「東北で優勝パレードがしたい」楽天の黄金ルーキー・早川隆久が語った夢

「東北で優勝パレードがしたい」楽天の黄金ルーキー・早川隆久が語った夢

プロデビュー戦で圧巻のピッチングをみせた早川隆久選手 ©河内一朗

「背番号21のゴールデンルーキー・早川投げました! 空振り、さんしーーーんっ!」

 2021シーズン、Rakuten FMのラジオ実況で何度でも言いたい。

 昨年秋のドラフト会議で4球団から指名を受け、石井一久監督が1/4の確率で見事に交渉権を獲得。早稲田大学からドラフト1位で楽天イーグルスに入団した早川隆久選手は3月28日にプロ初先発・初勝利を飾った。

?

 1回表、先頭打者から空振り三振を奪い、楽天生命パーク宮城は大きな拍手に包まれた。投げては6回4安打無失点8奪三振と申し分ないデビュー戦であった。しかも、無死満塁と1死満塁の2度に渡っての大ピンチを無失点で切り抜ける圧巻のピッチングで相手を翻弄した。

 その早川選手に動画とは別にあらためて話を聞くことができた。

■プロ初勝利後に届いた沢山の祝福メッセージ

――プロ初勝利おめでとうございます! 開幕3戦目、相手に向っていく姿勢や内に秘めるものを相当強く感じました。

「ありがとうございます。勝つか、負けるかでシーズンの1勝が大きく順位に関わってくると思っているので、自分が貯金を作れるようなピッチャーになっていかないといけないと思っています。そういう気持ちで、あの試合を頑張る事が出来ました」

――バッターとの勝負の中で、これだけは大事にしているというものは?

「一歩でも気持ちが引いて戦ってしまうと、そこに隙ができるので隙を作らないようにしています。一瞬でも隙を作るとジャストミートされて、長打を打たれてしまったりして点数が入ってしまうので、隙は作らず負けないように強気なピッチングが大事だと感じています」

――(祝福の)ご連絡も沢山あったと思いますが。

「家族は球場に来てましたし、来れなかったいとこ達が一番連絡は早かったかなと思います。あとは大学の先輩も含めて(早稲田大学野球部)小宮山監督ほか沢山の方々から、連絡をいただきました」

――小宮山監督からはどんなメッセージをいただきましたか?

「絵文字の親指のグッドマークを送っていただきました。返信に少しだけ困ったんですけど、自分は、何とかプロで良いキャリアのスタートを切ることができました、という連絡を入れさせていただきました」

 早稲田大学野球部第20代監督・小宮山悟氏から送られた「親指のグッドマーク」に込められた思い。

 昨年11月8日、東京六大学野球・慶応大学との優勝をかけた決勝戦。キャプテンでエースの早川選手が優勝投手となり、チームを5年ぶりのリーグ優勝に導いた小宮山氏。優勝のインタビューの涙は人情味に溢れていてとても印象的だった。早稲田大学の後輩であり、NPBの世界の後輩でもある早川選手を称えるのに多くの言葉は必要なかったのだろう。

■「自分も大きいバスに乗って仙台を凱旋できたら」

 強い眼差しで丁寧に話をしてくれる早川選手に座右の銘を聞かせてもらった。

「マウンドに立っている間は『平常心』という事を心掛けています。私生活では父からもらった『真の敵は己の中にあり』という言葉を常に心の中にしまって生活をさせていただいています」

 そしてこう続けた。

「自分の甘さがでると、試合でもその時々のタイミングでプレーに出てしまうので、そこだけは自分に厳しくやっていかないといけないと思っています」

 22歳、ゴールデンルーキー。

 その瞳は眩しく輝いていた。お父さまからいただいたという、座右の銘を胸に、自分に対して厳しく真っ直ぐに向き合っているのだろう。

 最後にこの質問をしてみた。

 ーー早川選手の今後の「夢」はありますでしょうか?

「東北で優勝パレードがしたいという気持ちが本当にあります。自分が中学3年生の時に見た、あの2013年の優勝パレードが強く印象に残っています。次は自分も大きいバスに乗って仙台を凱旋できたらと思っているので、そこを目指してやっていきます」

 なんて明るい未来を見据えた「夢」だろう。

 早川選手の言葉は力強かった。チームの勝利ために、チームの優勝のために、自分の中の敵を倒していくんだという頼もしさが感じられた。

 実況に携わる者としての自分にも夢はある。優勝がかかった試合の野球中継の実況を担当して、リスナーさんと優勝という感動を分かち合ってみたい。

 2021年の日本シリーズはセ・リーグのゴールデンルーキー・佐藤輝明選手(近畿大卒)が在籍する阪神タイガースとの熱戦をみたいと個人的には願っている。そして早川隆久選手と佐藤輝明選手の東西ゴールデンルーキー対決を是非ともラジオで実況したい。

「日本シリーズ、東西ゴールデンルーキー対決は、TOHOKUの早川隆久に軍配があがりましたーー!」そう吠える秋のシナリオをすでに妄想している。

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2021」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/44403 でHITボタンを押してください。

(河内 一朗)

関連記事(外部サイト)

×