「ぶつからないクルマ」過信は禁物

衝突安全性能評価で5つ星を獲得したマツダ「CX-8」

 いまやクルマの安全性を高めるのに欠かせない自動ブレーキ。“ぶつからないクルマ”との触れ込みで機能も日々進化しているが、じつは車種によって性能差も大きい。モータージャーナリストの鈴木ケンイチ氏は、「自動ブレーキが装備されているからといって、過信してはならない」と警鐘を鳴らす。

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 美味しいレストランを探すのに便利なのが「ミシュランガイド」です。同じように市販されるクルマの安全性能を星の数で教えてくれるのが「JNCAP(Japan New Car Assessment Program:自動車アセスメント)」です。

 自動車メーカーとは資本関係のない第三者である独立行政法人自動車事故対策機構が毎年、新型車を購入して、その安全性能をテストしています。同じ条件で第三者が安全性をテストして点数づけしますから、ライバル同士の安全性能の差が一目瞭然。安全性の高いクルマを欲しい人には、ぜひともチェックすべきテストでしょう。

 その最新版となる2017年度(平成29年度)の結果発表・表彰式が2018年5月31日に開催されました。

 発表されたのは「衝突安全性能評価」(実際にぶつかったときの人を守る性能)、「予防安全性能評価」(事故を防ぐための新しい技術)、「チャイルドシート安全性能評価」(チャイルドシートの性能)の3つです。

 メインイベントとなる「衝突安全性能評価」では、テストを受けた15車種のうち9ものクルマが最高評価となる5つ星を獲得しました。

 点数の良い順に並べると「マツダ CX-8」「マツダCX-5」「トヨタ C-HR」「ホンダ N-BOX/N-BOX カスタム」「トヨタ JPN TAXI」「ホンダ ステップワゴン」「ホンダ シビック」「日産 リーフ」「スズキ スイフト」です。上位2台がマツダで、4位に軽自動車の「ホンダ N-BOX/N-BOXカスタム」が入っているのが注目ポイントでしょう。

 次に「予防安全性能評価」。これは“ぶつからないクルマ”で知られる自動ブレーキなどの、先進的な運転支援機能の性能を見るもの。クルマや歩行者とぶつかりそうになったときに、どれだけしっかりとブレーキを作動できるか? などの複数のテストを行い、その総合性能をチェックします。

 自動ブレーキ自体が新しい技術ということもあり、テスト自体も2014年度に始まったばかり。しかし、技術の進化は恐ろしいもので、今年20台のクルマがテストを受けましたが、そのうち2台が満点を獲得したのです。それが「マツダ CX-8」と「日産 リーフ」。すばらしい性能です。

 しかし、一方で、同じ自動ブレーキを備えていても点数の低いクルマもありました。

 今回の最下位は、「トヨタ ルーミー/タンク」「ダイハツ トール」「スバル ジャスティ」(車名は異なるけれど、同じ車種を3社が販売しているOEM車)です。

 点数が低かったのは、“歩行者を検知する機能がない”“車両対象のテストの点数が悪かった”というのが理由です。今年に試験を受けた20台のうち、車両に対する自動ブレーキのテストでは、20台中15台が満点を獲得。歩行者検知機能もほとんどの車両に装備されていました。

 また、歩行者に対する自動ブレーキのテストを見ると、満点だったのは「マツダ CX-8」と「日産 リーフ」のみ。逆に言えば、その他のクルマは速度や条件を変えてテストすると、歩行者とぶつかってしまったのです。ちなみに車両に対する自動ブレーキも20台中5台が条件次第ではぶつかるのを回避できなかったということを意味します。

 こうした結果を見て何が言えるかといえば、「自動ブレーキは100点満点で停まるものではない」ということ。特に「歩行者は難しい」のです。以前、スバルが「自動ブレーキであるアイサイト装着車は、衝突事故を8割ほども低減した」という調査を発表しました。これは素晴らしい数字ですが、それでも2割はぶつかっています。

 また、日本車の自動ブレーキの多くは0~10km/hという極低速に対応できません。さらに天候条件によって突発的にシステムが働かないときもあります。歩行者を認識するカメラが、逆光や光の乱反射などで見えなくなる瞬間があるのです。

 そのため、交通事故を防ぐ最終手段は急ブレーキとなります。しかし、これが難しい。普段のブレーキとはまったく違う、早く強いブレーキを踏む必要があります。そのため必要なのが練習です。

 どこか安全な場所を見つけて、急ブレーキの練習を行ってください。一度でもやってクルマの挙動をつかんでおけば、万一のときの対応に違いが出るはず。事故を防ぐのは、ドライバー本人の心がけひとつなのです。

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