2007年16勝1敗…元ロッテ・成瀬善久が振り返る、人生における大切な1敗

2007年16勝1敗…元ロッテ・成瀬善久が振り返る、人生における大切な1敗

2007年の成瀬善久 ©文藝春秋

 沢村賞。その年の日本プロ野球で最も活躍した完投型先発投手を対象として贈られる栄誉ある特別賞だ。千葉ロッテマリーンズは残念ながらこれまで球団史上、いまだ受賞者がいない。近年、その可能性がもっとも高かったのは2007年の成瀬善久投手(現栃木ゴールデンブレーブス選手兼任投手総合コーチ)だろう。

 07年は24試合に先発をして16勝1敗。173回3分の1を投げて6完投、4完封。防御率1.82と抜群の成績を残した。沢村賞の受賞を巡ってライバルとして争ったのは当時、北海道日本ハムファイターズに在籍をしていたダルビッシュ有投手(現サンディエゴ・パドレス)。この年、26試合に先発をして15勝5敗。12完投、3完封。防御1.82。完投数こそ引き離されているが、勝ち星、勝率、完封数では勝っており、発表当日までどちらが受賞するか分からない状況となっていた。

 成瀬は落選の一報を移動中の新幹線の中で聞いている。ちょうど新幹線が浜名湖を通過した辺りだった。前日にテレビ番組の収録を行い、翌日は招集されていた日本代表合宿合流のため神戸に移動。沢村賞受賞となればメディア対応が発生するため、すでに予約されていた神戸のホテルの宴会場で記者会見という流れとなっていた。しかし、吉報が届くことはなかった。無数のフラッシュを浴びながら会見を行ったのはダルビッシュ。成瀬は悔しい気持ちは口にせず、合宿先のホテルにチェックインした。

「惜しかったなあと思いますけど、仕方ないかなと思っていました。あの年はコントロールの精度が格段によくなっていた。春のキャンプの辺りからピッチングに手ごたえを持って臨んだシーズンでした」と振り返る。

■「あの1球の悔しさがあったから…」

 ただ、悔やまれるのは唯一の敗戦となった6月9日、ベイスターズ(横浜スタジアム)との交流戦ではないだろうか。よく晴れたデーゲームだった。前日は16安打12得点でマリーンズ打線が爆発し大勝。えてして打線が爆発した翌試合は緊迫したゲームになることが多く、投げ合うことになる相手先発が、エースの三浦大輔(現ベイスターズ監督)でもあることから成瀬は「ロースコアの試合になる」と投手戦を覚悟してマウンドに向かった。かくしてゲームは、たった1球で決まり、これが07年、ただ一つの敗戦として記録された。

「覚えていますよ。真ん中高めストレートの釣り球。振ってくれたらラッキーという感じのボールを運ばれました」

 両軍無得点で迎えた4回二死二塁。打席に6番・吉村裕基。打球は右翼ポールに向かって高々と舞い上がった。

「風がレフトからライトに吹いていた。ボールが風に流されていた」と成瀬は当時の事を鮮明に覚えている。

 ホームランか、ファウルか。ギリギリまでなんともいえないような微妙な打球だった。一塁塁審は手を何度もグルグルと回すとベイスターズファンで埋まる右翼スタンドはドッと大歓声に包まれた。二死から先制を許す2ラン。結局、試合はこの2ランで決まる。0対2でマリーンズは敗れた。

 勝負の世界に「たられば」はない。ただ、もしこのベイスターズ戦で勝利しており、17勝0敗でシーズンを終えていればという想いは周囲から巻き起こった。そもそもリーグ優勝したファイターズと2位に終わったマリーンズの順位すらも分からない。ただ、成瀬本人はそれを笑って否定する。

「結果的にあのシーズン、1敗しかしなかったので、あの1敗がもったいなかったと周囲からは言われますが、自分はそう思っていません。野球はそういうもの。そんなに甘くはない。なによりも、あの負けがあったから結果的に16勝も出来たし、1敗しかしなかった。あの1球の悔しさがあったから、そのあと、気持ちを入れ直して引き締めて踏ん張ることが出来たのだと捉えています。あの1敗があったから、そのあと、勝てた」

 この交流戦の季節になるとどうしても思い出されたり、話題に上がる1敗。今はその1敗が人生において大事な1敗だったと思えている。人生は成功からではなく、失敗から多くを学び、成功へとつなげていくものだ。

■「あの中に佐々木朗希くんがいたと思うとなんか縁を感じます」

 現在は独立リーグで投手コーチを務めながら現役投手としても投げ続けている。マリーンズ時代、一世を風靡した招き猫投法は健在だ。

「ストレートは昨年が140キロで今は138キロぐらい。身体の使い方が良くなっているので、今すごくいい感じで投げることが出来ています」と成瀬は言う。

 古巣マリーンズの事も気になる。もちろん、マリーンズ時代に背番号17を付けていた身として現在の17番、佐々木朗希投手の存在に注目をしている。

「すごく楽しみ。出力が凄い、力で抑える投球に技が身につけば、どうなるのかなと思う。これから疲れも出てくると思うけど、このまま順調に行って欲しいと思っている」と後輩の姿に目を細める。

 ちなみに成瀬と佐々木朗希は一度だけZOZOマリンスタジアムのグラウンドで時間を共有している。2013年。佐々木が小学校6年生の時にマリンのマウンドで投げたことがあるというのは有名なエピソードだ。東日本大震災で「グラウンドを失った子どもたちに夢を」というコンセプトにスタートした「リアスリーグ」に賛同したロッテがバックアップする形で2013年に始まった少年野球大会の第1回はZOZOマリンスタジアム(当時QVCマリンフィールド)で行われ、千葉の少年野球チームとの親善試合でマウンドに上がっていた。試合後にサプライズゲストとして登場したのが当時、千葉ロッテマリーンズのエースだった成瀬。マウンド付近で記念撮影を行っている。

「あの日の事は覚えています。あの中に佐々木朗希くんがいたと思うとなんか縁を感じます」と当時を懐かしそうに振り返った。

 今、佐々木朗希は日本プロ野球の中心にいる。誰もが注目をする存在だ。そして07年に成瀬が惜しくも受賞を逃した沢村賞に極めて近いポテンシャルをもった存在と言える。いまだマリーンズが手にしたことがない栄誉ある賞。栃木で若い選手にアドバイスを送り、汗を流しながら野球と向き合っている伝説の左腕はいつかマリーンズの後輩が沢村賞を受賞したという吉報を聞ける日がくることを楽しみにしている。

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム ペナントレース2022」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/54725 でHITボタンを押してください。

(梶原 紀章)

関連記事(外部サイト)