【楽天】2013年の日本シリーズ同様、今季もチームには「Dパワー」がある

【楽天】2013年の日本シリーズ同様、今季もチームには「Dパワー」がある

©文藝春秋

■東北で感じた楽天ファンの優しさ

 さぁいよいよ交流戦に突入です! 楽天イーグルスは30勝12敗の貯金18! あれだけ強いと思っていた昨年のホークスとほぼ同じ状態です。「セ・リーグ相手に全敗しても5割キープですばい」。ホークスファンに言われた言葉を一年ぶりにかみしめております。しかしながらまだ後100試合以上あります。我が楽天イーグルスはおごらず愚直に目の前の敵に向かっていくだけです!

 さてシーズンが始まり月一回ペースで仙台に行き、野球を観て、ファンの方々とお話しさせてもらったりするのですが、いつも感じる事は、とにかく東北のファンの方々は優しい。どこまでも優しいのです。

 こないだなんかも僕のTwitterが乗っ取られ、その事をTwitterで呟くと、すぐに解除の方法を呟いてくれたり、球場に着くなり駆けよってきて、

「なおす方法を紙に書いてきました」

「僕の知り合いでなおせる人いるんです。紹介します」

挙げ句は「お大事にしてくださいね」

 わしゃ病気か!

 とにかく東北のファンは優しいのだ。そして、それはファンだけではない。例えばウィーラー選手。今でこそ徐々に打率をあげ2割5分までたどり着いたが、5月の中旬まで打率は1割台をさまよっていた。にもかかわらず、ベンチでは絶好調のペゲーロ選手のホームラン、タイムリーに本人以上に大はしゃぎしていたのだ。ペゲーロ選手は仲間とはいえシビアな外国人枠もあり、ライバルである。活躍に明らかな差が出ると自分のクビも飛びかねないが、きっとそんな事など考えてもいない。

 勝負の世界、優しいだけでは勝てないのは百も承知だ。しかし、これはどういう類いのものなのだろう。

 僕は一つの答えにたどり着いた。こう考えてはどうだろう。東北のファン、楽天イーグルスの選手の優しさとは、誰かのために何かしてあげたいという気持ちなのではないか。そしてこういった時に信じられない力を発揮するのではないか。

■巨人との日本シリーズで見せた「Dパワー」

 そう考えると2013年の巨人との日本シリーズもそうなのかもしれない。第7戦の9回表、「則本に代わりまして背番号18田中将大」のアナウンス。球場全体にこだまする「あとひとつ」の大合唱。思い出すだけで鼻の奥がツーンとします。

 あれだけブルペンが映る日本シリーズが過去にあっただろうか。最後は前日に160球投げた田中将大投手が締めて日本一になったわけだが、注目してほしいのは2勝2敗で迎えた第5戦からである。このシリーズ初の延長戦となった試合、10回表、先頭の則本がフォアボールで出て、岡島が送ってワンアウト二塁で藤田選手に打席がまわった。3戦目、4戦目ともにいいところでタイムリーを放っていた背番号6にファンの熱い視線は注がれる。しかし次の瞬間、巨人西村投手の剛球が左足ふくらはぎを襲った。

 悶絶する藤田選手。ベンチ裏で応急処置後に痛みに耐え一塁走者として戻った。銀次のタイムリーで必死にサードベースまでたどり着くも限界だった。星野仙一監督からのストップがかかった。

 ベンチに下がる藤田選手は泣いていた。この大事な時に途中交代しなくてはならない事への悔しさなのだろうか。ベンチで皆が出迎え、マギー選手がネクストバッターズサークルからわざわざ藤田選手に駆け寄り背中をポンとしたのが忘れられない。そしてその後、ショートへのタイムリー内野安打を放ったアンドリュー・ジョーンズ選手がベンチで涙する藤田選手に声をかけたという。

「俺はお前のために打った。俺は涙を流した人達(東北と藤田選手)を笑顔にするためにこのチームにきたんだ」

 くぅー! AJサイコー!!

 まさに誰かのために発揮したパワー。これをDパワーと名付けようではないか! 10回裏の守備につく直前、「この試合勝ってきます!」と皆が藤田選手のもとに集まり各々が声を掛けたと聞いた。これ完全に藤田選手に向けてのDパワー発動ですやん。もちろん則本投手がピシャリと抑えたのは言うまでもないでしょう。

■優しい者が勝つと書く「優勝」もあるのではないだろうか

 そしていよいよ第6戦はここまで無敗の田中将大投手が先発である。序盤に2点を先制した時点で正直僕自身も決まったと思った。しかしそんなに甘くはない。ポストシーズン無安打のロペスに同点ホームランを浴び、またまた当たってなかった高橋由伸が逆転タイムリー、結局4−2で敗れてしまった。普通のチームなら、ここまで負けなかった大黒柱が最後の最後で負けてしまったら、第7戦に悪影響が出て当然である。しかし、楽天イーグルスにとっては田中投手に向けての過去最大のDパワーが発生することになる。160球完投した事もプラスに働いたのだろう。強力なDパ ワーがチームに生まれた!

 ここまで田中におんぶに抱っこだったじゃないか、今度はみんなでアイツを助ける番だっ! 見事に巨人の二連覇を阻止、球団創設9年目にして日本一を手に入れた。

 高校野球中継のエンディングテーマを長きに渡り歌われていた西浦達雄さんは言った。「優勝」という二文字は優れた者が勝つと書く、と。しかし、もしかしたら、優しい者が勝つと書いて「優勝」、そんな優勝もあるのではないだろうか。

 2013年同様、今シーズンもDパワーが、優れた者を凌駕するかもしれない。

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(かみじょう たけし)

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