「俺が応援するしかない!」魂のエース・黒木知宏に魅せられた理由

「俺が応援するしかない!」魂のエース・黒木知宏に魅せられた理由

黒木知宏 ©文藝春秋

 初めまして、「ななまがり」というお笑いコンビのツッコミを担当している、香川県出身の初瀬悠太と申します。

 僕は芸人のはしくれをやっていますが、すごい発想力がある訳でもなければ、例えツッコミをバシバシ決めるタイプでもなく、大声を出して、とにかく自分に出来る精一杯の力を出しきって魂で笑いを取りにいくスタイルでやってきました。

 なんと、そんな僕にこのコラムのお仕事のオファーが来ました!

 僕の芸風が誰に影響されたのかを考えてみると、ダウンタウンさん・ナインティナインさん等はもちろんのこと、芸人以外の人物がひとり大きく思い浮かびました。

「黒木知宏」

 弱小だった頃の千葉ロッテマリーンズを支え、ものすごい豪速球を投げるわけでもなければ、とんでもない変化球を投げるわけでもなく、闘志を全面に押し出して相手バッターに立ち向かっていくピッチングスタイルで、“魂のエース”と呼ばれていた大好きなピッチャー。“ジョニー黒木”という愛称でご存じの人も多いと思います。

■ロッテに心を奪われたきっかけは“七夕の悲劇”だった

 そもそも、なぜ僕が千葉ロッテマリーンズという球団に心を奪われたかと言いますと、小学6年生の時の七夕がきっかけでした。そう、千葉ロッテマリーンズが日本ワースト記録を更新する17連敗を喫した“七夕の悲劇”です。

 僕はそれまでは巨人ファンでした。なぜなら香川県ではテレビのプロ野球中継はジャイアンツ戦しかやっていないし、当時のジャイアンツといえば斎藤雅樹、若手の松井秀喜、ガルベス、シェーン・マック(外国人助っ人大好きでした)等、スター選手揃いで応援していて楽しかったからです。

 小さい頃に親父としたキャッチボールでは斎藤雅樹のマネをしてサイドスローで投げていたくらいです。

 そんなある日、珍しくパ・リーグの試合がテレビ中継されていると知り興味本位で見てみると、それが日本ワースト記録の17連敗がかかったロッテVSオリックスの試合でした。ワースト記録がかかった試合ということで全国放送されていたのです。

 9回裏ツーアウトツーストライク。ロッテ勝利まであと1球。黒木がプリアムに投げ込んだ渾身のストレートがレフトスタンドに運ばれた瞬間、ロッテのことを好きでもなかった小学6年生の僕は本当に目の前が真っ白になり、視覚が戻った時には黒木がマウンドで呆然とした表情でしゃがみこんでいました。その時に強く思ったのです。

「……このチームは俺が応援するしかない!」

 あまりにも可哀想な大人を見て、小学生の僕は偉そうにもこう思ったのです。そこから千葉ロッテマリーンズ、そして黒木知宏のファンになったのでした。

 それから僕は毎日スポーツニュースを見ては、ロッテ戦をチェック(優勝争いしていないのでカットされてること多々)、香川県はラジオ大阪の電波がギリギリ入ることを知りロッテVS近鉄が大阪ドームである時はMDコンポのラジオアンテナを持って窓の外まで手を伸ばして電波を拾って聞いたり、たまにBSでロッテ戦の中継がある日はお祭りでした。中学3年生の時のゴールデンウィークに黒木が登板する日のチケットを自分で取って、香川県からたった一人で電車で千葉マリンスタジアムに観に行ったこともあります。

■エースなのにずっと背番号54を付け続けていた黒木

 僕が好きな黒木のエピソードの中には、エースなのにずっと背番号54を付け続けていた、というものがあります。

 プロ野球のエースナンバーといえば背番号18。

 なのに黒木はなぜ54番だったかというと、そこには黒木の前に54番を付けていた石田雅彦さんに理由があります。ドラフト1位でロッテに入団するも怪我に苦しみ一軍で2試合しか登板することがなく引退して打撃投手になった選手です。

 もっと若い番号を期待していた新人の黒木は背番号54を渡された時に落ち込んでいたといいます。そんな黒木に石田さんが「俺が54番を温めておいた。だからジョニーは、きっと活躍できる!」と声を掛けたそうです。

 その言葉で黒木は「背番号54をエースナンバーにする!」と意気込んでそこから大活躍し、若い番号を打診されても断っていたのです。

 僕はこの話に感銘を受け【54】という数字が大好きになり、銭湯の靴箱の番号も必ず54番にしているし、パワプロのサクセスで自分を作る時も背番号54にしているし、先輩の草野球チームに入ってユニフォームを作る時に希望の背番号を聞かれて即答で「54番が良いです!」と言って周りの芸人から「なんで54?」とめっちゃ聞かれたりもしました。

 そんな背番号54ですが、黒木以降は誰が付けているかというと、

黒木知宏
 ↓
藤谷周平
 ↓
デスパイネ
 ↓
ペーニャ
 ↓
レアード

 という系譜です。

 ……いつの間にかパワー型助っ人外国人の背番号になってる!!! レアード選手も大好きだからいいけど!!!

■まさに“魂のエース” 男気溢れるエピソード

 まだまだ、黒木の好きなエピソードは他にもあります。

・2001年に開幕9連勝して前半戦だけで11勝をあげオールスターにファン投票1位で選出されるが実はずっと右肩に違和感がある状態だった。だが、ファンに選んでもらったから投げない訳にはいかないという理由で、怪我のことを誰にも言わずにオールスターに先発登板した。(この右肩の違和感が後に肩の靭帯損傷の大怪我だということが分かり長いリハビリ生活となってしまう)

・2004年の契約更改の時に、怪我による成績不振が理由で球団の提示額より自らさらなる減額を申し出る。結局球団の提示額よりさらに1000万円減で契約を更改した。

 なんて男気溢れる男なんだ!!!

 まさに“魂のエース”!!!

 そして、何の因果か今の僕は幕張にある劇場・よしもと幕張イオンモール劇場にたくさん出演させていただいています。

 そう、千葉ロッテマリーンズの本拠地・ZOZOマリンスタジアムのすぐ近くです。

 先日、幕張の劇場に主に出演している芸人を対象にしたお客さんの人気投票ライブがありました。

 結果、なんと僕は……ダントツ最下位でした……なんじゃい!!!!!

 黒木は魂の他に人気と実力を兼ね備えてましたが、僕には今のところ魂だけみたいです!!!

 これから人気と実力も付けれるよう精進します。千葉ロッテマリーンズ共々応援していただけたら幸いです。

 以上、魂のコラムでした!!!!!

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2021」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/47208 でHITボタンを押してください。

(初瀬 悠太)

関連記事(外部サイト)