【楽天】ポストシーズンのキーマンは“意外性の男”ジャフェット・アマダーだ!

【楽天】ポストシーズンのキーマンは“意外性の男”ジャフェット・アマダーだ!

©時事通信社

「ジャフェット・アマダー!」

 イーグルスのスタジアムDJ千葉正人さんの場内アナウンスが大好きだ。

「ジャフェット アマダー!」

 気持ちのいい響きだ。特に「フェット」の部分が好きで、短く切り、1拍おいて「アマダー」にむかう。劇場の楽屋にいる時、トイレの中で、何気ない帰り道、そして今このコラムを書きながらもひとりでに口づさんでる。

「ジャフェット・アマダー!」

 何回でも言いたくなる。楽天ファンにとってのとっておきの「則本に代わりまして、背番号18 たなかぁー、ま、さ、ひ、ろっ!」と双璧。気づけば口づさんでしまう。

「ジャフェット・アマダー!」

■ツッコミどころ満載のジャフェット・アマダー

 そんなジャフェット・アマダー選手はいつも僕をびっくりさせてくれる。思えば2015年の暮れに入団が決まった時もそうだった。その年のメキシカンリーグでの成績が103試合に出場し、打率.346、本塁打41、打点117で二冠王、MVPに輝いていた事もあり、当時ラジオ番組でご一緒させていただいていた籔恵壹さんに「ある程度やるのでは?」と質問したところ、意外な答えが帰ってきた。

「そんな事よりサイズが日馬富士やねっ」

 えっ……。

 そう、アマダー選手は193センチ141キロだったのです。

 141キロて!!

 で、調べたら日馬富士関は186センチ137キロ。

「若干アマダーのほうがデカいんかーい」

 NPB歴代最重量の触れ込みはインパクトはあったが、はたしてその体重で走る事が出来るのかという疑問がわいてくる。

 迎えた2016年シーズン5月25日の西武ライオンズ戦、五番DHで公式戦スタメンとして一軍デビューを果たすと、センターへの大飛球、秋山翔吾選手が打球を見失ったとはいえ、

「その身体で三塁打打つんかーい」

 そして心配なのがやはりケガである。あれほどの巨体、膝に負担はかかっているに違いない。無理な走塁なんかすればアキレス腱なんかも痛める可能性も十二分にある。予感は的中、デビュー戦から4日後のファイターズ戦でサードゴロを打った直後に左手甲を痛めて途中交代してしまったのだ。

「いや、左手甲かーい」

■アマダーがポストシーズンのキーマンに……?

 さて、そんな意外性の男ジャフェット・アマダー選手、今シーズンも相変わらず魅せてくれている。

 4月25日の東京ドームでのマリーンズ戦、登場曲をNHK朝の連続テレビ小説「あまちゃん」のオープニングテーマ曲に内緒で変更され、明らかにスネてみたかと思えば、5月に入り満塁ホームランを放つも、照れ屋さん故にヒーローインタビューを拒否、かみじょうたけし発案のお立ち台での「照れてるんですよぉー!」はもちろん却下。

 6月の月間ヒットはたったの4本で、このままズルズルいくのかと思ったファンも多いはず。しかーし、いつも僕らを驚かせてくれるジャフェット・アマダー選手。7月に入り別人のように打ちだした。楽天の選手では誰もなし得ていない3打席連続ホームランを放つと、月間ホームランは8本。前の月ヒットが4本の選手がホームラン8本なのだからもうよくわからない。8月も好調をキープして、月間25安打は打撃陣不調のチームの中でナンバーワンの数字であった。9月2日のホークス戦で東浜巨投手の内角高めの球に激昂し、退場処分なんかにも驚かされたが、9月19日ファイターズ戦の20号ホームランで同一球団の外国人選手3人が20本塁打以上を記録。これはプロ野球史上初の快挙だという。

 おい、大丈夫か? という所から楽天の球団新やプロ野球記録まで作ってしまうのだから、もはや、こないだフラッと入った仙台のbarで何気なく振り向くと後ろでアマダー選手が飲んでた事ぐらいではさほど驚かなかった自分がいた。

 さぁ、この意外性の男ジャフェット・アマダー選手がクライマックスシリーズのキーマンになるのではないかと密かに考えている。今シーズンのライオンズとの相性を調べてみた。

 打率.183、安打11、本塁打2、打点6。

 他4球団と比べても全てで最も低い数字であった。

 しかーし、これは意外性の男が大活躍できるいいフリになっていると考えられないだろうか!?

「ジャフェット・アマダー!」

 ポストシーズンの大活躍期待しています!

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(かみじょう たけし)

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