横浜へと嫁いだ伊藤光 恩返しのホームランで呼びおこされた“ウチの子”の記憶

横浜へと嫁いだ伊藤光 恩返しのホームランで呼びおこされた“ウチの子”の記憶

横浜で幸せに暮らしている伊藤光

 それでも伊藤光はウチの子だ。良縁があり横浜へと嫁いで行ったのは去年の夏(※このコラムではあくまで良縁にとどめ、ここでトレードのいきさつや賛否は議論しないものとする。悪しからず)。ウチでは色々と苦労をさせてしまったが、今は横浜で幸せに暮らしているらしい。横浜での活躍は時折耳にしている。が、まさかその横浜に行ったウチの子から、年に数度しかない痛烈なホームランに猛打賞、あげくヒーローインタビューまで目の前で見せつけられる事になるとは予想していなかった。それも絶対的に自信を持って登板した現在の我が家のエース・山本由伸からである。

 その伊藤光が我が家にやってきたのは2007年。遡る事15年ほど前に松井秀喜(元ニューヨーク・ヤンキース)への連続敬遠で日本中に物議を醸し出した明徳義塾の出身で、強肩で俊足好打に加えて「超」の付くイケメンと、まさに将来のスター候補としての入団だった。自分も歳を取ったのか、彼が我が家にやって来た日の事をつい最近の事のように思い出す。グレッグ・ラロッカにタフィ・ローズ、アレックス・カブレラが同時に活躍していた時代であっただろうか。当時の我が家はと言うと、上の兄達4人、的山哲也に日高剛、前田大輔と鈴木郁洋が熾烈な正捕手争いを演じていた捕手戦国時代の真っ只中、そんな中での未来の正捕手候補の入団は正にバファローズの未来を大きく左右したとも言えるだろう。

■泣き虫だったウチの子

 元々は体が弱く泣き虫なウチの子だった。ルーキーイヤーから1軍初出場を果たすなど大器の片鱗を見せながらも椎間板ヘルニアの発症、すぐにチームを離れリハビリの日々。相当に苦しく不安の日々を過ごしたのだろう、2010年のウエスタン・リーグ復帰後の初安打では1塁上で号泣していたと当時の本屋敷俊介コーチのブログは綴っている。(「試合後に『泣いてすみません』と言って笑顔で練習に向かった伊藤の姿に救われた気がしました。完治目指して頑張ろうな。」があまりに感動的な本屋敷コーチの過去のブログは コチラ )

 そして我が家に「ヒカル待望論」が高まるのは翌2011年。3月11日に日本中を悲しみが襲った年、新井貴浩プロ野球選手会会長(当時は阪神タイガース)がプロ野球開幕の時期を巡ってセントラル・リーグとの交渉に奔走した年だった。開幕戦からスタメンマスクを被ると、金子千尋(金子弌大)、西勇輝、寺原隼人らとバッテリーを組みいよいよ正捕手への道を歩み出した。それでもクロスプレー中の骨折や、翌年はバッターのフォロースルーによるバットの頭部直撃など、多くの怪我が彼を襲った。度々の1軍離脱。それでも満身創痍で体を張って投手を、そしてチームの危機を幾度も救って来た彼の姿は、バファローズの捕手戦国時代の終焉を知らせようとしていたのかも知れない。2013年にはついに137試合の出場、キャリアハイとなる.285の打率を残しオールスターにも出場した。遂に彼は、金子千尋(金子弌大)やT-岡田と並ぶ自慢の我が家の子に成長したのだ。

 続くは誰もが記憶に新しい2014年。「ゴールデングラブ賞」「ベストナイン」「最優秀バッテリー」とあまりに華々しい活躍を見せたウチの子のシーズンがあんな形で終わる事になるなんて誰が予想しただろう。そもそもプロ野球選手がグラウンドで涙を見せる機会はほとんど無い。しかしウチの子は違っていた。ヘルニアからの復帰戦で涙し、親友・西勇輝のノーヒットノーランに涙し、そしてこの2014シーズンも彼の涙で幕を降ろす事となった。ホークスとの頂上決戦10.02ヤフオクドーム。優勝を決めたホークス・松田宣浩のサヨナラ打の直後、全てが事切れたようにグラウンドで泣き崩れたウチの子。ヘルニアの手術以降に彼を襲った足の痺れと、戦いで負った幾多の怪我とも戦いながら、リーグ優勝を夢見てひたすら歩を進めた彼に唯一残ったもの、それは涙だけだったのかも知れない。

■恩返しをありがとう伊藤光

 そんな彼の横浜行きが決まったのは2018年7月の事だった。親友の西勇輝は ブログ でこう思いを綴っている。

「ヒカルさん。プロ10年間っすね。んー。入団したときから苦楽共にしてきて、いろんな経験したっすよね。寮での出来事や。ヒカルさんは怪我して、ぼくが顔面の病気なったときも。ずっと楽しいこととかで励ましたり。いろんなご飯食べに行ったり買い物行ったり。遠征では大体、一緒にご飯。笑 そして3年目から一軍で一緒にバッテリー組んで 失敗したときは一緒に監督室とかに呼ばれて、僕の責任も全てかばってくれて、尚且つ、次のピッチングに影響ないようにフォローも完璧。ぼくは先輩ではなく、いつのまにか友達感覚で野球の話をしてましたね。1つ上なのに何一つ飾らず、いい先輩でいてくれてありがとうございます。1番プロで過ごした時間が長い先輩ですね。すごく今寂しいっす。。ですけど。これも全て現実。仕方ないこともありますよね。これから別のチームで共に活躍できるようにやっていきましょ。10年当たり前に過ごしてたこと、これからもっと大切にしていこと思いました。2122」

 いつかは来るだろうと覚悟はしていたウチの子との別れ。それもバファローズ時代の後半は1塁手に3塁手、若月の台頭であまり捕手としての出番に恵まれなかった彼の事を思えば、捕手としての彼を必要としてくれる横浜でプレーする方が彼にとってはきっと幸せな事なのだろう、言い聞かせて自らに課していた覚悟。そしてその覚悟通りに訪れた別れ。

 冒頭で触れたホームランをウチの子は「恩返し」だと表現した。そうか。ならば恩返しをありがとう伊藤光。大阪のファン達はしっかり見届けた。だから、これからもその強肩で、その好打で、いやその高すぎる顔面偏差値で、今は心から伊藤光を愛してやまない横浜のファン達を魅了し続けて欲しい。

 仲間を鼓舞するその姿は 扇の要たる所以 冴え渡るその戦術活かし 敵を向かい撃て かっ飛ばせ 光 (伊藤光応援歌・オリックスバファローズ私設応援団「大阪紅牛會」)

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(DOMI)

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