銚子電鉄が発売した「まずい棒」からおっさんは何を学ぶべきか

銚子電鉄、ぬれ煎餅の売り上げ減少し"まずい棒"販売 パケには日野日出志氏のイラスト

記事まとめ

  • ぬれ煎餅の売り上げが減少し、経営が危うくなった銚子電鉄が"まずい棒"を販売
  • パッケージイラストはホラー漫画のレジェンドで鉄道マニアの日野日出志氏によるもの
  • 意外にヒットしている"まずい棒"からおじさんが学べる点もあると石原壮一郎氏は言う

銚子電鉄が発売した「まずい棒」からおっさんは何を学ぶべきか

銚子電鉄が発売した「まずい棒」からおっさんは何を学ぶべきか

考案者で怪談収集家の寺井広樹さん

 人生100年時代、厳しい状況をどう乗り切るかがさらに問われる。大人力について日々考察を続けるコラムニストの石原壮一郎氏が指摘する。

 * * *
 人間、生きていれば「まずい状況」に追い込まれたり「まずい気持ち」を抱いたりします。いわんや、おっさんをや。「まずいなあ」と頭を抱えていても仕方ありません。いろんな「まずい」を蹴散らして、しぶとくたくましく生きていきたいところ。

 悩み苦しむおっさんにとって、貴重なヒントを与えてくれる商品があります。その名も「まずい棒」。かつて「ぬれ煎餅」で話題を集めた銚子電鉄が、8月3日に販売を開始しました。ひところは収入の7割を担っていた「ぬれ煎餅」ですが、売り上げが減少し、ぬれ煎餅だけでは鉄道事業の維持費が賄えなくなり、経営状況はかなりまずい状況になっています。社内には「電車なのに自転車操業」という声も。起死回生の願いを込めて売りだしたのが、この「まずい棒」です。

 はたして、こんなまずそうな名前のお菓子が売れるんでしょうか。ところが、各駅での販売に加えて、9月7日から公式オンラインショップでのネット販売がスタートしたこともあり、2ヵ月弱の販売数はなんと18万本。値段は15本セットで600円(税込)、バラで1本50円(税込)なので、少なめに見積もって720万円の売り上げです。継続して売れ続けたら、まずい経営状況を脱出できるかもしれません。

 食べてみましたが、コーンポタージュ味のサクサク食感で、おお、そこそこおいしいではありませんか。小腹がすいたときにはちょうどいい感じです。よく似た形状の定番スナック菓子もありますけど、もしかしたら、あれの新バージョンでしょうか。

「いや、あのお菓子とは、断じていっさい関係ありません。そこを強調しないと、かなりまずいことになります。あくまであのお菓子のリスペクトを前提としたオリジナル商品です」と慌てるのは、考案者で怪談収集家の寺井広樹さん。寺井さんは同電鉄が毎年夏に走らせている「お化け屋敷電車」の企画を2年前から手伝っている縁で、まずい経営状況を打開する策はないかと竹本勝紀社長に相談されていました。

「構想は2年ぐらい前からあったんですが、私も社長も『まずい棒だから、まずい味にしなければいけない』という思い込みにとらわれて、何味がいいかわからず、開発がストップしていたんです。でも、考えてみたら、まずいものをお客さんに買ってもらえるわけがない。おいしくていいんじゃないかと発想を変えて、一気に形になりました」

 パッケージのイラストは、ホラー漫画のレジェンドにして鉄道マニアでもある日野日出志先生。目の大きなキャラクターは「まずえもん(魔図衛門)」という名前で、世の人々の「まずい……」という言葉に反応して魔界からやってくるそうです。鉄道マニアとして知られる中川家の礼二さんに似ている気がしますが、それも狙ったんでしょうか。

「いや、まったくの偶然です。ただ、いろんな人に指摘されて、だんだんそう見えてきました。となると、電車のほうは兄の剛さんに似ているような気も……。いつの日か、おふたりで銚子電鉄に乗ってもらえたら嬉しいですね。イベントにお呼びする予算はないので、あくまで何かのついでに自主的に来ていただけたらと」

 控え目なのか図々しいのか微妙ですが、実現することをお祈りしております。

 意外にヒットしている「まずい棒」から、何かとまずい状況にある我々おっさんが学ぶべきポイントは何か。「まずい棒」をかじりながら3つ考えてみました。

●その1「恥ずかしい状態を逆手にとって、開き直る」
●その2「怒られるか怒られないか、ギリギリの線を狙う」
●その3「思いっ切りハードルを下げて、意表を突く」

 その1「恥ずかしい状態を逆手にとって、開き直る」。経営状況がまずいと公言し、それを逆手にとって「まずい棒」を販売したことで、多くの人が「しょうがないな。買ってやるか」「そんなにたいへんなんだったら、応援しなきゃ」という気持ちになりました。

 私たちおっさんも、日頃から記憶力や体力や精力の衰えを公言し、「ああ、まずいことになっちゃったなあ」と呟いていれば、助けてあげなきゃとか、私がどうにかしてあげたいわと思ってくれる人が現われるかも。少なくとも夢を見ることはできるし、見栄を張ったりカッコつけたりする必要はなくなります。

 その2「怒られるか怒られないか、ギリギリの線を狙う」。よく似たイメージの定番スナック菓子があるからこそ、「まずい棒」のインパクトが増幅されているのは間違いありません。さらに同社は、社長や車掌が登場して「まずい・・・もう一本」と、どっかで聞いた決めゼリフを言う動画を何本も公開する暴挙にも出ています。

 その「ギリギリ狙い」の果敢な姿勢は、私たちおっさんにとっても、活路を見出す原動力となるはず。怒られるか怒られないか、ウンザリされるかされないか、ギリギリの線を狙いつつ、ちょっと色っぽい話題や過去の自慢話、あるいは説教などを繰り出しましょう。相手の反応はさておき、「やってやったぜ」という満足感は味わえます。

 その3「思いっ切りハードルを下げて、意表を突く」。「まずい棒」はいかにもまずそうな名前がついているおかげで、味の評価が甘くなります。私たちおっさんも、日頃から「いやあ、私なんか何もできなくて」「若い人にはぜんぜんついていけなくて」と言い続けていれば、たまにまともな仕事をしたときには、驚かれたり高く評価してもらえたりするでしょう。とうとうまともな仕事をしなかったとしても、あらためて評価は下がりません。

 すっかり調子に乗っている(銚子電鉄だけに)「まずい棒」は、記念日まで制定してしまいました。「まずえもん」の誕生日にちなんで、9月31日を「まずい棒の日」として日本記念日協会が認定。9月29日の夜には犬吠駅で誕生前夜祭も開催されます。9月は30日までですが、それも「まずい、うっかりしてた!」と言って乗り切るつもりでしょうか。

 何かの拍子に「まずい棒」が手に入ったら、かぶりつきつつ「まずい」という言葉の便利さやポテンシャルを噛みしめましょう。「まずい棒」はさておき、困ったときに「まずい」と正直に弱音を吐くことができれば、怖いものはなくなって、人生を楽に生きられるかもしれません。

関連記事(外部サイト)