「四番石川昂(たかや)がホームラン」「八番鵜飼がでら飛ばす」2022年版『燃えよドラゴンズ!』を山本正之先生が解説!

「四番石川昂(たかや)がホームラン」「八番鵜飼がでら飛ばす」2022年版『燃えよドラゴンズ!』を山本正之先生が解説!

鵜飼航丞

遠い夜空にこだまする、龍の叫びを耳にして……

 どんなにドラゴンズが苦しい戦いを続けていても、この曲を耳にしたら胸が躍り、血が騒ぐ。「燃えよドラゴンズ!」は最初のバージョンから48年(!)経っても色褪せない、球団応援歌の歴史に残る名曲だ。

 その2022年バージョン「燃えよドラゴンズ! 希望の果てに」が8月26日にリリースされる(バンテリンドーム内の売店やドラゴンズオンラインショップなどで販売)。CDの発売は2019年以来3年ぶり。今年は“アニキ”こと水木一郎さんと作詞作曲の山本正之先生のデュエットとなる。アニキは肺がん手術後、これが初のレコーディングである。

「燃えドラ!」といえば、その年の旬の選手たちが歌詞に織り込まれているのが名物だ。今年のメンバーはどうなっているのだろうか? 気になるあの選手はどんな扱いになっているのだろうか? 本邦初公開の歌詞も含めて山本先生に解説をお願いした。

■「やっぱり四番は昂弥でしょう!」

一番 大島塁に出て
二番 続けよ岡林
三番 ビシエドタイムリー
四番 石川昂(たかや)がホームラン
いいぞがんばれドラゴンズ
燃えよドラゴンズ

 なんといっても目を惹くのが「四番 石川昂(たかや)がホームラン」だ。もともと立浪和義監督就任に合わせて、今年は順位に関係なく「燃えドラ!」を作りたいと考えていた山本先生。実際にリリースが決定し、作詞をしたのは7月半ばだったという。

「すでに(石川)昂弥は故障で一軍にいませんでしたが、歌の中で頑張ってもらうしかない! と思い立って四番にしました。やっぱり四番は昂弥でしょう!」

 もちろん、今年ブレイクした岡林勇希もスタメンに入っている。「続けよ岡林」は大島洋平に続くリードオフマンになってもらいたいという願いが込められているようにも読める。

「たしかにそうだね(笑)。レギュラーになったときから『二番 続けよ岡林』に決めてました。『二番 岡林ヒットエンドラン』はどうしても語呂が合わなかったんです(笑)。きっちり打ちますし、守備もいいし、いい選手ですよね。抜擢した立浪監督の眼力を感じました」

五番 凄いぞ阿部がゆく
六番 高橋周(しゅうへい)振りきれば
七番 木下拓(きのした)打ちまくり
八番 鵜飼がでら飛ばす
いいぞがんばれドラゴンズ
燃えよドラゴンズ

 ここで目立っているのは、八番に登場した鵜飼航丞だ。

「八番鵜飼って素敵でしょう? 八番に一発が打てる選手がいるなんて、すごく期待できるじゃないですか。鵜飼はドラフト直前に大学野球の映像を見て、『これぞ中日のスラッガー!』と思っていました。江藤慎一のような雰囲気があるんです。ぜひ中日に指名してほしいと願っていたら、2位で指名されたので『ヤッター!』ですよ。もちろん、名古屋出身の選手ということも知っていました。だから、『でら飛ばす』なんです(笑)」

 開幕当初からクリンナップを担う阿部が五番、六番には不調と故障からの復活を期す高橋周平が入った。

「阿部選手はどういう表現にしようか悩みましたが、バッティングに凄みと怖さが出てきたので『凄いぞ』にしました。周平にはとにかく期待してます! 大好きな選手だから頑張ってほしいんです」

■「根尾がいて中日ファンは幸せ」

完璧 大野雄(おおの)のあの笑顔

 ここからは1フレーズごとに見ていこう。投手陣の先頭はエース・大野雄大。歌詞は5月6日、打者29人を抑えた阪神戦での快投をイメージしたものだ。

「大野雄大のあのピッチングは本当に素晴らしかったですね! これは『“完全”ではなかったけど“完璧”だったよ』という意味です。また、サヨナラ勝ちしたときの笑顔がすごく良かった! あのときの笑顔を思い浮かべて歌詞にしました」

高橋宏(ヒロト)のロックなストレート

 目覚ましい活躍を見せる未来のエース、高橋宏斗は「ロックなストレート」。これは山本先生のファンで友人の甲本ヒロト(ザ・クロマニヨンズ)をイメージしている。

「高橋宏斗と森博人が一緒に入団したときから、いつかこの歌詞を使いたかったんです。甲本ヒロトくんにも電話で報告をしました。『うわ、カッコいい!』って言ってくれましたよ(笑)。高橋宏斗はものすごいボールを投げますね。力を感じます」

希望の果てに 根尾昂

 タイトルでもある「希望の果てに」は、シーズン途中で投手転向を果たした根尾昂に冠せられた。「希望の果てに 根尾昂」。何度もかみしめたくなるフレーズだ。

「いろいろなことに希望を持って、いろいろなことに挑戦している根尾のイメージです。ただ、私は“打者・根尾”が好きだったので、それがなくなるのはちょっと寂しい。ファンは投手だけでなく、打者としての根尾にも希望を持っています。投手だけど打席に立ったらものすごく打つ! という選手になってほしい。ドラゴンズも根尾も私たちファンの希望なんです。根尾がいて中日ファンは幸せだなぁ、と思っています」

きっと叶える 竜の星
立浪監督の胴上げだ
いいぞがんばれドラゴンズ
燃えよドラゴンズ

「やっぱり立浪はドラゴンズの星。特別な存在なんです」と話す山本先生。なお、「燃えドラ!」で選手1人に2行の歌詞が費やされることはめったになく、48年の歴史の中でも「2007」と「2007日本一記念盤」の立浪と「2011連覇記念盤」の岩瀬仁紀だけ。歌詞を見たディレクターから「先生が立浪好きなのはわかりましたから、もっと歌詞を減らしてください!」と注文されて歌詞を削ったこともあったという。今回は監督就任ということで、久々に「1人に2行」が実現した。

 ここまで故障などの離脱者が多く、苦戦が続くドラゴンズ。山本先生に立浪監督の戦いぶりについて尋ねると、次のような答えが返ってきた。

「監督としては一年生なんだなと感じます。いろいろ暗中模索しているかもしれませんね。ただ、試合後のインタビューをほぼ全部読んでいますが、理論はすごくしっかりしているんです。選手がきっちりついてくれば、すごい野球ができるんじゃないでしょうか」

 なお、記事中の歌詞は全体の一部なので、フルコーラスはぜひ8月26日発売のCDで確かめてもらいたい。アニキと山本先生のデュエットはもちろん、1974年版を手がけた神保正明先生が2014年版以来8年ぶりに編曲を務めているのも聴きどころだ。

 最後に、山本先生にドラゴンズファンへのメッセージをいただいた。

「監督が言うように『諦めないよな、俺たち』ということです。まだCS進出から日本一の可能性だって残ってますからね。燃えよ、ドラゴンズ!」

構成/大山くまお

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(山本 正之)

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