【西武】選手のパフォーマンス やっていいことと悪いこと

【西武】選手のパフォーマンス やっていいことと悪いこと

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■プロ野球の暗黙のルール

 前回に少し触れましたが最近のプロ野球ではもみ合い、いわゆる乱闘騒ぎが少なくなりました。これは選手の意識が高まり、プレー中の相手に対するいたわりの気持ちが浸透しているのもひとつの要因かと思われます。試合が中断し、にらみ合うシーンは後味も良くありません。ましてや殴り合いでケガなど負ってはチームに大きく迷惑をかけることになります。

 2010年4月9日、千葉マリンでのロッテ対西武戦の出来事。初回、3ランを放ったロッテ・神戸拓光が喜びのあまり1塁ベンチ前で右翼席に向かって「M字開脚」のポーズを披露してしまいました。当然ながら西武側は侮辱行為と受け止め、次打席の3回に西武先発・涌井秀章から「故意死球」を受けました。直後、両軍ベンチから全員が本塁付近に集まりちょっとしたにらみ合いに。

 しかし、激高していたのはロッテ・金森栄治打撃コーチら数人で、他のロッテナインは「やっぱりな」という表情で冷静でした。神戸自身も試合後に「ライオンズの方々に悪いことをした」と反省。また、こうした「報復行為」の死球はケガをさせないように腰から下に当てるものなのです。この時も神戸の臀部でした。これが、例えば頭付近とかに行けば「過剰行為」として騒ぎも大きくなる可能性がありますし危険が伴います。

 このような野球規則に書いてないプレーについては紳士協定として、認知、浸透されています。例えば投手の場合、ピンチをしのいで吼える際は相手打者やベンチに向かって行うのはタブーで、地面に向かって行うのがスマートなのです。2013年の日本シリーズで、楽天・田中将大が巨人のホセ・ロペスと険悪なムードになったのも、三振を奪った時、本塁打を放った時にお互いに相手に向かって吼えあったのが原因でした。

 NPBではあまり見かけませんが、MLBでは本塁打を放った際、打者がバットを高々と放り上げる行為は好ましくないとされています。それと、相手投手のノーヒット・ノーランを崩すためのセーフティーバントも姑息な手段とみなされます。このようなケースでは次打席は要警戒になります。それと、本塁や2塁ベース付近でのラフ行為はルールで明確にされているので分かりやすいのですが、難しいのが「大差」のついた試合の終盤のプレーです。ここでのバントや盗塁を行うべきか、どうか。

 この「大差」の判断基準が難解なのです。先日、神宮球場でのヤクルト・中日戦で終盤の大逆転がありましたので、「1点でも多く」は分からない気がしないでもありません。しかし、そこまでしても勝ちたいかという、いわゆる「野球観の違い」といってしまえばそれまでですけど。

 間もなく夏の甲子園が始まります。試合の進め方は各校の監督の考えが明確に表れます。勝つことだけにこだわるか、良い経験を積ませることが第一か。粗っぽい分け方かも知れませんが、甲子園常連の名門校とそうでない無名校では戦う姿勢が違うように思えるのは先入観からでしょうか。暗黙のルールを履行することによって相手の気持ちを学ばせるのも「教育」だと思いますが、いかがでしょう。

■大量リードの終盤での盗塁

 話はプロ野球に戻りまして、ある試合でこんなシーンがありました。終盤、点差やイニングは失念してしまいましたが、大量リードしているチームの選手が1塁から盗塁を試みましたがファウル。直後、1塁ベースコーチがその選手に耳打ちし、その後は走りませんでした。そして、二死でフルカウントになった時、今度はその選手が1塁コーチに確認していました。

 試合後、その1塁ベースコーチを取材したところ、最初は「点差が開いているから盗塁はダメ」とコーチから選手に。2度目は「今度はスタート切っていいんですか?」と選手からコーチに。これは、当然走るところです。じつはこの選手、甲子園で何度も優勝を果たしている超名門校出身です。そのチームは甲子園の試合でも、大量リードの終盤にどんどん走らせています。正解はありませんが、周囲の関係者やファンの捉え方次第でしょうか。

 プロ野球観戦でもいろいろな見方があります。やはり、ひいきのチームの勝利が第一でしょう。また好きな選手の活躍もワクワクします。その中で、この暗黙のルール(紳士協定)も頭の片隅に入れての観戦も面白さが広がるのではないでしょうか。

 前に書きましたが秋山幸二(前ソフトバンク監督)の日本シリーズでのバック宙ホームイン。考案者の一人として若干胸に刺さっているのが、試合中に披露してしまったこと。秋山本人との申し合わせ事項では「サヨナラホームランの時に限る」でしたが、喜びのあまりのバック宙でした。あれから30年あまり。今の流れでは非難を浴びるパフォーマンスだったかも知れません。また、この後報復行為に至らなかった広島ベンチの心の広さに感謝です。

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(中川 充四郎)

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