「E組でドイツ、スペインと戦えるなんて、OBとして羨ましくて仕方ない」 カタールW杯、大久保嘉人の“注目選手”

「E組でドイツ、スペインと戦えるなんて、OBとして羨ましくて仕方ない」 カタールW杯、大久保嘉人の“注目選手”

「?2強2弱”という固定観念が、絶好のチャンス」(撮影:深野未希/文藝春秋)

「初めはフライパンの蓋は自分の手。目玉焼きの油がパンパン手のひらに…(笑)」 大久保嘉人(39)が9歳の三男と過ごした“家事・子育て・キャラ弁”生活 から続く

サッカー日本代表、そしてJ1通算最多191得点を挙げた得点王として活躍し、2021年12月に現役引退した大久保嘉人さん(39)。最近は、三男・橙利(とうり)君と大阪で2人で暮らし、家事や育児を行った“主夫生活”も話題になった。そして、2022年11月21日に開幕するFIFAワールドカップ・カタール大会。大久保さんが注目する、グループステージからの日本の勝ち上がり方とは。(全3回の3回目。 # 2 、 #1 を読む)

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■強豪とグループステージから戦えるのはラッキー

――W杯の組み合わせが決まりました。W杯2大会出場の大久保さんはドイツ、スペイン、コスタリカかニュージーランド、そして日本のE組をどう見ていますか。

大久保 テレビの仕事で抽選会は生中継で見ていたんですけど、ドイツやスペインが入ったE組に日本も入れ、入れと願っていたら本当になった(笑)。

 ドイツは2014年W杯ブラジル大会の優勝国だし、スペインは2010年南ア大会の優勝国。今まで日本はこんな強いグループに入ったことがなかった。ベスト8以上にならないと戦えない相手に、グループステージから相まみえることができるんですよ。選手にとってこんなラッキーなことってないじゃないですか。

 だから、日本代表の候補選手たちはもうワクワクしていると思いますよ。

――でも下馬評では「2強2弱」と言われ、2位以内に入らないと決勝トーナメントには進めない。日本にとってはかなり厳しい組み合わせです。

大久保 いや、その固定観念が実は絶好のチャンスにもなるんです。ドイツやスペインは勝って当たり前と目されている。一方の日本は突破が難しいと。だからこそ、ドイツやスペインは勝って当然というプレッシャーがかかるし、日本は怖いものがないから伸び伸び戦える。そのメンタルの差は大きいと思います。

 事実、14年の優勝国であるドイツは18年のロシア大会ではグループリーグで敗退していますからね。しかも同じアジアの韓国にも2‐0で負けている。

 僕は日本が勝ち上がるには、初戦のドイツ戦がカギだと思っています。ただ今のドイツ代表は強いですよ。体もデカいし。一時、前(FW)が弱いと言われていたけど、昨年8月に新監督に変わってからは、すぐに修正され一挙に強くなりましたね。今のドイツの前の破壊力は凄い。

 そんなドイツに勝つには守備がカギだと思う。粘って粘って防御すれば、性格がきっちりしプラン通りに進めようとするドイツ人は、途中から焦ってイライラしてくるはず。早く点を取らないと前大会と同じような展開になってしまうという焦りが生まれたところで、日本は一発カウンターを狙う。

■「ドイツ戦で勝つか引き分けると、日本は波に乗る」

――日本が得点するとしたらどんなシーンが予想されますか。

大久保 セットプレーかカウンターでしょうね。PKを誘ってもいいかもしれません。

 ドイツ戦で勝つか引き分けると、日本は波に乗ると思いますね。その次の試合はコスタリカかニュージーランド。どちらになるかは6月14日に行われる大陸間プレーオフで決まりますが、どっちが来ても日本は勝たなければいけない。

 そして、日本がスペインと戦う前に、ドイツとスペインがやり合うので、もしドイツが日本に負けるか引き分けていたら、グループ突破を賭けてスペインを全力で潰しに行くでしょうね。もし、ドイツがここで負けてしまったらグループリーグ敗退になります。

 ドイツが勝ったら、その後に行われる日本対スペイン次第。スペインはもちろん難攻不落の強豪国ですが、日本はドイツよりもやり易いと思う。体格はほぼ同じだし、サッカースタイルも似ている。

 東京五輪を思い出してください。日本はスペインに0−1で負けたけど、日本は攻撃され続けながらも耐えて耐えて1点に抑えた。だからスペインにはまだ日本に対する苦手意識があるんじゃないかな。

 日本にとっては大きなチャンスです。オリンピックやW杯など大きな舞台では番狂わせが起きるのは当然だし、僕はドイツよりスペインの方が戦いやすいと思いますね。

 それにスペインがドイツに勝っていれば、そこで決勝トーナメント進出が決まるわけですから、日本戦では主力選手を休ませサブを起用するはず。スペインを倒せるチャンスが大きくなります。

――大久保さんのシナリオ通りになるといいんですけど……。

大久保 もちろん僕の予想は、初戦のドイツに勝つか引き分けるという前提のもの。もし、負けてしまったら全敗という可能性もありますし、勝ったら勢いに乗ってスペインを制しグループ1位で決勝トーナメント進出することだってある。そうなれば日本初のベスト8も夢じゃないんですよ。僕はこれまでのW杯で、ベスト8に一番近いのは現代表だと思っていますね。それだけタレントも揃っている。

■注目するのは三笘薫選手と上田綺世選手。久保建英選手は…

――W杯2大会出場の大久保さんが注目する選手はだれですか。

大久保 三笘薫選手かな。彼はこれまでの日本人にないリズムを持っているので、日本のサッカーを変えるぐらいの力がありますね。三笘選手の破壊的なドリブルは、ドイツの堅牢な守備も切り裂いていける可能性があります。

 FWでいうなら上田綺世選手にも注目しています。東京五輪代表だった彼はまだA代表の経験は少ないけど、背が高くスピードもあってヘディングも上手いし、シュートも上手い。ゴール前でなんでもできるタイプで、彼こそストライカーのお手本。やっとこういうストライカーが日本に出てきたと、期待してしまいます。ただまだ経験が少ないので、大きな大会で経験を重ねれば、間違いなく日本のトップになると思います。

――期待が大きい久保建英選手はどうですか。

大久保 彼は今、伸び悩んでいますね。いいものは持っているんだけど、所属しているマジョルカでもスタメンという感じでもないから、彼の得意とするドリブルが生かせていない。強いチームだと周りも上手いから、ドリブルを活かせるスペースも多く作ってくれる。彼はまだ若いし、強いチームに行って経験を積むことも大事なんじゃないですかね。今、自分を出せていないのがもったいない気がする。

 いずれにしろ、カタールW杯は楽しみでしかありません。松井大輔さんら代表OBとプライベートでW杯の話をするのですが、みんなワクワクしていますね。グループステージでドイツ、スペインと戦えるなんてOBとしては羨ましくて仕方ないですよ。

 「2強2弱」の前評判を覆して、8強入りを実現して欲しいなあ。

(吉井 妙子)

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