決まっていない終了時刻 野球試合後の乗客集中、鉄道会社はどうさばく? その工夫とは

決まっていない終了時刻 野球試合後の乗客集中、鉄道会社はどうさばく? その工夫とは

野球の試合が終了したのち、数分間隔で列車が発車していく西武球場前駅(写真出典:西武鉄道)。

数万人が同じ場所で観戦するプロ野球。試合終了後、大勢が最寄り駅へ一挙に訪れるため、鉄道会社は対策が必須です。しかも試合終了時刻は、最後まで分かりません。関東の私鉄で唯一、プロ野球チームをグループに持ち、沿線にその球場がある西武鉄道はどのように対応しているのか、その工夫を聞きました。

合計5種類のダイヤがある西武鉄道

 関東の私鉄で唯一、プロ野球チームをグループに持つ西武鉄道。その球団である「埼玉西武ライオンズ」の本拠地、西武プリンスドーム(埼玉県所沢市)近くに、狭山線と山口線の列車が発着する西武球場前という駅があります。

 狭山線は単線で、普段は4両編成と8両編成の列車が日中1時間あたり4本しか走らない、いたってのどかな路線ですが、西武球場前駅には狭山線と山口線を合わせ、8番線までホームが存在。このうち狭山線の1番線から6番線のホームはすべて10両編成が停車でき、まるで都心の巨大ターミナル駅を見ているかのようです。

 これには、西武プリンスドームで試合がある場合の輸送ダイヤが大きく関係しています。実際にそのとき、狭山線と西武球場前駅はどのように運用されているのでしょうか。西武鉄道の計画管理部運行計画課、石田大志主任に話を聞きました。

――プロ野球の試合時は、一度に大勢の人を案内する難しさがあるかと思います。

石田さん「試合開始時刻はナイターもデーゲームも基本的に変わらないため、往路輸送は難しくありません。ただ復路は試合展開によって大きく変わるため、たくさんの臨時電車をあらかじめ準備しておき、終了時刻に合わせて運転する列車を決める『パターン輸送』を実施しています。弊社には平日ダイヤと土休日ダイヤのほかに平日ナイターダイヤ、土休日デーゲームダイヤ、土休日ナイターダイヤの計5つのダイヤがあります」

野球の試合展開で変わる混雑のピーク

――1試合あたりの降車人員などを教えてください。

石田さん「2015年、西武プリンスドームでのプロ野球公式戦は69試合開催され、平日ナイターの平均降車人員は約7500人、土休日デーゲームと土休日ナイターの平均降車人員は約1万4000人です。いずれも平均試合時間は約3時間20分です」

――降車人員は多いときでどれくらいでしょうか。

石田さん「2015年は6月13日(土)のデーゲーム、対東京ヤクルト戦が最大で、降車人員が約1万8000人でした。この日の入場者数は3万2876人、試合終了時刻は17時13分で、17時18分から18時34分のあいだに特急1本を含む10本を運行し、約1万9000人分の輸送力を確保しました。この日は17時20分ごろに乗車人員のピークを迎え、17時20分から17時40分の20分間に、約6500人が改札を通過しています。ピークの時間帯も試合展開によって左右され、負けが見えたら早く帰る人が増えます。お客さまの動きが一定でないのが難しいところですが、試合終了後1時間に集中する傾向はあります」

――ダイヤの計画を立案するのにあたって、どのような苦労があるでしょうか。

石田さん「試合がある日は池袋駅だけでなく、西武新宿駅や本川越駅、元町・中華街駅や新木場駅からも西武球場前行きの列車が運転されます。このとき問題になるのが、西所沢駅などの配線です。西所沢〜西武球場前間は単線区間であるため、片道7分30秒間隔、上下線合計で1時間あたり最大16本までの運転に制限されています。また、狭山線から池袋線への上り(池袋方面)ルートは、池袋線の下り本線(秩父方面)と平面交差しているほか、西所沢駅の狭山線ホームのうち1線は、カーブのため営業列車は8両編成までの入線に制限されています。これらの要素を踏まえてダイヤを計画しています」

状況に応じ、駅長が「輸送パターン」発動

――西武球場前駅には、1番線から6番線まで狭山線のホームがありますが、すべて使うのでしょうか。

石田さん「試合中は普通列車4編成と特急列車『ドーム号』1編成を停車させておき、残りひとつのホームを使って通常輸送を行います。こうすることによって、試合終了時刻が前後しても多くの人を輸送できるほか、ムダな列車を運転することもなくなりました」

――優勝決定戦や日本シリーズなど大きな試合では、「埼玉西武ライオンズ」が勝ったら選手のあいさつを待って人がなかなか帰らない一方、負けたらすぐに帰ってしまうケースもありそうですが、試合の状況もチェックしているのでしょうか。

