伊勢崎線〜日比谷線、新時代へ 東武の新型電車70000系が7月7日、出発進行!

伊勢崎線〜日比谷線、新時代へ 東武の新型電車70000系が7月7日、出発進行!

北越谷駅で行われた東武70000系の出発式。キャラクターは左が東武の「姫宮なな」、右が東京メトロの「駅乃みちか」(2017年7月7日、中島洋平撮影)。

東武スカイツリーラインと東京メトロ日比谷線との直通運転に使われる新型車両、東武70000系電車が営業運転を開始しました。東京メトロ13000系電車の“兄弟”ともいえる車両で、この登場により両線は大きく変わりそうです。

新車の登場で車両も駅も進化

 東武鉄道の新型車両70000系電車が2017年7月7日(金)、営業運転を開始。東武スカイツリーライン(伊勢崎線)の北越谷駅(埼玉県越谷市)で、その一番列車の出発式が行われました。

 70000系の自動車内放送を担当したホリプロ所属の“女子鉄アナウンサー”久野知美さんによる司会で行われた式典には、東武鉄道のキャラクター「姫宮なな」のほか、東京メトロのキャラクター「駅乃みちか」も出席。運転士と車掌への花束贈呈、テープカットののち、70000系の一番列車は10時04分、中目黒駅(東京都目黒区)へ向けて同駅を発車しています。

「『TJライナー』、新型特急『リバティ』、そして70000系と車内アナウンスを担当させていただくことになりました。直通運転している東京メトロ日比谷線内の行先もご案内しており、今回初めて、地下鉄区間の一部でもアナウンスを聞いていただけることになります。鉄道自動音声ならではの難しさがあるなかではありますが、ひとりでも多くの方に快適にお使いいただけるよう、いち鉄道ファンとして心を込めて読ませてもらいました。ぜひアナウンスにも耳を傾けて下さいますと嬉しいです」(久野知美さん)

 この70000系は、東武鉄道が東京メトロ日比谷線への直通運転用に導入した車両で、2017年3月に本格デビューした、日比谷線から東武スカイツリーラインに直通できる東京メトロの新型車両13000系電車と、基本的な構造を同じくしている“兄弟車両”なのが大きな特徴です。

「お客様にとってわかりやすく、使いやすい車両です。各ドア上に設置された3画面ディスプレイは多言語に対応しており、外国のお客様の利便性も考慮しています」(東武鉄道 都筑 豊鉄道事業本部長)

 車体の寸法や乗降用ドアの配置はもちろん、車いすやベビーカーの乗客に配慮し全車両へ用意されているフリースペースの位置も共通化。東武・日比谷線直通列車に乗ったとき、東武鉄道の車両が来ても東京メトロの車両が来ても、利用者は同じ感覚で乗車できます。仕様の共通化により、開発や製造にかかるコストも抑えられます。

実は結構違うところも 東武とメトロの「兄弟」、それぞれの「性格」

 東武70000系と東京メトロ13000系は、基本設計は同じとはいえ、両社独自の思想も反映されています。

 まず外見は、グレーが基調で凹凸の少ない東京メトロ13000系に対し、赤と黒を基調とした東武70000系は、フロントガラスからその下部分にかけてが突き出るような形になっています。ガラス製の荷棚は、東京メトロ13000系では「江戸切子」の文様が施されていますが、東武70000系は無地です。一方、東武70000系では隣の車両への扉(貫通扉)に、東武沿線の風景を描いた透明のステッカーが貼られています。

 今後、東武鉄道では70000系が増備され、2019年度までに、東武鉄道の既存日比谷線直通用車両である20000系電車が、それに置き換えられます。東京メトロでも、日比谷線から東武スカイツリーラインへ直通できる既存の03系電車が、2020年度までに全て新型の13000系電車へ置き換えられる予定で、これにより現在は片側3扉、5扉の車両が混在している東武スカイツリーラインと日比谷線の直通列車が、全て片側4扉に統一されます。

 また、既存の東武スカイツリーラインと日比谷線とで直通が可能な車両は1両の長さが18mで、長さが20m級であるほかの通勤電車と駅ホームでの乗車位置が異なっていましたが、東武70000系と東京メトロ13000系は20m級の長さで登場。これにより東武スカイツリーラインにおける通勤電車の乗車位置がそろうことから、同線におけるホームドアの整備が進みます。東武スカイツリーラインの日比谷線直通列車が走る区間では、2020年度末にまず北千住、新越谷、北越谷の3駅でホームドアが設置される予定です。

 なお、既存の東武スカイツリーラインと日比谷線とで直通が可能な車両は、東武鉄道の車両も東京メトロの車両も8両編成でしたが、18mから20mに長くなった新型車両では、ともに7両編成になります。

【写真】似ている? 似てない? 北越谷駅で並んだ東武70000系と東京メトロ13000系の「兄弟」

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