ロッテから阪神へ移籍の高野圭佑 命を救った帽子と妻が持たせたお守り

ロッテから阪神へ移籍の高野圭佑 命を救った帽子と妻が持たせたお守り

石崎剛とのトレードで阪神に移籍した高野圭佑 ©千葉ロッテマリーンズ

 トレードで阪神タイガースへ移籍した高野圭佑投手の自宅にはビジター用の帽子が大切に飾られている。なにかのメモリアルというわけではない。それは今年の4月12日、イースタン・リーグ ファイターズ戦(鎌ヶ谷)の事。2回無死二、三塁の場面でファイターズ白村の打球が頭部を直撃。起き上がれず、その場に倒れこんだ高野は担架に乗せられ、その後、救急車で病院に搬送された。その時に被っていた帽子である。

■頭部直撃から命を救ってくれた「帽子」

「あの時、打球がゆっくりとスローモーションのように近づいてきた。冷静にボールを見ることが出来ていたので自分の中では獲れると思っていたけど、思うように手が動かなかった。その時、ああ、これは当たると思いました。ドンという衝撃音が聞こえて、吹っ飛びました」

 当時の事を本人は振り返る。その場にいた誰もが凍りつくほどの頭部直撃だった。両軍からトレーナーがグラウンドに飛び出してきて倒れ込む高野に「動くな!」と声をかけた。ただ、本人はいたって冷静な心理状態にあった。

「当たった瞬間は凄い衝撃音がしたので、これはヤバいなあと思っていました。死ぬかもしれないと。ただ痛みが来ない。それでも今は神経がマヒしているだけで、そのうちに凄い痛みが来るのだろうと思っていました」

 結果的に時間が経っても痛みが襲ってくることはなかった。救急で運ばれた鎌ヶ谷市内の病院での診断結果は頭部打撲で脳、骨には異常が見られなかった。奇跡と言ってよかった。しかし、なぜ大怪我を免れることが出来たのだろうか。疑問は残った。その答えは被っていた帽子を見て分かった。

「帽子のツバが見た事がないほどグニャッと波をうって折れ曲がっていた。ボールが帽子のツバに直線的に直撃した。その結果、帽子のツバが防波堤となって衝撃を緩めてくれたのです。もし、ほんの少しでも、ずれていたら、間違いなく顔にボールが正面衝突していて大怪我だったと思います」

 だから、自分の代わりに衝撃を緩め、命を救ってくれたと言っても過言ではない帽子は大切に取り扱っている。

 そしてその場所にはもう一つ、お守りが置かれている。これにも奇跡としか言いようがないようなエピソードがある。

■奇跡を呼んだ妻から渡された「お守り」

 高野の妻がスポーツ振興の神として知られる亀戸香取神社で購入したお守り。ずいぶん前に購入してもらい、何度か身に着けるように勧められていたが、それまではタイミングが合わずに持ち歩いていなかった。

「家を出る時に妻から持って行ってねと何度も言われていたけど、なんだかんだと急いでいたり、忘れたりしていた。そういう状態が3、4回続いて、あの日の朝を迎えたのです。妻から『今日は絶対に持って行って』と言われて。それでカバンに忍ばせて球場入りしました。その日、打球が当たった」

 今まで妻から持ち歩くように催促されても忘れていたお守り。ただこの日の朝、妻は「必ず持って行くように」と強く念を押し、渡してくれた。その結果、あわや大惨事は免れた。顔面に向かってきた打球は帽子のツバに当たり、衝撃を大きく弱め、奇跡的な軽傷となった。病院を出た時、迎えに来てくれていた妻と不思議な一連の出来事を振り返った。

「運が良かったとしか言いようがない。こうやって今、野球ができるのは幸せな事。命を救ってくれた。トレードでタイガースから大きなチャンスも巡ってきた。お守りと帽子は移籍しても大切に持って行きますよ」

 高野は7月7日、西宮市内のタイガース球団事務所で記者会見に臨み「ストレートでどんどん押していきたい」と熱く抱負を口にした。まだ新居は決まっていないが、新しい家にも命の恩人である帽子と守ってくれたお守りを大切に飾るつもりだ。そして新天地で獅子奮迅の活躍を見せる。

梶原紀章(千葉ロッテマリーンズ広報)

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(梶原 紀章)

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