話題沸騰! 未来のドラゴンズファンのための参考書「ドアラドリル」はこうしてつくられた

話題沸騰! 未来のドラゴンズファンのための参考書「ドアラドリル」はこうしてつくられた

ドアラドリルかん字 小学1年生

 子どもたちのために何かできないかとずっと考えていた。
中日ドラゴンズの未来のために何かできないかとずっと考えていた。

 3月20日、熱烈にドラゴンズを応援する放送作家のチャッピー加藤さん、ライターのカルロス矢吹くんという頼もしい仲間たち(僕も含めて3人は徒歩で集まれるご近所さんだ)と、たくさんの人たちの協力のおかげで、全ページにドラゴンズ要素がみっしり詰まった小学生向け学習参考書「ドアラドリル」シリーズ全4冊を世に送り出すことができた(著者名義はドアラドリル製作委員会)。SNSを見ていると大変好評をいただいているようでとてもうれしい。

 ここでは「ドアラドリル」刊行まで、僕たちがどんなことを考えていたか、どんな経緯があったかなどについて、著者グループを代表して記しておきたいと思う。

■見なくなってしまったドラゴンズキャップ

 2015年、横浜DeNAベイスターズは神奈川県内の子どもたち72万人にベースボールキャップをプレゼントした。今年は横浜市内の赤ちゃん3万人にオリジナルの絵本を配布するという。ベースボールキャップや絵本をもらった子どもたちの何分の一かは、いつかDeNAを応援するようになるだろう。球団による未来への投資である。素直にものすごくいいなぁ、と思った。この数年、いや十数年にわたって、ドラゴンズのキャップを被っている子どもを見る機会が極端に減っていたからだ。

 DeNAと同じようなことがドラゴンズでできないかと考えてみたが、莫大なお金がかかるし、そもそも僕は球団の人間じゃない。一介のフリーライターの手にはとても負えそうになかった。

 ドラゴンズが何もしていないわけではない。シーズンオフ、ドラゴンズの選手たちは積極的に小学校や病院に出かけて子どもたちと交流している。大野奨太選手は小児がんの子どもたちを支援するクラウドファンディングを立ち上げた。どれも素晴らしい活動だ。

 ところで、僕には今年の4月に小学2年生になる娘がいる。この子と一緒にドラゴンズを応援できたら、どんなにいいだろう。一緒に球場に行き、一緒に選手に声援をおくり、一緒に一喜一憂する。そんなの楽しいに決まってる。

 しかし、最近の小学生はとても忙しい。習いごともあれば、娯楽もたくさんある。おまけに僕たち一家は東京に住んでいる。娘にドアラグッズなどを買い与え、東京ドームや神宮球場に連れていき、巨人のポスターを見れば敵だと認識するようにもなった。だけど、娘を通して、昔と違って子どもが自然にプロ野球の、あるチームのファンになるとは限らないのだと知った。ドラゴンズのお膝元の名古屋だって小学生を取り巻く環境はそうは違わないだろう。やはり何か考えなくちゃいけない。僕たちに何ができるだろうか……。

■実用性にこだわった「ドアラドリル」

「ドアラドリル」のアイデアが生まれたのは昨秋のこと。チャッピー、カルロス、くまおの3人が毎日ドラゴンズの話題だけをやりとりし続けているメッセンジャー(そんなのがあるんですよ)で、ふとした会話からドリルの企画が持ち上がった。

「小学生が必ず目にするものといえば“教材”じゃない?」
「そう言われてみれば、『攻撃』『敬遠』『防御率』なんて、ちょっと難しい熟語も、大好きな野球を通じてなら、スッと覚えられた」
「今の子どもたちに同じような体験をさせてあげたら、勉強もドラゴンズも大好きな子になると思う。一石二鳥だ」
「それだ!」

 さっそく名古屋の編集プロダクション、ネオパブリシティに連絡をとった。代表の五藤さんは社名を「根尾パブリシティ」に変えようかと検討するほどの熱烈なドラゴンズファン。トントン拍子に話が進み、版元が東京ニュース通信社に決まり、名古屋の名門学習塾、名進研の監修が入ることも決まった(監修の先生も大のドラゴンズファン)。そして五藤さんの粘り強い交渉の末、ドラゴンズ球団から出版の正式な許可が下りたのは、すっかり年が明けた頃だった。さあ時間がないぞ。