石田さん「試合の状況は常に注視しています。試合終了時には、球団関係者が試合状況や試合終了時刻について西武球場前駅長に連絡し、現地の状況を一番把握している駅長がどの輸送パターンを発動させるかを決めて、運転司令に連絡する体制になっています。パターンは、「平日ナイターダイヤ」が11パターン、「土休日デーゲームダイヤ」が14パターン、「土休日ナイターダイヤ」が9パターンで、すべて池袋駅への急行や快速といった速達性の高い列車を終了時刻にあわせて増発します」

――各パターンは何分刻みに設定されているのですか。

石田さん「10分から15分刻みで設定しています。土休日のデーゲームは、13時に試合が始まる場合と14時に始まる場合があり、『パターン1』は15時30分から、『パターン14』は18時46分から復路輸送を始めます。14時に試合が始まり、終了まで4時間半かかっても対応可能です。平日のナイターは18時から試合が始まるので、『パターン1』は20時20分から、『パターン11』は22時54分から復路輸送を始めます。試合終了が何時になってもほぼ大丈夫なように、工夫しています」

ダイヤを変更できる列車と、できない列車、その違いとは?

――西武鉄道は東京メトロ、東急電鉄、横浜高速鉄道と相互乗り入れを行っていますが、西武球場前からも直通列車が走るのでしょうか。

石田さん「西武球場前発の行き先は池袋線の池袋、保谷、清瀬、西所沢、新宿線の西武新宿、本川越、東京メトロ線方面の元町・中華街、新木場と多岐にわたります。野球開催時の増発列車には、試合終了時刻にかかわらず発車時刻が固定されている列車と、試合終了時刻によって発車時刻が変わる『パターン輸送』の列車があります。新宿線直通列車や東京メトロ線直通列車、特急『ドーム号』は前者にあたるため、試合が長引いてしまっても予定通りの時刻で発車します。後者については全て池袋線内完結の列車です。新宿線や他社線で、試合終了時刻に合わせたダイヤ変更は難しいのです」

――特急「ドーム号」の発車時刻を変えるのは難しいのですね。

石田さん「平日ナイターでは21時35分発、土休日デーゲームで13時開催時は16時32分発、14時開催時は17時32分発で固定しています。定員わずか400人の『ドーム号』の発車時刻を試合終了時刻に合わせるメリットと、発車時刻を変動させることにより池袋駅の特急ホームの運用や特急券の発売方法に影響が出るなどのデメリットを比較すると、後者のほうがはるかに大きいのです。ただ、過去に1回だけ発車時刻を固定している『ドーム号』のほか、試験的に時刻が変動した『ドーム号』を運転したことがあります。2013年の『クライマックスシリーズ』です。このとき『ドーム号』は、『パターン輸送』の快速列車のスジ(ダイヤ)で走行しました。そのため、途中の清瀬駅で特急列車の『ドーム号』が特急列車の『ちちぶ号』に追い越される奇妙な現象が起きました。ちなみにこの『ドーム号』は、池袋駅で特急ホーム以外のホームに到着しています」

試合終了23時42分、そのとき西武鉄道は

――2009年7月に23時42分まで試合が行われた際は、どのように対応したのでしょうか。

石田さん「2009年は長い試合が多い年でした。実は現在の『パターン輸送』は2010年3月に始めたので、2009年当時は各駅停車と準急の増発を行う対応をしていました。この日は試合終了時刻が終列車後だったため、急きょ回送列車を営業列車に仕立て、西所沢行き列車を運行しました。あまりにも試合が長くなりそうな場合は、各方面への終列車の時刻をドーム内で案内しています」

――1990年代にも「パターン輸送」を行っていたそうですね。

石田さん「当時は球場に屋根がなく、雨天などによる当日試合中止時のダイヤもあったため、現在よりさらに複雑な『パターン輸送』を行っていたようです。しかし複雑すぎるので、試合終了時刻に合わせてひたすら準急と各駅停車を走らせる方式にしたのですが、ムダが多く、急行や快速も運転できないため、2010年に現在のパターンダイヤが確立しました」

――野球以外にも、西武プリンスドームでは歌手のコンサートなどが開催されます。その場合もダイヤを作っているのでしょうか。

石田さん「主催者側の来場者予想などを元に、野球用のダイヤをさらにアレンジした臨時ダイヤを作っています。野球は沿線からの来場者が多いのに対し、コンサートは沿線にとどまらず広い範囲から来場されるので、電車での来場率が高くなります。女性人気グループのライブやミュージシャンのコンサートに限らず、秩父の芝桜鑑賞や航空自衛隊入間基地の航空祭、秩父夜祭など、臨時ダイヤにより柔軟な対応を行っています。これだけの頻度で臨時ダイヤを運用している会社はないと思います」

――本日はありがとうございました。

石田さん「試合終了時刻に合わせてたくさんのお客さまが快適に効率よく乗車していただけるように運行を計画するのが腕の見せ所です。スムーズに帰宅してもらい、何度も西武プリンスドームに足を運んでいただけるよう、西武グループ全体で力を合わせていきます」

【画像】西武が導入予定の「光学迷彩」特急電車

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