オリックスファンが選んだ「わが愛しの外国人選手」 3位トロイ・ニール、2位アダム・ジョーンズ、1位は…

オリックスファンが選んだ「わが愛しの外国人選手」 3位トロイ・ニール、2位アダム・ジョーンズ、1位は…

(左から)山岡泰輔、アダム・ジョーンズ、山本由伸、ヒギンス、ディクソン、榊原翼 手前は若月健矢

 いよいよ交流戦やねぇ。2021年の交流戦、ディフェンディングチャンピオンはオリックス。

 振り返れば……去年は借金4で交流戦に入ったオリックスバファローズ。今季はコロナで主力が抜けた4月、5月……それでも昨シーズンと同じような成績で来とる。何とか粘っとる。オリ党のみなさん、あるかも知れませんで連覇。

 先日、星野伸之さん、小川博文さんと野球中継でご一緒させて頂いた際、ちょうどマッカーシーが一軍に上がってきたことを入り口に、オンエア前に歴代の外国人選手の話題でめちゃ盛り上がりました。

「バルディリスはほんまよう練習する奴やった」という小川さんの意見や「ニール、DJは勝負強かったよ」と星野のぶさんが語る思い出を聞かせて頂いていて、「これはオモロイ!!」ファンの皆さんに“愛したオリックス(阪急・近鉄も含む)歴代外国人は誰か?”を聞いてみようと思いました!

■出るわ出るわの助っ人外国人エピソード

 ということで、僕のSNSを中心に約1000人のオリックスファンの皆さんに聞いてみました。面白かった……皆さん、思い出だらけやった。でも、意外と票が割れすぎて集計に3日間もかかった……夜な夜な地道な作業が続いた……得票計算てこんな大変なんや……でも皆さんの熱意のお陰で心折れることなく発表に辿り着きました!

 実際、1票〜10票くらいまでの選手がホンマに多かったんです。昔から阪急、近鉄、オリックスを観てはる方はホンマに凄い。

「2試合連続3本塁打という世界記録を作ったカリーム・ガルシアはインパクト大!」というファンの方。ガルシアは2005年から2年間オリックスに在籍していましたね。

「マニアックですけれど、日米初打席本塁打を史上初めてマークしたナナリーは実は天然で好きでした!」という方も。ジョナサン・ナナリーは2000年の一年間だけオリックスでプレー。ガルシアもナナリーも確かにオリでは史上まれにみる記録を残してくれはった。

「近鉄時代のクラレンス・ジョーンズのガタイのデカさはビビりました!」というご連絡も。70年代に南海、近鉄に在籍したジョーンズはいま御年80歳。当時190センチ近い身長と100キロ程の体格で日本球界で250本近い本塁打をかっ飛ばしました。僕の生まれる前……勉強になりました(笑)。

「阪急を初めて日本一にした時の外国人、マルカーノを忘れてはなりません!」というオールドファンの方も。1975年から阪急でプレーして福本豊さんらとブレーブス黄金時代を作った元祖助っ人かも知れませんね。

「ホーム踏み忘れの架空のホームランもあったし、NPB通算10万号本塁打もあったマレーロは好きやった!」というコメントも。ありましたね……マレーロの中日戦でのホーム踏み忘れ笑。2017年の出来事やった……「踏み忘れTシャツ」が出たの皆さんは覚えてます? 色んな意味で印象に残る外国人でした。

「好調時はあのスライダーは全く打たれる気がしなかった。具台晟、大好き!」というファンも。あー確かに、確かに。あのサウスポーから繰り出される変化球はえげつなかった。2001年から4年間ブルーウェーブで110試合登板。実は「ブルーウェーブというチーム名で最後の勝利投手」になったのが具台晟さんでした(涙)。

 あとはもう挙げればきりがない程、出るわ出るわの助っ人外国人エピソード。「バルボンの通訳さんが最高だった!」「オリックスブレーブス時代のトッド・ブラウンはホンマに応援していた!」「阪急はスペンサーでしょ!」「フィガロも捨てがたい!」「トーベもいたやろ!」「イタリア人のマエストリ!」とか(笑)。40選手を超える外国人選手の名前が上がり票が割れまくりました(笑)。熱い投票、ホンマに有難うございました。

■「あのナックルカーブは好きすぎる」「紳士的!」「人間性が素晴らしい投手!」

 ではでは、皆さんが愛した助っ人外国人選手、10位からランキング発表しますね!

10位 18票 アレックス・カブレラ(オリックスバファローズ08年〜10年)

9位 22票 ウィリー・モー・ペーニャ(オリックス・バファローズ14年)

8位 24票 ダグ・ジェニングス 通称DJ(オリックスブルーウェーブ95年〜97年)

7位 25票 タフィ・ローズ(近鉄96年〜03年 オリックス07年〜09年)

6位 26票 エステバン・ヘルマン(オリックスバファローズ14年〜15年)

5位 32票 ブーマー・ウェルズ(阪急・オリックス83年〜91年)

4位 34票 アーロム・バルディリス(オリックスバファローズ10年〜13年)

3位 37票 トロイ・ニール(オリックスブルーウェーブ95年〜00年)

2位 47票 アダム・ジョーンズ(オリックスバファローズ20年〜21年)

 やはり10位から2位までは阪急、近鉄、オリックスの強い時代を創り上げてくれた名助っ人選手がずらっと並びましたね。またヘルマンやバルディリスといった派手ではないけれど何年もに渡ってNPBでプレーした選手にもファンの皆さんは多く支持していることがわかりました。票が割れて僅差の得票差になったのが逆に面白かったです。

 そして、栄えある第1位は63票を集めた愛称は「コットン」ことブランドン・ディクソンでした!

「あのナックルカーブは好きすぎる」「紳士的!」「人間性が素晴らしい投手!」「親日家のコットン!」「娘の名前は奈良県にちなんでナラちゃんにしたの!」「先発も抑えもやってくれた。文句も言わずに!」などなど皆さんの想いが爆発していました(笑)。

 2013年から2020年までオリックスでプレーをしてくれたディクソン。やはり一番多かった声は「最後のお別れが出来なかった(涙)」というファンの皆さんの声やった。そうですね……コロナの影響もあって、最後は来日できず……そのまま退団となった彼。去年は先発予定だったはず。リーグ優勝の歓喜の輪の中に、オリックスに30代を捧げてきたディクソンがいて欲しかった……今でも涙が溢れそうです(涙)。いつか、また日本に来て京セラドームのファンの皆さんに会いに来てくださいね。山崎颯一郎くんにナックルカーブの状態を聞きに来てあげて下さいね。

 ファンの皆さん、この度は清き一票を有難うございました。

 さあ、交流戦の幕開け!

 今年の交流戦も逞しき猛牛軍団が蒼き波に乗っていきます!

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(田中 大貴)

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