 こだわったのは実用性だ。たとえば小学1年生では「田」という漢字を習うが、「ひら田せん手」という問題文はつくらなかった。選手の名前は学校のテストに出ないからだ。「音」という漢字があれば、思わず「音スカウト」とか「れんしゅうで音を上げる」と書きたくなるが、前者はテストに出ないし、「音を上げる」という慣用句は小学1年生では習わないから使わなかった。

 僕の娘は年相応に漢字も書けるし算数もできるが、間違いも多い。問題のレベルも問題文の言葉づかいも彼女が無理なく理解できるようなレベルを基本に置いた。算数はいつも文章題で苦労していたので文章題を多めにした。問題文に登場する選手や扱われている事柄のことを知らない可能性はあるが、それは親きょうだいに「これって、なんのこと?」と聞いてもらいたいし、聞かれたらぜひ教えてもらいたい。「ドアラドリル」は家族のコミュニケーションツールにもなるよう設計されている。

 チャッピーさんとカルロスくんも一度共有してしまえば、どんどん問題文を仕上げてきてくれた。締切直前には、朝5時にメッセージを送ると15分後には返事が来た。デザイナーさんたちも総力戦だ。結局、すべての作業が終わったのは沖縄キャンプ見学のためにやってきた北谷のホテルでのことだった。

■すべては子どもたちとドラゴンズのために

 問題文づくりは思った以上に難航した。たとえば、「勝」という漢字なら問題をつくりやすいが、「負」という漢字はつくりにくい。ネガティブな問題文になりがちだからだ。やっぱり子どもたちにはポジティブな気持ちでドラゴンズを応援してほしい。そこでメンバーの誰かが思いついた問題文が「ドラゴンズは負けを知らない」。このトンチには感動した。

 問題文は事実とフィクションが6:4から7:3ぐらいの割合になった。子ども向けのドリルだからといってウソばかりにはしたくはなかったし、逆に多少の飛躍はあってもいいと思った。「すぎ山せん手が犬にかまれた」「まついまさ人せん手の顔面にボールが当たった」などの問題文はいずれも事実。一方、フィクションの問題文は、頭を悩ませた末に生まれたものが多い。「油」という漢字の問題文は「ふじいせん手が油田をほり当てた」。他にも藤井淳志選手は右から突っ込んできたり、白鳥のように舞ったりと、ドリルの中で大活躍している。藤井選手の明るさとスケールの大きさにはずいぶん助けられた。

 根尾昂選手の勤勉ぶり、鈴木博志選手の大食漢ぶり、福谷浩司選手の頭脳明晰ぶりなども問題文に活かされた。なんとかして面白い問題文にしようと頭をひねり続けて問題文が完成した。発売後、気に入った問題文を撮影してSNSにアップする人が後を絶たないのがうれしい。

 今度は4〜6年生用の漢字ドリルをつくってほしいという要望が僕のもとに届いている。算数も2年生以上のものをつくりたいし、英語やスペイン語なんてアイデアも出ている。ああ、やりたいことだらけだ。

すべてはドラゴンズファンの子どもたちのために。
すべてはこれからドラゴンズファンになる子どもたちのために。
すべては未来のドラゴンズのために。

「ドアラドリル」で学んだ子どもたちがナゴヤドームに足を運んでくれたら、こんなに嬉しいことはない。ぜひ僕らも子どもたちと一緒に声を嗄らしてドラゴンズを応援したい。選手たちもきっと張り切ってくれるはずだ。お子さんがいる方はもちろん、お子さんがいない方は、ぜひとも甥っ子や姪っ子、お知り合いのお子さんへのプレゼント用に手に取ってみてください。その一冊が未来のドラゴンズファンを増やすことにつながります。大人のみなさん、今後とも「ドアラドリル」ならびに中日ドラゴンズ、そして子どもたちをよろしくお願いいたします。

(お知らせ)
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(大山 くまお)

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