楽天・平石監督代行が就任して明らかに変わった「3つのこと」

楽天・平石監督代行が就任して明らかに変わった「3つのこと」

平石監督代行

 交流戦も佳境に入った6月中旬、梨田昌孝監督が辞任という悲しいニュースが入ってきた。借金20が責任をとるラインとの考えがあったようだが、球場に行けば自分のような芸人にも『いつもありがとう』と声をかけて下さりがっちり握手をしてくれる気配りの方だった。

 結果が全てのプロの世界は時に非情であるが、そこは皆同じ条件。覚悟の上での勝負にケジメをつけたのだからそれでよかったのだろう。

 しかし、バトンを渡された平石洋介監督代行のプレッシャーたるや想像を絶する。そんな中、新体制になり6月26日終了時点で4勝2敗とここまで大健闘、ほんの6試合ではあるが、早くも平石監督代行の新しいイーグルスの形がうっすらと見えてきた。

■平石監督代行になって変わったこと

 まず、明らかに変わった所で言えば、外国人に頼らない打線である。就任2戦目のベイスターズ戦では2016年6月9日以来約2年ぶり全て日本人による純国産打線で試合に臨み、12安打7得点で勝利した。その後も1番〜5番までの上位打線は日本人で構成、もちろん一発のある外国人の調子が上向きならすぐにでも主軸を任せたい所だが、ウィーラーは骨折で長期離脱しており、ペゲーロも24日に一軍復帰しヒットは放ったもののフェンス直撃の当たりを手応えからホームランと確信し抜いた走りで結局シングルヒット&牽制死。ノーアウト二塁になるはずがワンナウトランナーなしに。結果はその後、連打が続き今江選手のタイムリーなどで1点差まで詰め寄ったが、野球の流れでいけば0で抑えられてしまうパターン。逆転勝ちはしたが今のところ打線の軸を任せられる選手ではない。アマダーも調子は上向きだがクリーンナップではなく6、7番にすえておくのがベストのような気がする。

 そして何より田中和基、茂木栄五郎の1、2番が確立できたのが大きい。昨年の茂木、ペゲーロほどの破壊力はないが、スピードは断然上。2016年のファイターズ西川、中島の脚は本当に嫌だった。しかし現在さらにそこにパワーがプラスされたのがライオンズの秋山、源田ではないだろうか。僕の中では12球団最高の1、2番だと考えている。

 どうだろう、スピード、パワーで言えばその2つ(西川・中島、秋山・源田)のバランスをとったくらいになるんじゃないか。特にワクワクさせられたのは6月19日のベイスターズ戦、田中選手の内野安打3つによる5打数4安打2盗塁だ。前半戦でライオンズ秋山選手の内野安打で出塁後にかき回されたのを思い出した。ピッチャーにとって打ち取った当たりで出塁されるほど嫌な事はない。さらに田中選手が出塁する事で、茂木選手も明らかにストレートに絞り安打を量産、この6試合24打数8安打と徐々に戻りつつある。

■ファンをワクワクさせる采配

 そして2つ目に犠打が減ったように思う。なかなかヒットが繋がらない中で、1点を取りに行く犠打は確かにひとつの戦略ではあるが、確実に一つアウトを与えてしまっているのも確か。大量得点がない分相手もさほど恐れていないのではなかろうか。ちなみにこの6試合で田中選手が出塁した15度のうち茂木選手の犠打は2つ、しかもノーアウトでの出塁に関しては一度もなしだった。この辺りも平石監督代行のやりたい野球が出来ているように思う。

 そして最後は代打にもしっかりとした信念を感じる所だ。6月22日のファイターズ戦、7対7でむかえた延長11回裏ツーアウト満塁、一打サヨナラのシーンで左腕の公文投手に対して左の枡田慎太郎選手を代打に送った。セオリーでいけば右の渡辺直人選手で行く所だろうが、枡田選手を送った。前のベイスターズ戦での代打成功やファームでの対左対戦成績の相性の良さももちろん情報としてあったはずだが、あの場面で渡辺選手ではなく枡田選手でいくあたりは新しい動きであるし、その後12回裏先頭での代打に渡辺選手を送るあたりもにくい采配だと感じた。結局代打は失敗し試合にも敗れてしまったが、森雄大投手のロングリリーフや岩見雅紀選手を粘り強く使ったりと、ファンにとってはワクワクし今後にもつながる大満足の試合だったように思う。

 平石洋介さんといえば、98年夏PL学園のキャプテンとしてあの松坂大輔率いる横浜との延長17回の死闘の中で、捕手の構えからコースを見破り「行け行け」「狙え狙え」のかけ声のサインで、松坂攻略の力になった事はあまりにも有名であるが、僕が平石さんを思い出すのは延長11回裏松坂からレフト前へヒットを放ち、大西選手のタイムリーで同点に追いつくホームインのシーンだ。ヘッドスライディングでドロドロになったPLのユニフォームからは諦めない魂の叫びのようなものを感じた。「逆転のPL」実にいい響きではないか。その洞察力と諦めない魂で後半戦の快進撃を作り上げてほしい。

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(かみじょう たけし)

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