【楽天】田中マー君がいなくても、楽天には田中カー君がいる!

【楽天】田中マー君がいなくても、楽天には田中カー君がいる!

©かみじょうたけし

 5月22日現在、我が東北楽天は26勝11敗でパ・リーグ単独首位!

 よっしゃー! しかしながら二位との差はこれだけ勝っても3ゲームと、さすが福岡ソフトバンクホークスさんでございます。もちろん優勝の二文字はまだ早いなんて百も承知なのですが、SNS等でちらほら見かけるんですよ。あの時より強いんじゃないか? あの時と同様に外国人が活躍しているよな? あの時も貯金16は岩手の試合だったぞっ!

 そう、あの時とは2013年、楽天が日本一になった年の事である。あの時は82勝59敗3分の貯金23で優勝やったのですが、マー君こと田中将大投手がシーズン24勝0敗。一人で貯金を24個作るてオバケですよねっ。そら抜けたらきついわなぁ……。

 おーい聞いてるかー、たなかー! 帰って来てくれー! たなかー! 楽天には田中が必要だぁー!

 そんなファンの声が聞こえたのだろう。5月16日の日本ハム戦、とうとう楽天の一軍に田中が帰って来たのだ!

■「カー君」こと田中和基は持っている選手だ

 ただ、田中は田中でもマー君ではなくカー君! 2016年ドラフト3位で立教大学から入団した右投げ両打ちの外野手、田中和基選手である! 楽天ではすでに同期のドラフト4位菅原秀投手、5位森原康平投手、9位高梨雄平投手が一軍デビューし、初勝利をつかみ、さらに立教大学の同級生であるオリックス8位の沢田圭佑投手に西武6位の田村伊知郎投手も一軍デビューは終わっており、本人にとっても待ちに待った一軍昇格であった。

 17日には最終回にセンターの守備固めで一軍デビュー。19日のロッテ戦は代走で出場すると、自慢の脚で初盗塁を記録し、暴投による進塁の後そのままホームインで初得点。そして翌日には9番ライトで先発出場し、第4打席に初ヒットを放ち、迎えた延長12回の第5打席、フルカウントからの高めのストレートをレフトスタンド中段へツーランホームランで楽天を勝利に導いた。

 この日の田中選手は、初スタメン、初ヒット、初ホームラン、初打点、初決勝打の初ものづくし! マー君同様に持っているこの選手いったいどんな選手なんだ?

■8割の力で内野安打 スケールの大きさに驚き

 田中選手を生で初めて観たのは昨年の秋に神宮で行われた東京ヤクルトスワローズvs東京六大学選抜の試合。ドラフト直後ということもあり、田中選手を目的に行ったものの、スタメンではなく、試合終盤にライトの守備固めでの登場で、ボールを触ったのも一度で、肩がいいのかなぁ、くらいの印象だった。

 そんなぼんやりとした感覚にくっきりと輪郭をつけてくれたのが、4月13日に泉練習場で行われたベースボール・ファースト・リーグ選抜vs楽天三軍戦だった。選抜チームの先発は元阪神のエース井川慶投手だったのだが、いきなり魅せてくれた。

 右打席でドでかいホームランをバックスクリーンに放ったのだ。その後もツーベース2本とショート内野安打、挙げ句の果てに代わった右ピッチャーからは左打席でホームランを放ち、5打数5安打の大活躍だった。両打席でのホームランにもびっくりしたが、ショート内野安打は正直ボールを握り直した訳でもなく普通の処理だったように思う。

 試合後に田中選手に話が聞けたのだが、内野安打について改めて驚かされた。

「8割です」

「えっ……」

 ケガ明けでもあり、まだ万全でなかったため米村理コーチから、走る時は8割でと言われていたらしい。あれ8割なの……。

 トリプルスリーも狙えるスケールの大きな選手だと梨田昌孝監督は言う。20日のロッテ戦、初ホームランを放ちベンチでのド派手な歓迎を受けた田中選手に、松井稼頭央選手がひときわ大喜びしていたのが印象的だった。梨田監督の2年目は優勝する。よく耳にする言葉だが、「楽天の田中は成功する」。近い将来耳にしたいフレーズである。

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対戦中:VS 福岡ソフトバンクホークス(松中みなみ)

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(かみじょう たけし)

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