「今すぐ名古屋に帰れ!」中日・立浪和義監督が京田陽太に怒号 ベンチ裏で何が起きていたのか

「今すぐ名古屋に帰れ!」中日・立浪和義監督が京田陽太に怒号 ベンチ裏で何が起きていたのか

中日の立浪監督が京田に怒号

「今すぐ名古屋に帰れ!」中日・立浪和義監督が京田陽太に怒号 ベンチ裏で何が起きていたのか

京田に直接指導する立浪監督

「ベンチ裏で突然、『今すぐ名古屋に帰れ!』と怒号が飛び、周囲はあ然としていました」(球団関係者)

 5月4日、横浜スタジアムでDeNA・大和の二遊間ゴロを弾き、内野安打を許した中日の遊撃手・京田陽太(28)。怒った立浪和義監督(52)は直後の京田の打席で代打を送り、試合中にもかかわらず、名古屋の二軍に“強制送還”した。

 プロ6年目の京田は立浪監督から堅守が評価される一方、課題の打撃もつきっきりで指導を受けてきた。

「青森山田高、日大時代を通して生真面目な性格で、監督が『やめろ』というまで練習するタイプ。目標は同じ遊撃手の元阪神・鳥谷敬で、道具から仕草まで球界随一の“鳥谷マニア”を自負しています」(同前)

 今季、「143試合ショートで出られる体力があるのは京田しかいない」と期待し、打率1割5分台でも使い続けた立浪監督。なぜ堪忍袋の緒が切れたのか。

「常に自信なさげな態度だからです。練習中も首を傾げては『これでいいのかな……』と呟き、教えた打ち方をコロコロ変えてしまう。立浪さんは若手の石川昂弥などに、闘志を見せない京田の暗いムードが『伝播したらマズい』と苦い顔をしていました」(番記者)

■“強面”を表に出さなかった立浪監督がついに…

 4日の試合後、「全く精彩がない。戦う顔をしていない」と京田を糾弾した立浪監督。さらに翌5日、得点圏打率1割台と低迷する主砲・ビシエドにも「(打撃の)スタイルを変えてくれないと。頭が痛いですわ」とボヤき、4番剥奪も示唆するなど怒りを露わに。

 ただ、これまで“強面”を表に出すことはなかった。

「星野政権時代は頻繁にあった“即二軍落ち”も14年の谷繁政権以降は激減。昨季までの与田監督は『選手に嫌われたくない』とその傾向が顕著でした。立浪監督も茶髪、ヒゲを禁止したが、一方的に怒鳴りつけるスパルタ式は『今の時代に合わない』と我慢してきた。古株スタッフは『立浪さんが仏になった。どうしちゃったのか』と心配していたほどです(笑)」(同前)

 だが、ついに地金が――。

「就任会見でも、今の中日に必要なことは『勝ちに対する執念』と繰り返すなど、結局は精神論の人。今回の京田の件も“闘志なき者は去れ!”という星野イズムへの先祖返りですよ。若手選手たちは『これから懲罰交代や即二軍降格もあるのでは』と萎縮し始めています」(前出・球団関係者)

 実際、6日の二軍戦に7番・2塁で出場した京田は、4打数無安打でタイムリーエラーまで犯し、「試合後は『何もないです』とポツリ。気持ちが折れているようでした」(同前)

 令和に蘇った“恐竜”は、もはや時代遅れ!?

(「週刊文春」編集部/週刊文春 2022年5月19日号)

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